Los pacientes con viruela del simio están siendo mal diagnosticados con otras condiciones

  • Expertos en San Francisco, Miami y el Reino Unido dicen que muchos casos de viruela del simio se están “pasando por alto”.
  • Algunos pacientes están recibiendo falsos negativos en las pruebas de viruela del mono, mientras que otros están siendo mal diagnosticados.
  • El miedo, el estigma, la falta de comunicación y los malentendidos contribuyen.

Más de 7100 pacientes con viruela del simio han sido diagnosticados en los EE. UU. desde que comenzó este brote con un solo caso a mediados de mayo.

Pero el Dr. Graham Walker, médico de urgencias de San Francisco, dice que muchos más pacientes con viruela del simio no reciben el cuidado y la atención que merecen para prevenir, diagnosticar y tratar esta enfermedad infecciosa de manera eficiente.

Walker dice que ha visto a “varios pacientes” cuyo diagnóstico de viruela del mono fue “perdido” por otro proveedor antes de que aterrizaran en su sala de emergencias con un dolor insoportable.

“Tuve un paciente que, vi su registro de otra instalación, y decía: ‘lesiones solo en los genitales, por lo que es poco probable que sea viruela del mono'”, dijo a Insider.

Otros médicos y científicos en los EE. UU., el Reino Unido y África Occidental dicen lo mismo: la viruela del simio está siendo ampliamente infradiagnosticada.

Algunos pacientes mal diagnosticados terminan con tanto dolor que no pueden usar ropa

Al otro lado del país desde la sala de emergencias de Walker, la Dra. Lilian Abbo, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Miami, dice que ha notado el mismo problema.

“Hemos visto pacientes que han ido a siete centros: tres cuidados de urgencia diferentes, dermatólogos y salas de emergencias para tratar de averiguar qué está pasando”, dijo durante una reciente teleinformación de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, en la que destacó la necesidad de una mejor conciencia de cómo se puede presentar la viruela del simio.

Una mejor conciencia puede tener enormes implicaciones tanto para el tratamiento como para la contención de la enfermedad. Es posible que si los contactos cercanos se enteran lo suficientemente temprano en el curso de su infección (es decir, en los primeros 4 días después de una exposición), la vacuna contra la viruela Jynneos se puede usar para prevenir la infección por viruela del mono por completo.

Pero, “para cuando lleguen”, muchos pacientes que han sido mal diagnosticados “pueden haberse curado, o algunos de ellos pueden tener una progresión de la enfermedad”, dijo Abbo. Esa progresión puede ser dolorosa.

Los pacientes en este brote, en algunas de las presentaciones más graves, no han podido usar el baño porque el dolor alrededor del ano y los genitales se vuelve muy intenso. “Uno de mis pacientes dijo: ‘Ni siquiera puedo usar pantalones o ropa interior sin dolor'”, dijo Walker.

Las descripciones de los “libros de texto” de los síntomas no siempre son precisas

Matt Ford muestra manchas de viruela del mono

Matt Ford subestimó el dolor de la viruela del mono.

mate ford


Parte de la razón por la que la viruela del simio está siendo infradiagnosticada es que este brote de la enfermedad no está operando como las presentaciones de viruela del simio de “libro de texto” del pasado, con fiebre clásica, ganglios linfáticos inflamados en el cuello y dolor de cabeza que aparecen antes de que la viruela aparezca en el cara y en las manos.

En cambio, las lesiones de viruela símica pueden alojarse en el recto, la inflamación de los ganglios linfáticos puede estar presente solo en la ingle y no es inusual que una sola viruela sea el único marcador de la infección completa de una persona.

Una compilación del New England Journal of Medicine del 21 de julio de 528 informes de casos de 16 países de todo el mundo establece algunos patrones claros para este brote. Casi dos tercios de los pacientes estudiados tenían lesiones en su área anogenital (privada), y la mayoría de los pacientes contaba con menos de 10 lesiones en todo el cuerpo.

Los pacientes “presentaban síntomas que no formaban parte de las definiciones de casos”, dijo a Insider la autora del estudio NEJM, Chloe Orkin. “Lo importante es ayudar a los médicos a reconocerlo”.

La fiebre, la fatiga, los dolores musculares y los dolores de cabeza fueron algunos de los signos más comunes previos a la erupción de una infección de viruela del simio, lo que también facilita que las personas confundan inicialmente la afección con COVID.

“Todos los pacientes con los que he hablado se han hecho una prueba de COVID cuando tenían fiebre y dicen, ‘oh, no es COVID'”, dijo Walker.

Otras veces, los diagnósticos se pasan por alto porque los proveedores no obtienen una “limpieza buena y agresiva” de las lesiones, dijo.

“Lo he visto antes, donde las personas han tenido una prueba que resultó negativa y yo digo, ‘tienes literalmente todos los síntomas de la viruela del simio, esto se ve exactamente como todos los otros casos de viruela del simio que estoy viendo, y nosotros’ he descartado otras cosas, como herpes, sífilis, lo que sea'”.

Algunas personas evitan el diagnóstico de viruela del simio porque puede ser estigmatizante, doloroso y solitario.

El tratamiento temprano es clave para frenar una infección de viruela del simio y prevenir el dolor insoportable que causa. El medicamento antiviral Tecovirimat (TPOXX) puede ayudar, así como los analgésicos recetados que son más fuertes que Motrin y Advil.

Pero muchos pacientes, por temor al estigma y la falta de información, no buscan ayuda.

Uno de los pacientes de Walker había estado manejando sus lesiones solo durante dos semanas completas, cuando finalmente decidió buscar tratamiento.

“Solo quería manejarlo en casa. Estaba preocupado por el estigma, dijo que nunca antes había tenido una ETS. Pero el dolor era tan intenso que finalmente entró”, explicó Walker. “Hay mucho miedo, mucha ansiedad y, para ser honesto, probablemente haya muchas personas que aún no han sido diagnosticadas”, agregó.

El Dr. Jason Zucker, especialista en enfermedades infecciosas del hospital Presbiteriano de Nueva York, dijo que “incluso los pacientes con una enfermedad leve se lo han tomado muy mal” cuando reciben un diagnóstico de viruela del simio.

“Además de este estigma, los pacientes que son diagnosticados luego se aíslan en casa hasta por cuatro semanas”, dijo a los periodistas en una llamada de Zoom el viernes. “Es importante asegurarse de que todos seamos conscientes de esto, que todos trabajemos juntos para reducir el estigma y que ofrezcamos a los pacientes salud mental y otros recursos de apoyo después de su diagnóstico”.

Un médico nigeriano detectó este tipo de viruela del simio en 2017. Espera que la gente finalmente comience a financiar la investigación sobre este virus.

En Nigeria, donde el Dr. Dimie Ogoina ha estado estudiando los brotes de viruela símica relacionados con el contacto sexual desde 2017, dice que ha luchado con problemas similares de confusión y estigma, que hacen que sea más difícil tener una idea del verdadero alcance de cualquier brote.

A menudo, sospecha, los pacientes con “lesiones genitales” no acuden al hospital para recibir un diagnóstico adecuado, sino que simplemente van a la farmacia para recibir tratamiento de ETS.

“Hay muchas cosas que aún no se saben sobre la viruela del simio” porque “ha sido una enfermedad desatendida”, dijo Ogoina a Insider. “Dado que el norte global ahora tiene casos, estoy seguro de que habrá inversiones en investigación y podremos descubrir la mayoría de estas incógnitas”.

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