Los estadounidenses están desperdiciando miles de millones cada año en suplementos inútiles, advierten los científicos

Durante años, los científicos han estado diciendo que no hay mucha evidencia para recomendar suplementos vitamínicos para la mayoría de las personas, y un creciente cuerpo de investigación sugiere que la mayoría de las píldoras son inútiles y no necesariamente nos hacen más saludables.

Sin embargo, el mensaje no ha llegado. Más de la mitad de los adultos de los EE. UU. toman suplementos dietéticos con regularidad, lo que alimenta una industria con un valor aproximado de 50 000 millones de dólares estadounidenses al año.

Ya es suficiente, dicen los investigadores. En el último repudio a los suplementos vitamínicos, el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) emitió nuevas recomendaciones, declarando formalmente que no hay evidencia suficiente para sugerir que los suplementos brinden beneficios para prevenir enfermedades cardiovasculares y cáncer, las dos principales causas de muerte en los EE. UU. .

Las nuevas recomendaciones del USPSTF, las primeras en relación con los suplementos vitamínicos desde 2014, no se establecieron a la ligera, sino solo después de considerar 84 estudios que evaluaron los efectos de los suplementos, que abarcaron a casi 740 000 participantes en total.

“Desafortunadamente, en base a la evidencia existente, el grupo de trabajo no puede recomendar ni a favor ni en contra del uso de la mayoría de las vitaminas y minerales y pide más investigación”, dice el director científico interino de USPSTF, John Wong.

Sin embargo, hay algunas advertencias importantes a tener en cuenta, ya que no todos los hallazgos fueron equívocos.

Las nuevas recomendaciones con respecto a la evidencia insuficiente de los beneficios solo se aplican a adultos sanos sin deficiencias nutricionales, y no se aplican a las personas que están embarazadas o que intentan quedar embarazadas, a quienes se les recomienda tomar suplementos de ácido fólico.

Además, aunque el USPSTF encontró que la evidencia generalmente no era clara para los suplementos en general para adultos sanos que no estaban embarazadas, para dos productos en particular, los datos eran menos ambiguos: vitamina E y betacaroteno, los cuales no se recomienda tomar. .

“Descubrimos que no hay ningún beneficio en tomar vitamina E y que el betacaroteno puede ser dañino porque aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en personas que ya están en riesgo”, dice el vicepresidente de USPSTF, Michael Barry.

Sin embargo, además de esas limitaciones, las nuevas recomendaciones esencialmente reafirman lo que muchos científicos nos han estado diciendo durante años: no hay pruebas reales de que estas píldoras sean buenas para nosotros.

Pero al mismo tiempo, salvo casos excepcionales, como cuando los suplementos están contaminados con ingredientes farmacéuticos ocultos, tampoco hay mucho que sugiera que sean malos para nosotros.

“El Grupo de Trabajo no está diciendo ‘No tome multivitaminas'”, dice el médico Jeffrey Linder, jefe de medicina interna general de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

“Pero existe la idea de que si estos fueran realmente buenos para ti, ya lo sabríamos”.

Linder, coautor de un nuevo comentario editorial sobre el uso de suplementos y las nuevas recomendaciones del USPSTF, dice que hay buenas razones por las que las personas creen que los suplementos serán buenos para su salud.

“En teoría, las vitaminas y los minerales tienen efectos antioxidantes y antiinflamatorios que deberían disminuir el desarrollo de enfermedades cardiovasculares y cáncer”, explica el comentario, escrito en coautoría por las investigadoras de la Universidad Northwestern, Jenny Jia y Natalie Cameron.

“Comer frutas y verduras está asociado con una disminución del riesgo de enfermedades cardiovasculares y cáncer. Es razonable pensar que las vitaminas y los minerales clave podrían extraerse de las frutas y verduras, empacarse en una píldora, y las personas podrían evitar la dificultad y el gasto de mantener un equilibrio dieta.”

Desafortunadamente, toda la evidencia que tenemos realmente no confirma esa suposición, lo que sugiere que, por razones que aún no comprendemos del todo, los micronutrientes aislados de otros componentes dietéticos naturales no parecen ofrecer los mismos beneficios para la salud que cuando se Estás envuelto y comido en los alimentos.

Aún más lamentable, la industria de los suplementos dietéticos explota el malentendido de la gente sobre este punto ambiguo, gastando cientos de millones de dólares cada año para perpetuar falsas creencias sobre los poderes de las píldoras de vitaminas.

Tampoco es solo dinero lo que está en juego. A los científicos les preocupa que la salud de las personas también esté en riesgo, simplemente porque hay un costo de oportunidad significativo cada vez que se desvía la atención de un paciente, y la atención médica basada en la evidencia pierde frente a infinitas formulaciones de aceite de serpiente.

“[Patients are] gastar dinero y concentrarse en pensar que tiene que haber un conjunto mágico de píldoras que los mantendrá saludables cuando todos deberíamos seguir las prácticas basadas en evidencia de comer sano y hacer ejercicio”, dice Linder.

“El daño es que al hablar con los pacientes sobre los suplementos durante el tiempo muy limitado que tenemos para verlos, nos estamos perdiendo el asesoramiento sobre cómo reducir realmente los riesgos cardiovasculares, como hacer ejercicio o dejar de fumar”.

Las nuevas recomendaciones se publican en JAMAjunto con una descripción general de la investigación detrás de las recomendaciones y el artículo editorial adjunto.

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