Los piratas informáticos ayudan al aparato de espionaje nacional y extranjero de Irán, advierten los investigadores

Los piratas informáticos han tratado de acceder a las cuentas de correo electrónico de los funcionarios del gobierno de EE. UU. centrados en la política de Irán y los teléfonos móviles de los disidentes iraníes, según la investigación de la firma de seguridad cibernética de EE. UU. Mandiant, que subraya hasta qué punto el aparato de vigilancia del IRGC supuestamente depende de las operaciones cibernéticas. .

La investigación se produce un mes después de que los fiscales estadounidenses revelaran una acusación de un miembro del IRGC por su presunto papel en un complot para asesinar al exasesor de seguridad nacional de EE. UU. John Bolton. El informe Mandiant no vincula a los piratas informáticos iraníes con ese complot. Pero los analistas vinculan a los piratas informáticos con la represión: en 2018, supuestamente atacaron la cuenta de Gmail de un activista iraní que el gobierno iraní arrestó a principios de ese año.

“A la luz de las operaciones recientes del IRGC, debemos ser especialmente cautelosos con sus esfuerzos para vigilar y rastrear objetivos en los EE. UU. y en todo el mundo”, dijo a CNN John Hultquist, vicepresidente de análisis de inteligencia de Mandiant. “Una cosa es estar comprometido cuando alguien va a destruir tu [computer] servidores y causar problemas financieros, pero otra cosa es verse comprometido por alguien que tiene un historial de asesinatos políticos”.

Entre marzo y junio del año pasado, los piratas informáticos utilizaron una cuenta de correo electrónico comprometida de alguien que trabajaba en un grupo de expertos con sede en EE. UU. para apuntar a funcionarios del gobierno de EE. UU. centrados en la política de Medio Oriente e Irán, dice el informe.

No está claro qué agencia del gobierno de EE. UU. fue atacada o si los intentos de piratería tuvieron éxito. Un portavoz de Mandiant se negó a dar más detalles sobre la anécdota. CNN ha solicitado comentarios del Consejo de Seguridad Nacional sobre los supuestos intentos de piratería iraní contra las cuentas del gobierno de EE. UU.

La investigación se produce cuando la Casa Blanca culpó a Irán por un incidente de piratería informático separado en julio que interrumpió los servicios gubernamentales en Albania, miembro de la OTAN. El primer ministro albanés, Edi Rama, dijo el miércoles que su país estaba rompiendo relaciones con Irán por el ciberataque.

“Estados Unidos tomará más medidas para responsabilizar a Irán por acciones que amenazan la seguridad de un aliado de Estados Unidos y sientan un precedente preocupante para el ciberespacio”, dijo la portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Adrienne Watson, en un comunicado.

CNN ha solicitado comentarios de la Misión Permanente de Irán ante las Naciones Unidas sobre la acusación de la Casa Blanca y el informe Mandiant.

Los funcionarios de inteligencia de EE. UU. citan habitualmente a Irán, junto con Rusia, China y Corea del Norte, como una de las principales amenazas en el ciberespacio, y Teherán se ha ganado la reputación de realizar campañas de piratería informática impredecibles y perturbadoras.

Los funcionarios estadounidenses advirtieron repetidamente a raíz del asesinato del alto general iraní por parte del ejército estadounidense en enero de 2020 que Irán podría buscar una respuesta asimétrica en el ciberespacio.

No está claro hasta qué punto ha sucedido eso, pero Washington y sus aliados han culpado de los ataques cibernéticos a Teherán desde entonces que los expertos consideran fuera de las normas de comportamiento estatal en el ciberespacio.

El director del FBI, Christopher Wray, en junio, por ejemplo, acusó a los piratas informáticos respaldados por el gobierno iraní de un intento de pirateo del Boston Children’s Hospital un año antes, y lo calificó como “uno de los ataques cibernéticos más despreciables que he visto”. El gobierno iraní negó su participación en el hackeo, que según funcionarios del FBI fue frustrado.

Los analistas de Mandiant dijeron que tenían “moderada confianza” en que el grupo de piratería detallado en su informe trabaja para una agencia de espionaje dentro del IRGC en función de los objetivos de los piratas informáticos, que coinciden con el mandato del IRGC de perseguir amenazas externas al régimen y enemigos internos percibidos.

Parece que el gobierno iraní “confía en los piratas informáticos para reaccionar rápidamente a los cambios geopolíticos ajustando sus operaciones flexibles a objetivos de interés operativo para Teherán”, dijo Mandiant en su informe.

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