Los hombres homosexuales/bisexuales en Florida necesitan la vacuna meningocócica

Los CDC han estado tratando de advertir a los hombres en Florida o que viajan a Florida, particularmente a aquellos que se identifican como homosexuales, bisexuales, queer o trans, que necesitan vacunarse para evitar que contraigan la enfermedad meningocócica. La enfermedad meningocócica, incluida la meningitis, es una infección bacteriana en el revestimiento del cerebro y la médula espinal.

Hay un brote en curso en Florida en lo que los CDC describen como “uno de los peores brotes de enfermedad meningocócica entre hombres homosexuales y bisexuales en la historia de los Estados Unidos”.

Hasta el viernes, ha habido 26 casos y siete muertes con 24 de estos casos entre hombres que tienen sexo con hombres. Seis de las muertes también eran parte de la comunidad LGBTQ. La mitad de los casos han sido en hombres que se identifican como hispanos.

La enfermedad no solo afecta a las personas que se identifican como LGBT o Q y la enfermedad no parece estar relacionada con un evento en particular. El CDC todavía está investigando, pero el brote continúa.

El brote se produce cuando los CDC han estado rastreando otro brote inusual de viruela del simio en países donde la enfermedad no es endémica, incluido Estados Unidos. Hasta el viernes, los CDC informaron 201 casos de ortopoxvirus en los Estados Unidos, incluidos 16 en Florida.

La amenaza para la población general de EE. UU. es baja, dice el CDC, pero hay un número notablemente alto de casos de viruela del mono entre hombres homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen sexo con hombres. “Sin embargo, cualquiera que haya estado en contacto cercano con alguien que tiene viruela símica está en riesgo”, señala el CDC.

El director asociado de Prevención, División de Enfermedades Ambientales, Transmitidas por los Alimentos y el Agua de los CDC, Sam Crowe, le dijo a CNN el viernes que muchos de los casos de meningococo se habían concentrado en Florida Central, pero ahora hay casos en todo el estado.

La enfermedad meningocócica no tiene por qué ser mortal. Por lo general, de dos a diez personas que contraen la infección bacteriana mueren, según los CDC. Pero tan pronto como una persona se enferma, necesita antibióticos de inmediato.

El CDC planea continuar haciendo un gran esfuerzo publicitario y educativo tanto en inglés como en español en los periódicos locales, a través de los medios gay y en las aplicaciones sociales durante todo el verano. La agencia dice que su presencia en los eventos del orgullo también continuará durante todo el verano.

En la aplicación Grindr, la compañía dijo que está trabajando con los CDC y Building Health Online Communities, una organización sin fines de lucro que apoya la salud de los hombres homosexuales, para correr la voz sobre el brote.
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Gridr dijo que primero envió un mensaje sobre el brote en abril y luego envió un segundo mensaje hace dos semanas a sus usuarios en Florida. Un mensaje advierte a los usuarios que los hombres homosexuales y bisexuales en Florida corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad meningocócica y que busquen atención inmediata si sienten algún síntoma como rigidez en el cuello, dolor de cabeza o síntomas graves similares a los de la gripe. Otro da un empujón a la vacuna.

Es posible que las personas no sepan que existe una necesidad urgente de ir al médico porque los síntomas pueden parecerse mucho a otros problemas de salud como la resaca o la gripe.

“Eso es parte del desafío”, dijo Crowe a CNN. “Fiebre alta, dolor de cabeza, náuseas, vómitos, incluso un sarpullido de color púrpura oscuro. Sin embargo, puede progresar muy rápidamente y provocar la muerte en un período de tiempo muy corto. Por lo tanto, les decimos a las personas que tienen esos síntomas que definitivamente llegar a su proveedor de atención médica lo antes posible”.

No es tan contagioso como dijo Crowe, el resfriado común, las personas necesitan un contacto cercano con los infectados para enfermarse. Pero “contacto cercano” puede significar simplemente vivir en el mismo hogar.

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Se propaga a través de las secreciones respiratorias, como la saliva o la saliva, o se puede propagar a través de los besos.

“Es muy preocupante que estemos viendo esa cantidad de muertes y luego, incluso las personas que sobrevivieron, tienen muchas secuelas realmente malas, incluida la posible amputación de extremidades y sordera. Es una enfermedad muy grave”, dijo Crowe.

Las personas que viven con el VIH son especialmente vulnerables ya que están inmunocomprometidas.

El CDC ha alentado durante mucho tiempo a las personas que viven con el VIH a que se vacunen contra la enfermedad meningocócica para prevenir enfermedades graves. Pero ahora el CDC le está diciendo a la comunidad, independientemente de su estado serológico, que debe vacunarse ahora. Aunque lo hayan tenido de niño. Por lo general, la protección de la vacuna desaparece después de unos cinco años.

La gente debería preguntar por la vacuna MenACWY. Hay otra, MenB, pero la subespecie de la bacteria del serogrupo C es la que parece estar en la raíz de estos casos entre la comunidad LGBTQ en Florida.

“La vacuna está fácilmente disponible. La gente puede acudir a su proveedor local de atención médica”, dijo Crowe. “La vacuna también está disponible en el departamento de salud del condado de forma gratuita. Estamos tratando de asegurarnos de que todos los que quieran la vacuna puedan obtenerla lo antes posible”.

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