Marruecos dice que 18 inmigrantes murieron durante el cruce masivo hacia el enclave español

MADRID, 24 jun (Reuters) – Marruecos dijo que 18 inmigrantes murieron el viernes tratando de cruzar al enclave español de Melilla en el norte de África, después de una violenta escaramuza de dos horas entre inmigrantes y agentes fronterizos que también dejó decenas de heridos.

Unos 2.000 inmigrantes asaltaron una valla alta que aísla el enclave. Esto provocó enfrentamientos con las fuerzas de seguridad cuando más de 100 inmigrantes lograron cruzar de Marruecos a Melilla, dijeron las autoridades marroquíes y españolas.

El Ministerio del Interior de Marruecos dijo inicialmente que cinco inmigrantes habían muerto en la redada fronteriza, algunos después de caer de la cerca que rodeaba Melilla y otros en una aglomeración, y que 76 inmigrantes resultaron heridos. Más tarde dijo que otros 13 habían muerto.

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Unos 140 miembros de las fuerzas de seguridad marroquíes también resultaron heridos, agregó, cinco de gravedad, aunque ninguno de ellos murió.

Durante la última década, Melilla y Ceuta, un segundo enclave español también en la costa norte de África, se han convertido en un imán para la mayoría de los inmigrantes subsaharianos que intentan ingresar a Europa.

El intento del viernes comenzó alrededor de las 6:40 am ante la resistencia de las fuerzas de seguridad marroquíes.

Sobre las 8:40 horas, más de 500 migrantes comenzaron a entrar en Melilla saltando el techo de un puesto fronterizo tras atravesar una valla con una cizalla, informó la representación del Gobierno de Madrid en un comunicado.

La mayoría fueron obligados a retroceder, pero alrededor de 130 hombres lograron llegar al enclave y estaban siendo procesados ​​en su centro de recepción de inmigrantes, agregó.

Las imágenes publicadas en las redes sociales mostraban a grandes grupos de jóvenes africanos caminando por las carreteras alrededor de la frontera, celebrando la entrada a Melilla y el lanzamiento de lo que parecían ser gases lacrimógenos por parte de las autoridades.

Las autoridades españolas dijeron que la incursión fronteriza provocó que 57 inmigrantes y 49 policías españoles sufrieran heridas.

‘MAFIAS DE TRATA DE PERSONAS’

El presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, rindió homenaje a los oficiales de ambos lados de la frontera por luchar contra “un asalto violento y bien organizado” que, según sugirió, fue organizado por “mafias de tráfico de personas”.

Destacó la mejora de las relaciones entre Madrid y Rabat. En marzo, España reconoció la posición de Marruecos hacia el Sáhara Occidental, un territorio que la nación norteafricana reclama como propio pero donde un movimiento independentista respaldado por Argelia exige el establecimiento de un estado autónomo.

“Me gustaría agradecer la extraordinaria cooperación que estamos teniendo con el Reino de Marruecos que demuestra la necesidad de tener las mejores relaciones”, dijo.

AMDH Nador, un organismo de control de derechos humanos de Marruecos, dijo que la incursión se produjo un día después de que los migrantes se enfrentaran con el personal de seguridad marroquí que intentaba despejar los campamentos que habían establecido en un bosque cerca de Melilla.

El jefe del organismo de control, Omar Naji, dijo a Reuters que el enfrentamiento era parte de una “intensa represión” contra los inmigrantes desde que las fuerzas españolas y marroquíes reanudaron las patrullas conjuntas y reforzaron las medidas de seguridad en el área alrededor del enclave.

La incursión fue la primera significativa desde que España adoptó su postura más pro-Rabat sobre el Sáhara Occidental.

En las semanas de 2022 previas a ese cambio, las entradas de migrantes a los dos enclaves se habían más que triplicado en comparación con el mismo período de 2021.

A mediados de 2021, unas 8.000 personas entraron a nado a Ceuta o treparon su valla durante un par de días, aprovechando el aparente levantamiento de una red de seguridad en el lado marroquí de la frontera tras una disputa diplomática bilateral.

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Información de Emma Pinedo, Christina Thykjaer en Madrid y Ahmed El Jechtimi en Marruecos, edición de Aislinn Laing, John Stonestreet, Alex Richardson y David Gregorio

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