Los rusos intentan bloquear la ciudad y consolidar ganancias en el este de Ucrania

Kyiv, Ucrania (AP) — Las fuerzas rusas intentaban bloquear una ciudad en el este de Ucrania, dijo el sábado el gobernador de la región, luego de que un asalto implacable a una ciudad vecina obligó a las tropas ucranianas a retirarse tras semanas de intensos combates.

Rusia también lanzó ataques con misiles en áreas alejadas del corazón de las batallas orientales.

Serhiy Haidai, gobernador de la provincia de Luhansk, dijo en Facebook que combatientes rusos y separatistas intentaron bloquear la ciudad de Lysychansk desde el sur. La ciudad se encuentra al lado de Sievierodonetsk, que ha soportado asaltos implacables y combates casa por casa durante semanas.

La agencia de noticias rusa Interfax citó a un portavoz de las fuerzas separatistas, Andrei Marochko, diciendo que las tropas rusas y los combatientes separatistas habían entrado en Lysychansk y que los combates se desarrollaban en el corazón de la ciudad. No hubo comentarios inmediatos sobre el reclamo de la parte ucraniana.

Lysychansk y Sievierodonetsk han sido el punto focal de una ofensiva rusa destinada a capturar toda la región de Donbas en el este de Ucrania y destruir a las fuerzas armadas ucranianas que la defienden, el segmento más capaz y curtido en batalla de las fuerzas armadas del país.

Las dos ciudades y las áreas circundantes son los últimos focos importantes de la resistencia ucraniana en Lugansk, el 95% de los cuales está bajo control separatista ruso y local. Los rusos y los separatistas también controlan alrededor de la mitad de Donetsk, la segunda provincia del Donbas.

El bombardeo ruso ha reducido la mayor parte de Sievierodonetsk a escombros y ha reducido su población de 100.000 a 10.000. Algunas tropas ucranianas están escondidas en la enorme fábrica de productos químicos Azot en las afueras de la ciudad, junto con unos 500 civiles. Un representante separatista, Ivan Filiponenko, dijo que las fuerzas evacuaron a 800 civiles de la planta durante la noche, informó Interfax.

Después de que Haidai dijera el viernes que las fuerzas ucranianas habían comenzado a retirarse de Sievierodonetsk, el analista militar Oleg Zhdanov dijo que algunas de las tropas se dirigían a Lysychansk. Pero los movimientos rusos para aislar Lysychansk darán poco respiro a las tropas en retirada.

Unos 1.000 kilómetros (600 millas) al oeste, cuatro cohetes rusos alcanzaron un “objeto militar” en Yaroviv, dijo el gobernador regional de Lviv, Maksym Kozytskyy. No dio más detalles sobre el objetivo, pero Yaroviv tiene una base militar considerable que se usa para entrenar combatientes, incluidos extranjeros que se han ofrecido como voluntarios para luchar por Ucrania.

Cohetes rusos impactaron en la base de Yaroviv en marzo, matando a 35 personas. La región de Lviv, aunque lejos de las líneas del frente, ha sido atacada en varios momentos de la guerra mientras el ejército ruso trabajaba para destruir los sitios de almacenamiento de combustible.

Alrededor de 30 cohetes rusos también fueron disparados en la región de Zhytomyr en el centro de Ucrania el sábado por la mañana, matando a un soldado ucraniano, dijo el gobernador regional Vitaliy Buchenko.

En el norte, se dispararon unos 20 cohetes desde Bielorrusia hacia la región de Chernihiv, dijo el ejército ucraniano.

El comando aéreo de Ucrania dijo que los bombarderos rusos Tu-22 de largo alcance fueron desplegados desde Bielorrusia por primera vez. El país vecino alberga unidades militares rusas y fue utilizado como escenario antes de que Rusia invadiera Ucrania, pero sus propias tropas no han cruzado la frontera.

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko, se reunirán el sábado en San Petersburgo.

Un alto funcionario de defensa de EE. UU., que habló en Washington bajo condición de anonimato, calificó el viernes la salida de Sievierodonetsk de los ucranianos como un “retrógrado táctico” para consolidar las fuerzas en posiciones donde puedan defenderse mejor. Esto se sumará al esfuerzo de Ucrania por mantener a las fuerzas rusas inmovilizadas por más tiempo en un área pequeña, dijo el funcionario.

Tras un intento fallido de capturar Kyiv, la capital de Ucrania, en la etapa inicial de la invasión que comenzó el 24 de febrero, las fuerzas rusas cambiaron su enfoque hacia Donbas, donde las fuerzas ucranianas han luchado contra los separatistas respaldados por Moscú desde 2014.

Tras repetidas solicitudes de Ucrania a sus aliados occidentales Para armamento más pesado para contrarrestar la ventaja de Rusia en potencia de fuego, esta semana llegaron cuatro lanzacohetes estadounidenses de mediano alcance, con cuatro más en camino.

El alto funcionario de defensa de EE. UU. dijo el viernes que más fuerzas ucranianas están entrenando fuera de Ucrania para usar los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad., o HIMARS, y se espera que regresen a su país con las armas a mediados de julio. Los cohetes pueden viajar alrededor de 45 millas (70 kilómetros). También se enviarán 18 lanchas patrulleras costeras y fluviales estadounidenses.

El funcionario dijo que no hay evidencia de que Rusia haya interceptado el flujo constante de armas hacia Ucrania desde Estados Unidos y otras naciones. Rusia ha amenazado repetidamente con atacar, o de hecho ha afirmado haber atacado, dichos envíos.

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