Macao cierra la mayoría de los negocios en medio del brote de COVID, los casinos permanecen abiertos

HONG KONG, 20 jun (Reuters) – El centro de juegos de azar más grande del mundo, Macao, comenzó su segundo día de pruebas masivas de COVID-19 el lunes después de que se descubrieran docenas de casos transmitidos localmente durante el fin de semana, con la mayoría de los negocios cerrados pero los casinos permaneciendo abiertos.

Se espera que las pruebas de los aproximadamente 600.000 residentes de Macao finalicen el martes, ya que la ex colonia portuguesa gobernada por China se adhiere a la política china de “cero COVID” con el objetivo de erradicar todos los brotes a cualquier costo.

Se les pide a la mayoría de los residentes que se queden en casa, los restaurantes estarán cerrados para cenar y las restricciones fronterizas se han endurecido, lo que significa que es probable que los ingresos del casino estén cerca de cero durante al menos una semana y probablemente las próximas semanas, dijeron los analistas.

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Las acciones de los casinos de Macao cayeron el lunes por la mañana con Sands China (1928.HK) liderando la caída cayendo más del 8%, la mayor caída desde el 15 de marzo.

MGM China (2282.HK), Wynn Macau (1128.HK), Galaxy Entertainment (0027.HK), Melco (0200.HK) y SJM Holdings (0880.HK) cayeron entre un 4 % y un 7 %.

El gobierno de Macao depende de los casinos para obtener más del 80 % de sus ingresos, y la mayoría de la población está empleada directa o indirectamente por la industria de los casinos.

El último brote se produjo de repente y se ha estado propagando rápidamente sin que se conozca la fuente, dijo el director ejecutivo de Macao, Ho Iat Seng, en un comunicado en el sitio web del gobierno.

La gente camina frente al Casino Lisboa en Macao, China, el 21 de diciembre de 2019. REUTERS/Jason Lee/Foto de archivo

El anterior brote de coronavirus de Macao fue en octubre del año pasado. Un brote en el vecino territorio chino de Hong Kong este año vio más de 1 millón de infecciones confirmadas y más de 9,000 muertes, inundando hospitales y servicios públicos.

Si bien Hong Kong ha visto un aumento a más de 1,000 casos diarios la semana pasada, los funcionarios han dicho que es poco probable que endurezcan aún más las restricciones ya que la presión sobre los servicios médicos no ha aumentado.

Macao solo tiene un hospital público y sus servicios ya se extienden a diario. El plan rápido del territorio para evaluar a toda su población se produce cuando mantiene abierta la frontera con China continental, con muchos residentes viviendo y trabajando en la vecina ciudad china de Zhuhai.

China, por el contrario, no ha abierto sus fronteras a Hong Kong, con el centro financiero aislado en gran medida del continente y del mundo internacional.

La legislatura de Macao debe aprobar esta semana una ley de juego enmendada que sentará las bases para lo que se requiere de los operadores de casinos multimillonarios para continuar operando. Lee mas

“Dependiendo de la rapidez con que Macao pueda controlar el brote más reciente, existe el riesgo de que se retrase la finalización de las enmiendas a la ley de juegos y la subsiguiente concesión.

proceso de licitación”, dijo Vitaly Umansky, analista de Sanford C Bernstein.

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Información de Farah Master; Editado por Michael Perry y Stephen Coates

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