Los misteriosos orígenes de Black Death revelados en un nuevo análisis de ADN

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Como sabemos por nuestra experiencia con Covid-19, rastrear la fuente de una pandemia es increíblemente difícil.

Más de dos años desde que surgió el virus en China, todavía no sabemos cómo se extendió a la población humana o qué animal o animales albergaron el virus antes de ese evento fundamental.

Los seres humanos hemos vivido con microbios desde nuestros primeros días, pero ahora “vivimos en una era de pandemias”, dijo el epidemiólogo Dr. Larry Brilliant, director ejecutivo de Pandefense Advisory, una red de expertos que participan en la respuesta a una pandemia. Sin embargo, gracias al análisis de ADN, el trabajo de detective científico necesario para comprender estos patógenos ha recorrido un largo camino, como lo demuestra uno de los emocionantes descubrimientos de esta semana.

Esta es Katie Hunt, reemplazando a Ashley Strickland, en esta edición de Wonder Theory.

La Peste Negra fue el brote de peste más devastador del mundo. Se estima que tiene mató a la mitad de la población de Europa en el espacio de sólo siete años durante la Edad Media.

Los historiadores y arqueólogos han tratado durante siglos de identificar el origen de esta pandemia, y ahora la ciencia ha dado un paso al frente y ha proporcionado una respuesta.

Los rastros de enfermedades que enfermaron a nuestros antepasados, incluido el patógeno de la peste, se pueden encontrar ocultos en el ADN antiguo de los restos humanos.

La secuenciación del genoma de la bacteria de la peste Yersinia pestis, encontrada en dientes exhumados de dos tumbas en lo que ahora es Kirguistán, puede haber resuelto el enigma de los orígenes misteriosos de la Peste Negra.

La vida de un mastodonte, una criatura elefantina que vagaba por América del Norte hace 13.000 años, ha sido iluminada por un estudio de sus colmillos.

Durante los primeros años de su vida, fue un niño de mamá: se quedó cerca de casa con una manada dirigida por hembras en lo que ahora es el centro de Indiana antes de aventurarse por su cuenta. el mastodonte murió a la edad madura de 34 años, cuando la punta del colmillo de otro mastodonte macho perforó el lado derecho de su cráneo.

la criatura colmillos almacenados información geoquímica absorbida de los arbustos, árboles y agua consumido, permitiendo a los científicos por primera vez reconstruir donde el animal viajó a lo largo de su vida.

Esta es la impresión de un artista de un agujero negro a la deriva a través de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Ahora tenemos el mapa más completo hasta la fecha de la Vía Láctea, nuestra galaxia natal, y nos muestra algunas cosas muy interesantes.

Algunas estrellas en la Vía Láctea tienen extraños e inesperados terremotos estelares “similares a los tsunamis”, según revelan nuevos datos del telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea. El movimiento incluso cambió la forma de algunas de las estrellas.

Hubble, otro telescopio espacial que está escaneando los cielos, descubrió un fenómeno cósmico igualmente intrigante.

Los restos invisibles y fantasmales de una estrella que alguna vez fue radiante están a la deriva a través de la Vía Láctea. Es la primera vez que se detecta un agujero negro errante, aunque los astrónomos creen que podría haber 100 millones de esos objetos flotando.

La dicotomía de animales machos dominantes y hembras dóciles es uno de los estereotipos de género más perdurables de la naturaleza. Un nuevo libro titulado “Bitch: On the Female of the Species” desacredita este concepto erróneo sexista y cuenta una historia más completa sobre el papel de las hembras en la naturaleza.

Las criaturas femeninas son tan promiscuas, competitivas, agresivas y dinámicas como sus contrapartes masculinas y desempeñan un papel igual en el impulso del cambio evolutivo, según la autora Lucy Cooke.

Su trabajo detalla la vida de una matriz. de coloridos animales que sacudirán tus suposiciones sobre lo que significa ser mujer: mamás suricatas asesinas, pájaros azules infieles y delfines hembras que tienen una estrategia inusual en la batalla de los sexos.

Una osa polar adulta (izquierda) y dos cachorros de 1 año caminan sobre el hielo de un glaciar de agua dulce cubierto de nieve en el sureste de Groenlandia en marzo de 2015.

Los osos polares son cada vez más delgados y tienen menos cachorros como resultado del derretimiento del hielo marino en su hábitat ártico, dicen los científicos. pero un nuevo descubrimiento puede ofrecer un rayo de esperanza.

A Población especial de osos polares que viven en fiordos en el sureste de Groenlandia espectáculos cómo esta especie puede sobrevivir a medida que se intensifica la crisis climática.

A diferencia de la mayoría de los osos polares, que cazan focas en el hielo marino y vagan lejos, esta población distinta se ha adaptado a vivir en un hábitat más pequeño y a cazar en el hielo de los glaciares de agua dulce.

“Si le preocupa preservar la especie, entonces sí, nuestros hallazgos son esperanzadores”. dijo Kristin Laidre, científica investigadora polar del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad de Washington. “Pero no creo el hábitat de los glaciares albergará un gran número de osos polares. Simplemente no hay suficiente”.

Maravíllate con estas historias:

– El naufragio de un buque de guerra que transportaba a un VIP real en su viaje final hace 340 años se ha encontrado frente a las costas de Inglaterra.

– Los científicos han descubierto por qué exactamente los gatos se vuelven tan locos por la hierba gatera. Y tiene un propósito más útil que simplemente hacer que nuestros amigos felinos se sientan intoxicados.

– El megacohete lunar Artemis I está listo para su cuarto intento en una prueba final de prelanzamiento. Mantén esos dedos cruzados.

¿Te gusta lo que has leído? Ah, pero hay más. Registrate aquí para recibir en su bandeja de entrada la próxima edición de Wonder Theory, presentada por el escritor de CNN Space and Science ashley stricklandque encuentra maravillas en planetas más allá de nuestro sistema solar y descubrimientos del mundo antiguo.

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