Menos de un tercio de los pacientes con hepatitis C asegurados reciben tratamiento oportuno, muestra un estudio

Los investigadores del estudio, publicado el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. dentro de un año era 35% con seguro privado, 28% con Medicare y 23% con Medicaid.

Hepatitis C es causada por un virus que se propaga a través del contacto con la sangre de una persona infectada, como al usar una aguja compartida al inyectarse una droga. Sin tratamiento, puede convertirse en una infección de por vida que puede aumentar el riesgo de enfermedad hepática, cáncer y muerte.

Los CDC estiman que hubo más de 2 millones de personas en los EE. UU. que vivieron con la infección por hepatitis C entre 2013 y 2016, y se incluyó como causa de muerte para 14,242 personas en 2019.

“Casi una década después de que se dispusiera de una cura altamente efectiva, todavía vemos brechas muy grandes en el tratamiento de la hepatitis C: tremendas oportunidades perdidas no solo para mejorar la salud y prevenir el cáncer y salvar vidas, sino incluso para prevenir la transmisión en curso”, dijo el Dr. Carolyn Wester, directora de la División de Hepatitis Viral de los CDC y coautora del nuevo estudio, le dijo a CNN.

Altos costos y restricciones de seguro

La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. aprobó el primero de una serie de nuevos tratamientos contra la hepatitis C llamados agentes antivirales de acción directa libres de interferón en diciembre de 2013.

Los expertos estiman que el tratamiento, que generalmente involucra tabletas que se toman por vía oral durante dos o tres meses, cura a más del 95% de las personas que lo reciben, pero muchas han tenido problemas para acceder a él en parte debido a su alto precio.

Wester dijo que cuando el tratamiento estuvo disponible, el costo de un régimen de dos a tres meses fue de aproximadamente $90,000 por persona. Ese costo se ha reducido debido a factores como mayor competencia de otros fabricantes de medicamentos, pero sigue siendo una barrera para el acceso.

Agregó que para contener sus propios costos, las aseguradoras imponen restricciones sobre quién podría recibir cobertura para el tratamiento, y es posible que las personas que califican para la cobertura aún tengan que pagar los costos de bolsillo.

Algunas aseguradoras tienen una cobertura limitada a ciertos grupos de pacientes, como aquellos que tienen evidencia de daño hepático, se han abstenido de consumir drogas y alcohol durante más de un mes o han sido recetados para el tratamiento por un médico especialista. Esto a pesar de que las pautas clínicas recomiendan que todas las personas con hepatitis C reciban tratamiento, con raras excepciones, como los niños menores de 3 años.
“Creo que existe un estigma desafortunado y realmente terrible contra las personas que se inyectan drogas, una especie de idea de que el tratamiento es inútil en cierto modo porque si continúan inyectándose drogas, podrían volver a infectarse”, dijo la Dra. Alysse Wurcel, profesora asistente. y médico del Tufts Medical Center, que no participó en el estudio. “Hay muchos estudios que demostraron que estos medicamentos son seguros y eficaces en personas que se inyectan drogas”.

Los investigadores del nuevo estudio encontraron que las personas cuyo programa Medicaid promulgó al menos una de estas restricciones tenían un 23 % menos de probabilidades de acceder tratamiento dentro de un año del diagnóstico en comparación con aquellos cuyo programa de Medicaid no promulgó una restricción.

Es importante acceder al tratamiento poco después del diagnóstico.

“De lo contrario, las personas a menudo no reciben atención, o debido a que la hepatitis C puede permanecer asintomática durante años, las personas olvidan o desconocen su diagnóstico”, dijo Wester. “Y lo que termina pasando es que no se vinculan con el tratamiento que necesitan, y luego aparecen mucho más tarde en el sistema de salud con una enfermedad avanzada y complicaciones que son mucho más difíciles y costosas de tratar. , hemos perdido años de oportunidades para prevenir la transmisión”.

El estudio se publicó en el Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC, que no está revisado por pares, lo que significa que no ha sido validado por expertos independientes.

Años de disminución de las tasas de tratamiento

El estudio tuvo algunas limitaciones, incluido que los hallazgos no son generalizables a las personas que no tienen seguro médico o que tienen interrupciones en su cobertura. Tampoco incluía información sobre los pacientes que están encarcelados.

Los investigadores observaron a “pacientes que son diagnosticados y tienen cobertura de seguro, por lo que en muchos sentidos [these] son las personas que están preparadas para tener el mejor acceso a la atención y el tratamiento”, dijo Wester en una llamada a los medios el martes.

Se triplican nuevos contagios de hepatitis C por epidemia de opiáceos

Además, los datos no eran lo suficientemente específicos para describir por qué cada persona no recibió tratamiento. Debido a que el período de estudio se superpuso con la pandemia de Covid-19, es posible que muchas personas hayan tenido menos probabilidades de lo normal de buscar y recibir tratamiento debido a las interrupciones en la atención. Aún así, las tasas de tratamiento de la hepatitis C han disminuido anualmente desde 2015, dijeron los CDC en un correo electrónico.

“Es probable que las interrupciones de COVID-19 jugaron un papel en las bajas cifras de tratamiento en este análisis; sin embargo, también están en juego otras barreras más antiguas para evitar el acceso al tratamiento. Estas incluyen restricciones estatales de Medicaid sobre qué tipos de proveedores pueden recetar tratamiento, restricciones de elegibilidad del paciente y requisitos de autorización previa antes de que pueda comenzar el tratamiento”, agregaron los CDC. La autorización previa es un proceso mediante el cual las aseguradoras revisan si un tratamiento es médicamente necesario antes de aceptar cubrir un medicamento.

Una clave para acabar con la epidemia

“Los proveedores de atención médica, las aseguradoras, los legisladores y los profesionales de la salud pública deben trabajar para eliminar esas restricciones de elegibilidad”, dijo Wester. Agregó que el tratamiento debe estar disponible en más entornos, como consultorios de atención primaria, y que se deben realizar más pruebas para identificar a las personas que podrían beneficiarse del tratamiento.

Wurcel dijo que recuerda el día en que se aprobaron los nuevos tratamientos. Había hecho una lista de pacientes a los que intentaría incorporar a la nueva terapia. Lo que siguió fue casi una década de una “montaña rusa” en la que los pacientes tuvieron que sortear obstáculos para acceder.

“La única forma de poner fin a la epidemia de hepatitis C es tratar más, y una de las estrategias multinivel clave es reducir el precio de los medicamentos contra la hepatitis C. Eso tiene que ser parte de la estrategia destinada a erradicar la hepatitis C”, dijo.

Leave a Comment