Mientras Biden se dirige a Europa, el estado de ánimo en Ucrania es más sombrío

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MÚNICH — Cuando el presidente Biden se reunió con sus homólogos europeos en marzo, el estado de ánimo, a pesar de las sombrías circunstancias, era casi embriagador: una semana de invasión rusa de Ucrania había provocado una notable muestra de unidad de la comunidad mundial y una resolución inesperada de Ucrania. combatientes en el campo de batalla.

Pero ahora, tres meses después de aquellas reuniones en Bruselas, Biden llegará el sábado a los Alpes bávaros para iniciar un par de cumbres que enfrentarán una situación mucho más sombría en Ucrania. En lugar de celebrar un rechazo heroico de Rusia, Biden y sus compañeros líderes lucharán sobre cómo manejar un arduo trabajo.

El presidente también partirá de los Estados Unidos solo un día después de una de las decisiones de la Corte Suprema más importantes de la historia. el vuelco de Roe contra Wade el viernes está agitando al país y animando al Partido Demócrata justo cuando su líder parte para un viaje al extranjero planeado desde hace mucho tiempo.

La unidad anterior entre las naciones occidentales está mostrando signos de fractura, con divisiones emergentes entre quienes favorecen una paz negociada lo antes posible y quienes quieren dejar que Ucrania luche todo el tiempo que sea necesario para recuperar su territorio. Mientras tanto, la guerra ha cobrado un precio punitivo en la economía global, y el aumento vertiginoso de los precios de la gasolina en casa hará que sea más difícil para los líderes imponer aún más sanciones al petróleo ruso.

Lo que comenzó como una muestra casi sin precedentes de unidad transatlántica, con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky reuniendo a las democracias del mundo para apoyar a su país, ahora se ha convertido en una lucha más larga y compleja, sin un final claro a la vista.

“Tanto la realidad como el estado de ánimo han cambiado. Las cosas tienden en contra de Ucrania, tienden hacia Rusia, dada la naturaleza de la batalla en este momento”, dijo Richard Haass, un diplomático veterano y presidente del Consejo de Relaciones Exteriores. “Entonces la pregunta es: ¿Qué más están dispuestos a hacer los países para ayudar a Ucrania militar y económicamente? Pero es un estado de ánimo más sobrio y sombrío. Las tendencias no son buenas”.

El costo financiero del conflicto ha aumentado considerablemente en cuatro meses, tanto el dinero que necesita Ucrania para defenderse de la agresión de Rusia como el costo de la economía global. Cuando los líderes se reúnan la próxima semana —primero para una reunión del Grupo de los Siete países industrializados en Alemania, seguido inmediatamente por una cumbre de la OTAN en España— las discusiones se centrarán menos en el lenguaje elevado de la democracia y más en las duras realidades de si los aliados pueden mantener su nueva unidad.

“Esto es muy diferente de su última cumbre”, dijo Ian Bremmer, presidente de Eurasia Group, una consultora de riesgo global. “Esta no es una cumbre sobre entregables, no es una cumbre sobre lenguaje corporal, no es una cumbre sobre un comunicado. Es una cumbre sobre la guerra, una cumbre sobre una crisis global que dominará todas las conversaciones”.

Bremmer agregó que los miembros de la OTAN deberán concentrarse en la arquitectura básica de la alianza y en cuestiones que no han surgido desde las guerras de los Balcanes en la década de 1990. La guerra de Ucrania ya ha fortalecido a la OTAN (Finlandia y Suecia están pidiendo unirse) y expuesto sus divisiones, ya que Turquía se separa de los otros aliados al oponerse a la candidatura de los dos países.

“Estás expandiendo la OTAN, estás gastando más dinero en defensa, estás desplegando tropas y estás en un entorno en el que habrá ataques cibernéticos y espionaje de Rusia”, dijo Bremmer. “Esto es literalmente una nueva guerra fría, con elementos de una guerra caliente con Rusia. Y la pregunta es, ¿cómo vas a lidiar con eso?”.

Zelensky se dirigirá a las cumbres del G-7 y la OTAN de manera virtual, en un esfuerzo para incitar a las naciones occidentales a mantener el respaldo entusiasta que su país atrajo en las primeras etapas de la guerra.

Pero están surgiendo divisiones sobre cuánto y qué tipo de asistencia militar proporcionar a Ucrania. Los países enfrentan diferentes niveles de fatiga de guerra y una dependencia del gas natural ruso que varía según el país. Si la última reunión mostró una respuesta unificada, esta se ve eclipsada por preguntas sobre si estos desacuerdos se pueden resolver.

“El tema general para el G-7 y la OTAN son los altos costos políticos y económicos de hacer lo correcto versus hacer lo fácil”, dijo Heather A. Conley, presidenta del German Marshall Fund. “El Kremlin confía en que no pagaremos esos costos. Se han equivocado hasta ahora. Pero, ¿estarán equivocados durante los próximos seis meses cuando el dolor se sienta más agudo?”.

Las reuniones de Biden comienzan el domingo en Schloss Elmau, Alemania, donde los líderes del G-7 discutirán los altos precios y las crisis alimentaria y energética que han resultado de la guerra.

Luego, Biden tiene programado viajar el martes a Madrid para la cumbre de la OTAN, que probablemente incluirá discusiones animadas sobre la admisión de Finlandia y Suecia. La cumbre también se centrará en los esfuerzos para integrar a Ucrania en las alianzas básicas de Europa, la OTAN y la Unión Europea, una perspectiva que el presidente ruso, Vladimir Putin, ha señalado que vería como una amenaza existencial.

“Creo que es muy probable que suceda”, dijo Biden esta semana sobre la incorporación de Ucrania a la Unión Europea. Si bien la membresía de la UE puede llevar años, poner en marcha el proceso enviaría un mensaje y probablemente provocaría una fuerte reacción de Rusia.

Parte de la división europea sobre Ucrania se basa en la geografía. Los países poderosos como Gran Bretaña, Francia y Alemania están preocupados por la duración de la guerra y el costo que puede tener, ya que cada uno enfrenta desafíos internos, y pueden estar más abiertos a compromisos que pondrían fin al conflicto. Polonia y los estados bálticos, mucho más cerca del peligro, ven cualquier concesión a Putin como una peligrosa recompensa por su brutalidad.

“Los países de primera línea del este son los que se ven a sí mismos en los zapatos de Ucrania”, dijo Gideon Rose, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores. “Están preocupados por un ataque futuro y les preocupa que puedan ser los objetivos. Los países de Europa del Este están dispuestos a ayudar a Ucrania, porque entienden que este es el lugar para hacerlo. Si permite que Rusia obtenga una victoria suficiente para que no sienta que fue un error, no solo no salvará el futuro de Ucrania, sino que también corre el riesgo de que Rusia piense que puede volver a hacerlo”.

Al principio, se atribuyó a Biden la movilización de la comunidad internacional en oposición a la invasión de Rusia. Ayudó a persuadir a los aliados para que impusieran sanciones estrictas a Putin y sus patrocinadores financieros. Las empresas internacionales se han retirado de Rusia y el país ha quedado aislado.

Pero a medida que la incertidumbre reemplaza al drama, el camino a seguir es menos claro.

“El oráculo de Delphi no pudo predecir cómo terminará esto”, dijo Aaron David Miller, diplomático veterano y miembro principal de Carnegie Endowment for International Peace. “Estas reuniones son sumamente importantes para mantener la efectividad de las alianzas durante los próximos cuatro o cinco meses”.

De alguna manera, es el éxito de la alianza en reforzar a Ucrania lo que ha hecho que la guerra sea tan impredecible.

“No hay posibilidad de que ninguna de las partes gane, y prácticamente no hay ninguna perspectiva creíble que lleve a un compromiso”, dijo Miller. “Tolstoy observó una vez que los dos mejores amigos del guerrero eran el tiempo y la paciencia. Ese es el verdadero problema al que se enfrenta la política de Ucrania de Biden”.

Es probable que las conversaciones también incluyan discusiones sobre el poder económico de China y la búsqueda de un arma nuclear por parte de Irán.

En una llamada con los periodistas el miércoles, los funcionarios de la administración señalaron que, por primera vez, la reunión de la OTAN incluirá a líderes asiáticos de Australia, Japón, Nueva Zelanda y Corea del Sur, una adición que los funcionarios de Biden presentaron como una señal de que la invasión rusa de Ucrania había terminado. “impulsó nuestras asociaciones en todo el mundo”.

“También muestra cómo Ucrania no está haciendo que dejemos de mirar a China; de hecho, creo que es todo lo contrario”, dijo un alto funcionario de la administración, hablando bajo condición de anonimato bajo los términos establecidos para una llamada con los periodistas. . “Ha reafirmado el mundo democrático tanto en Rusia como en China, y el presidente Biden ha vinculado efectivamente nuestros esfuerzos en Europa y Asia”.

John Kirby, coordinador de comunicaciones estratégicas del Consejo de Seguridad Nacional, dijo el jueves que uno de los objetivos del viaje de Biden es mostrar sus creencias de que la OTAN “realmente nunca ha sido más fuerte y más viable de lo que es hoy” y que en persona, cara a cara la diplomacia es primordial. Biden también espera ganar nuevos compromisos que aislarán aún más a Rusia de la economía global, dijo Kirby, y apuntarán a la cadena de suministro de defensa rusa.

“En lugar de un Occidente sacudido”, dijo, “estamos más decididos que nunca a apoyar a Ucrania y estamos liderando ese esfuerzo tanto en el G-7 como en la cumbre de la OTAN”.

Max Bergmann, director del programa de Europa en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que la OTAN tiene una historia de éxito que contar sobre la guerra en Ucrania hasta el momento, incluida la inesperada capacidad de Ucrania para resistir la agresión de Rusia.

Pero, agregó, mientras los líderes se preparan para reunirse, “ese triunfalismo inicial” está dando paso a una realidad más desalentadora: “La situación en la que Ucrania se encuentra ahora es una guerra de desgaste de larga duración contra una superpotencia militar mundial”.

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