Los psicólogos observan volúmenes estriatales más grandes en adultos psicópatas

Una región del cerebro anterior conocida como cuerpo estriado tiende a ser más grande en individuos psicópatas, según nuevos hallazgos de neuroimagen publicados en la Revista de investigación psiquiátrica.

“Estábamos interesados ​​en estudiar los fundamentos neurobiológicos de la psicopatía. Específicamente, aunque muchos investigadores han estudiado la psicopatía, se sabe poco sobre la participación de esta región del cerebro, el cuerpo estriado, en la psicopatía”, dijo la autora del estudio, Olivia Choy, profesora asistente de psicología en la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur.

Estudios previos que examinaron el volumen estriatal en adultos con psicopatía encontraron resultados mixtos. Pero los hallazgos inconsistentes podrían ser el resultado de la comorbilidad entre la psicopatía y varias afecciones psiquiátricas, como la dependencia de sustancias y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Solo tres estudios previos que examinaron el tema controlaron la comorbilidad psiquiátrica distinta del uso de sustancias.

Para su nuevo estudio, Choy y sus colegas utilizaron imágenes de resonancia magnética para examinar la estructura cerebral de 108 hombres del área de Los Ángeles y los entrevistaron utilizando la Lista de verificación de psicopatía revisada, una herramienta de evaluación psicológica para determinar la presencia de rasgos psicopáticos en los individuos.

“El uso de la Lista de verificación de psicopatía, revisada en una muestra comunitaria, sigue siendo un enfoque científico novedoso: nos ayuda a comprender los rasgos psicopáticos en personas que no están en cárceles ni prisiones, sino en aquellos que caminan entre nosotros todos los días”, dijo el coautor. Robert Schug de la Universidad Estatal de California en un comunicado de prensa.

Los investigadores encontraron que los individuos psicópatas tenían un volumen estriatal un 9,4% más grande en promedio en comparación con los controles emparejados. Un análisis complementario de 12 mujeres participantes proporcionó evidencia preliminar de que los hallazgos también pueden extenderse a las mujeres.

“Los adultos con más rasgos psicópatas tienen volúmenes más grandes del cuerpo estriado, un área del cerebro que está involucrada en el procesamiento de información relacionada con la recompensa”, dijo Choy a PsyPost. “Esto sugiere que puede haber diferencias cerebrales estructurales entre las personas con rasgos psicópatas y las que no los tienen. También encontramos que la impulsividad y la necesidad de estimulación explican en parte por qué los volúmenes estriatales más grandes están relacionados con la psicopatía”.

Los hallazgos se mantuvieron después de que los investigadores controlaran el trastorno de personalidad antisocial, la dependencia y el abuso de sustancias pasadas o actuales, el TDAH, los antecedentes de lesiones en la cabeza, el volumen total del cerebro, la exposición a la adversidad y el abuso familiar en la infancia y variables demográficas como la edad.

Choy y sus colegas también encontraron que la búsqueda de estimulación y la impulsividad mediaban en parte la relación entre el volumen estriatal y la psicopatía.

“Siempre hemos sabido que los psicópatas hacen todo lo posible para buscar recompensas, incluidas actividades delictivas que involucran propiedades, sexo y drogas. Ahora estamos descubriendo una base neurobiológica de este comportamiento impulsivo y estimulante en forma de agrandamiento del cuerpo estriado, un área clave del cerebro involucrada en las recompensas”, dijo el coautor Adrian Raine de la Universidad de Pensilvania en un comunicado de prensa.

Si bien el nuevo estudio proporciona pistas importantes sobre el desarrollo de la psicopatía, los investigadores advirtieron que los hallazgos no pueden determinar la causalidad.

“Un par de advertencias son que el estudio fue transversal y solo se evaluó la estructura anatómica del cerebro, por lo que no podemos hacer afirmaciones sobre el papel causal del cuerpo estriado en la psicopatía o sobre la función cerebral”, explicó Choy. “Además, la causa del agrandamiento del cuerpo estriado en adultos con psicopatía sigue siendo un tema sin resolver”.

El estudio, “Un volumen estriatal más grande se asocia con un aumento de la psicopatía en adultos”, se publicó el 6 de marzo de 2022.

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