Los problemas de visión no tratados pueden aumentar su riesgo de demencia en un 44 %

El estudio encontró que al comparar a personas con y sin problemas oculares, aquellos con problemas de la vista tenían un 44 % más de posibilidades de demencia y un 41 % más de riesgo de deterioro cognitivo.

Según investigaciones recientes, el riesgo de demencia en las personas mayores puede aumentar debido a problemas de visión.

De acuerdo con una revisión sistemática reciente y un metanálisis de 16 estudios que incluyeron a 76 373 personas, los adultos mayores con problemas de la vista no tratados pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar demencia.

Los hallazgos del estudio, que se informaron en la revista revisada por pares Envejecimiento y Salud Mental, demuestran la necesidad de más investigación para determinar cómo abordar los problemas de visión de las personas mayores, como anteojos o cirugía de cataratas, podría prevenir los problemas cognitivos y la demencia.

“Este estudio es uno de los primeros en evaluar la asociación entre los problemas de la vista y los resultados cognitivos en adultos mayores a través de un examen exhaustivo de todos los estudios poblacionales disponibles en inglés. Nuestros hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la disminución de la vista es un factor de riesgo para desarrollar demencia”, dijo el autor principal, el profesor asociado Beibei Xu, del Centro de Informática Médica de la Universidad de Pekín. “Aunque las razones detrás de esto siguen sin estar claras, sugiere que diagnosticar y tratar las afecciones oculares puede ser beneficioso, tanto para mejorar la calidad de vida de una persona como para ralentizar o detener potencialmente la pérdida de memoria”.

En el Reino Unido, se cree que hay hasta un millón de personas con demencia y, a medida que la población envejece, se espera que este número aumente. Se prevé que este número aumente a 1,6 millones para 2050. También se prevé que la demencia cueste 56.000 millones de dólares en 2050 en comparación con los 30.000 millones de libras esterlinas actuales.

La vida de las personas se ve gravemente afectada por la afección. A medida que se desarrolla la enfermedad, las personas tendrán más pérdida de memoria, así como cambios en la personalidad y el comportamiento. Con el tiempo, dependerán totalmente de los demás para que los cuiden.

Los investigadores incluyeron 16 estudios con 76 373 participantes, con cinco estudios transversales y 11 estudios longitudinales publicados antes de abril de 2020. A partir de estos estudios, los autores examinaron la relación entre la discapacidad visual y los resultados cognitivos en adultos mayores. Encontraron que:

  • Las personas con un problema de la vista tenían un mayor riesgo de deterioro cognitivo y demencia, independientemente de si su discapacidad visual fue autoinformada o diagnosticada mediante medidas objetivas.
  • La probabilidad de tener un deterioro cognitivo fue un 137 % mayor entre las personas que tenían un problema de la vista en comparación con las que no.
  • Las personas que tenían un problema de la vista al inicio tenían un 41 % más de riesgo de desarrollar deterioro cognitivo y un 44 % más de riesgo de demencia, en comparación con las que no lo tenían.

“Encontrar formas de prevenir o retrasar la aparición de la demencia podría ayudar a reducir su impacto devastador en la vida de las personas afectadas y sus familias, especialmente a la luz de la creciente carga de la enfermedad. Identificar los factores de riesgo modificables es el primer paso crítico para desarrollar intervenciones efectivas para lograr este objetivo”, dice Beibei Xu. “Nuestros nuevos resultados resaltan la importancia de los exámenes oculares regulares para los adultos mayores, lo que permite detectar y tratar temprano cualquier problema potencial con su visión. También sugieren que no se debe ignorar ningún cambio autoinformado en la vista de una persona”.

Los autores recomiendan que ahora se justifica la investigación futura para examinar la eficacia del tratamiento de los problemas de la vista en las personas mayores para prevenir el deterioro cognitivo y la demencia.

Referencia: “La asociación entre la discapacidad visual y los resultados cognitivos en adultos mayores: una revisión sistemática y un metanálisis” por Gui-Ying Cao, Zi-Shuo Chen, Shan-Shan Yao, Kaipeng Wang, Zi-Ting Huang, He-Xuan Su, Yan Luo, Carson M. De Fries, Yong-Hua Hu y Beibei Xu, 18 de mayo de 2022, Envejecimiento y Salud Mental.
DOI: 10.1080/13607863.2022.2077303

El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y el Fondo Semilla de Medicina de la Universidad de Pekín para la Investigación Interdisciplinaria.

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