Los expertos advierten que la viruela del simio está mutando a un ritmo 12 veces mayor que el esperado

La viruela del mono está mutando a una tasa 12 veces mayor que la esperada, lo que podría hacerla más infecciosa que las versiones anteriores del virus, advierten los expertos.

  • La cepa actual del virus de la viruela del simio que circula en todo el mundo está mutando a un ritmo más rápido de lo esperado.
  • Los expertos creen que ha estado en circulación desde 2018 y ha mutado 12 veces más que debería haberlo hecho desde entonces.
  • El brote actual incluye más de 3500 casos en casi 50 países, incluidos poco más de 200 en los EE. UU.
  • Los investigadores creen que la razón por la que esta versión del virus ha logrado propagarse rápidamente es por sus muchas mutaciones.

La cepa del virus de la viruela del simio que ha surgido en todo el mundo en las últimas semanas puede estar evolucionando a un ritmo anormalmente rápido, lo que la hace más infecciosa que las versiones anteriores del virus.

Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) descubrieron que el virus se ha replicado hasta 12 veces su ritmo esperado desde 2018.

Esto significa que el virus, que generalmente se cree que se propaga por el contacto físico, las superficies contaminadas o el contacto corporal muy cercano, podría propagarse de manera atípica a los patrones normales de los virus tropicales.

Explicaría la reciente actualización mundial de la viruela del simio, donde se detectaron 201 casos en 25 estados de EE. UU. y Washington DC, con más de 3500 casos detectados en todo el mundo en países donde el virus no es endémico.

Los investigadores descubrieron que la cepa actual del virus de la viruela del simio que ha causado brotes mundiales del virus tropical está mutando a una velocidad 12 veces superior a la esperada.  Esto lo hace potencialmente más transmisible.

Los investigadores descubrieron que la cepa actual del virus de la viruela del simio que ha causado brotes mundiales del virus tropical está mutando a una velocidad 12 veces superior a la esperada. Esto lo hace potencialmente más transmisible.

Los investigadores, cuyos hallazgos están pendientes de publicación oficial en Nature, recolectaron y estudiaron 15 muestras del virus de la viruela del simio para el estudio.

El equipo de los NIH reestructuró la información genética del virus para encontrar la cantidad de cambios que había sufrido el virus desde que esta cepa comenzó a circular.

Si bien el virus se detectó recientemente en poblaciones humanas, los expertos creen que esta cepa de la viruela del mono de África occidental comenzó a moverse por el mundo en 2018.

Cómo mutan y circulan los virus es una ciencia generalmente conocida. Los virus de ADN como la viruela del simio generalmente no mutan rápidamente, como lo hace el COVID-19.

La naturaleza del virus le permite corregir los errores que surgen cuando se replica, dejando mucho menos espacio para que se formen mutaciones y, de hecho, limitando el número de variantes.

Cuando los investigadores investigaron esta cepa del virus, descubrieron que había mutado entre seis y 12 veces la tasa que generalmente se creía para el virus.

No se puede determinar exactamente por qué es esto, aunque los expertos creen que esto podría estar jugando un papel en cómo el virus ha logrado asaltar el mundo este año.

En las últimas semanas han aparecido casos de viruela del simio en casi 50 países donde no es endémica.

Si bien ocasionalmente las naciones no endémicas encontrarán casos (dos se detectaron en los EE. UU. en 2021), las infecciones generalmente son fáciles de encontrar y los funcionarios de salud pueden controlar los brotes una vez que se enteran de la circulación.

Sin embargo, este brote ha sido diferente, ya que los casos se detectaron rápidamente en masa en todo el mundo. Esto podría indicar que está en marcha una versión más infecciosa del virus.

Se cree que los 201 casos en los EE. UU. este año son un conteo muy bajo, ya que algunos expertos han advertido que el país no tiene las capacidades de prueba y seguimiento necesarias para estar al tanto de cada nuevo caso.

La versión de la viruela del simio que se está extendiendo por todo el mundo es de la variedad de África occidental, pero está mutando a un ritmo que no se esperaría de un virus de ADN (foto de archivo)

La versión de la viruela del simio que se está extendiendo por todo el mundo es de la variedad de África occidental, pero está mutando a un ritmo que no se esperaría de un virus de ADN (foto de archivo)

Algunos incluso temen que el virus se vuelva endémico en los EE. UU., el Reino Unido y otros países del mundo.

La mayoría de las infecciones que se han detectado como parte del brote actual se encuentran entre hombres homosexuales y bisexuales, tanto en los EE. UU. como en toda Europa.

California, el estado más poblado de Estados Unidos, ha registrado 51 infecciones hasta el momento, la mayor cantidad de cualquier estado. Nueva York e Illinois también registraron 35 y 26 respectivamente.

Con la forma en que el virus se ha propagado a través de las redes sexuales, algunos temen que las festividades del Orgullo en todo Estados Unidos el fin de semana pasado puedan provocar un aumento en los casos.

En preparación, los funcionarios de salud de la ciudad de Nueva York comenzaron a distribuir vacunas contra la viruela del simio a la población de la ciudad la semana pasada.

Sin embargo, el suministro de inyecciones se agotó rápidamente, y las citas sin cita previa se cortaron el viernes debido a la alta demanda.

Dado que el pinchazo también tardó alrededor de cuatro días en activarse por completo, hay dudas sobre si los disparos llegaron demasiado tarde para importar antes del desfile del Orgullo de la ciudad, que acogió a alrededor de dos millones de personas.

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