Los golfistas del LIV y del PGA Tour convergen esta semana en el BMW PGA Championship

Comentario

Los jugadores de LIV Golf Invitational Series no han jugado en el mismo campo con sus homólogos de la PGA y del Tour Europeo desde el Abierto Británico de julio, que ganó un golfista, Cameron Smith, que desde entonces dejó el PGA Tour por LIV. Desde el último major del año, el ruido de sables entre el PGA Tour, el DP World Tour (su contraparte europea) y LIV solo se ha vuelto más pronunciado, con los golfistas de LIV y la propia liga demandando al PGA Tour por motivos anticompetitivos y al PGA Tour presentando una serie de nuevas características, la mayoría de ellas centradas en pagar más dinero a sus jugadores, para contrarrestar la amenaza LIV.

Pero esta semana, 18 golfistas LIV están en el campo para el BMW PGA Championship del DP World Tour en Wentworth Club en Inglaterra. Sí, va a ser incómodo.

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Rory McIlroy, quien ha sido campeón del PGA Tour tanto dentro como fuera del campo esta temporada después de ganar la Copa FedEx durante toda la temporada y convertirse en la voz anti-LIV más destacada del circuito, jugará en el torneo junto con otros incondicionales del PGA Tour como como Jon Rahm, Matt Fitzpatrick, Viktor Hovland, Justin Rose y Adam Scott. No parecía muy entusiasmado por jugar junto a los desertores cuando se le preguntó al respecto después de ganar el Tour Championship de final de temporada el mes pasado.

“Odio lo que le está haciendo al juego de golf. Lo odio. Realmente lo hago”, dijo McIlroy. “Va a ser difícil para mí ir a Wentworth dentro de un par de semanas y ver a 18 de ellos allí. Eso simplemente no me sienta bien”.

McIlroy fue aún más contundente el miércoles, y apuntó a los torneos de LIV, que requieren que los golfistas jueguen una ronda menos que la mayoría de los eventos en las giras PGA o DP World.

El campeón defensor de BMW PGA, Billy Horschel, también se amontonó y preguntó por qué los golfistas de LIV estaban en Inglaterra esta semana considerando cuántos de ellos dijeron que el programa más corto de la gira de escapada financiada por Arabia Saudita les permitiría pasar más tiempo en casa.

“No creo que esos tipos realmente deberían estar aquí. … El Abraham Ancer, el Talor Gooch, el Jason Kokraks: Nunca has jugado este torneo. Nunca has apoyado el DP World Tour. ¿Por qué estás aquí?” Horschel dijo a los periodistas el martes, aunque Kokrak no se encuentra entre los jugadores de LIV en el campo de esta semana. “Estás aquí por una sola razón y es tratar de obtener puntos para el ranking mundial porque no los tienes.

“Es bastante hipócrita venir aquí y jugar fuera de LIV cuando lo importante era pasar más tiempo con la familia y querer jugar menos al golf”.

Pero Gooch acudió a Twitter el martes por la noche para recordarle a Horschel que Horschel tampoco ha jugado en demasiados eventos del DP World Tour que no fueran grandes o torneos del Campeonato Mundial de Golf:

El también golfista de LIV, Sergio García, dijo que realmente no le importa si su presencia y la de sus contemporáneos de LIV molesta a alguien.

“Estoy seguro de que algunos chicos estarán tensos al respecto. [because] vamos a salir a jugar; lo que voy a hacer es apoyar la gira europea y eso es todo lo que puedo hacer. A quien no le guste, que mal por ellos”, dijo García a Golf Digest durante el evento LIV del pasado fin de semana en las afueras de Boston.

Un golfista de LIV, Martin Kaymer, decidió saltarse el BMW PGA Championship debido a todas las incomodidades.

“Por supuesto, habrá fricción allí. Por eso no voy”, dijo Kaymer a Golf Digest la semana pasada. “No necesito ir a un lugar donde, sintiéndolo bien, no eres tan bienvenido. No lo dicen, pero [it’s there].”

El PGA Tour ha prohibido a los golfistas que han jugado en torneos LIV, pero a esos golfistas se les permite jugar en el DP World Tour después de que un juez de arbitraje inglés dictaminó que la gira europea no podía castigar a los golfistas LIV hasta que el asunto recibiera una revisión judicial completa. Eso no sucederá hasta febrero, y los jugadores de LIV son libres de jugar en el DP World Tour al menos hasta entonces.

En un memorando enviado a los jugadores la semana pasada y obtenido por Golf Channel, el CEO de DP World Tour, Keith Pelley, se refirió a la “fuerte oposición” a los golfistas de LIV que jugarán en Wentworth y pidió que no usen ropa que tenga logotipos de LIV.

“No se les dará ninguna desventaja competitiva en el campo, es decir, horarios de salida desfavorables, pero no se les exigirá que jueguen en el pro-am el miércoles y no estarán en grupos destacados por televisión”, escribió Pelley en el memorándum.

El BMW PGA Championship, que se considera uno de los eventos principales del circuito europeo, si no el más prestigioso, será de vital importancia para algunos golfistas de LIV debido al Ranking oficial mundial de golf, que aún no otorga puntos de clasificación a los eventos de LIV y puede nunca lo haga (LIV ha solicitado la sanción de OWGR, pero una decisión podría tardar meses). El fuerte campo del BMW PGA significa que dará a los golfistas de LIV la oportunidad de permanecer en el top 50 de OWGR, que generalmente es el punto de corte para la calificación de campeonato importante. (Los campeones de Grand Slam anteriores reciben invitaciones importantes a largo plazo, por lo que los golfistas de LIV como Smith, Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau no tienen que preocuparse mucho por su clasificación mundial, y ninguno de esos jugadores estará en Wentworth esta semana) .

Gooch, por ejemplo, ocupa el puesto 46 en la OWGR, y una buena actuación en Wentworth lo mantendrá entre los 50 primeros. De lo contrario, al continuar jugando en eventos LIV que no son reconocidos por la OWGR, seguirá hundiéndose en la clasificaciones

Otros golfistas de LIV en el campo esta semana incluyen a Ancer, Graeme McDowell, Patrick Reed y Lee Westwood. Rahm dijo que su presencia en Wentworth esta semana significa que los golfistas de menor rango que no tienen el beneficio de las riquezas saudíes de LIV están siendo eliminados.

“Lo que no entiendo es que algunos jugadores que nunca han mostrado interés en la gira europea, nunca han mostrado interés en jugar este evento, se les da una oportunidad solo porque pueden obtener puntos en el ranking mundial y, con suerte, hacer majors el próximo año. ”, dijo Rahm a los periodistas el martes.

“Un ejemplo perfecto: un buen amigo mío [Spain’s Alfredo Garcia-Heredia] es el primero en salir de la lista de participantes ahora mismo. No me duele, pero me molesta que alguien que ha jugado más de 20 [European tour] A los eventos de este año no se les puede dar la oportunidad de jugar un evento insignia porque a algunas personas que se lo ganaron, hasta cierto punto, se les está dando una oportunidad cuando no les podría importar menos el evento”.

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