Los síntomas de COVID a largo plazo son más propensos a desarrollarse en mujeres que en hombres, encuentra un nuevo estudio

Las mujeres son significativamente más propensas que los hombres a experimentar síntomas a largo plazo de COVID-19, sugiere una nueva revisión.

Investigadores de la Oficina del Director Médico para la Salud de la Mujer de Johnson & Johnson analizaron datos de estudios en los que participaron 1,3 millones de pacientes.

Los resultados, publicados el martes en la revista Current Medical Research and Opinion, mostraron que las mujeres tienen un 22% más de probabilidades de desarrollar COVID prolongado que los hombres.

“El conocimiento sobre las diferencias sexuales fundamentales… de COVID-19 es crucial para la identificación… de terapias efectivas e intervenciones de salud pública que sean inclusivas y sensibles a las posibles necesidades de tratamiento diferencial de ambos sexos”, dijeron los autores en un comunicado de prensa.

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La COVID prolongada ocurre cuando los pacientes que han eliminado la infección todavía tienen síntomas que duran más de cuatro semanas después de recuperarse. En algunos casos, estos síntomas pueden persistir durante meses o incluso años.

Los pacientes pueden experimentar una variedad de síntomas persistentes que incluyen fatiga, dificultad para respirar, dolores de cabeza, confusión mental, dolor en las articulaciones y los músculos, y pérdida continua del gusto y el olfato, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

No está claro qué hace que las personas desarrollen COVID durante mucho tiempo, pero existen varias teorías entre los expertos, incluido el virus persistente en el cuerpo, el daño a las vías nerviosas causado por el virus y el sistema inmunitario que permanece activo después de la infección.

El estudio encontró que los síntomas más comunes para las mujeres dentro de las cuatro semanas posteriores a la prueba incluyeron problemas de oído, nariz y garganta (ENT); dolores musculares y dolor; dificultad para respirar y trastornos psiquiátricos o del estado de ánimo como la depresión.

Mientras tanto, los hombres eran más propensos a tener trastornos renales como lesión renal aguda.

No solo los síntomas durante la infección por COVID-19 fueron diferentes entre hombres y mujeres, sino que los síntomas también fueron diferentes después del desarrollo de COVID prolongado.

Para las mujeres, tenían tasas más altas de síntomas a largo plazo, incluida la fatiga; ORL; gastrointestinal; neurológico; de la piel y trastornos psiquiátricos y/o del estado de ánimo.

Las mujeres tenían al menos el doble de probabilidades de tener síntomas ENT a largo plazo y un 60 % más de probabilidades de tener síntomas gastrointestinales.

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Por otro lado, los hombres tenían tasas más altas de trastornos renales y endocrinos, incluida la diabetes.

Varios estudios en el pasado han analizado las diferencias en la hospitalización, el ingreso en la UCI y la muerte por COVID-19 desglosados ​​por sexo.

Pero los investigadores notaron que, de más de 600 000 artículos analizados para este estudio, publicados entre diciembre de 2019 y junio de 2021, solo 35 proporcionaron datos sobre los síntomas y efectos secundarios de la COVID-19 con suficiente detalle para comprender cómo los hombres y las mujeres pueden experimentar los enfermedad de manera diferente.

“Desafortunadamente, la mayoría de los estudios no evaluaron ni informaron datos granulares por sexo, lo que limitó los conocimientos clínicos específicos del sexo que pueden afectar el tratamiento”, escribieron.

No está claro por qué las mujeres son más susceptibles a la COVID prolongada que los hombres, pero los autores dijeron que podría deberse a las diferencias en la forma en que los sistemas inmunológicos de las mujeres responden a la infección en comparación con los de los hombres.

“Las mujeres desarrollan respuestas inmunitarias innatas y adaptativas más rápidas y robustas, que pueden protegerlas de la infección inicial y la gravedad”, escribieron. “Sin embargo, esta misma diferencia puede hacer que las mujeres sean más vulnerables a enfermedades autoinmunes prolongadas”.

Además, el equipo dijo que las mujeres pueden tener un mayor riesgo de COVID-19 porque ciertas profesiones, como la enfermería y la educación, están compuestas en gran parte por mujeres, lo que podría, a su vez, hacerlas más propensas a desarrollar una COVID prolongada.

Es más, “puede haber disparidades en el acceso a la atención en función del género que podrían afectar la historia natural de la enfermedad, lo que daría lugar a más complicaciones y [aftereffects]”, escribieron los autores en el comunicado.

El equipo dijo que espera que más investigadores incluyan datos detallados sobre los síntomas y efectos de COVID-19 desglosados ​​por sexo en sus estudios para estudiar más a fondo cómo se ven afectados los hombres y las mujeres de manera diferente y si se necesitan tratamientos diferentes.

Los autores no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de ABC News.

El Dr. Roberto Herrera contribuyó a este informe.

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