Los conservadores del Reino Unido pierden 2 elecciones en el golpe a Boris Johnson

LONDRES (AP) — El primer ministro británico, Boris Johnson, sufrió un doble golpe cuando los votantes rechazaron a su Partido Conservador en dos elecciones parlamentarias especiales dominadas por cuestionamientos sobre su liderazgo y ética..

Se sintió aún más herido cuando el presidente del partido renunció después de que se publicaron los resultados el viernes temprano, diciendo que los conservadores “no pueden continuar con los negocios como siempre”, y un exlíder del partido dijo que el país necesitaba “un nuevo liderazgo”.

Los demócratas liberales centristas derrocaron a una gran mayoría conservadora para ganar el asiento rural del suroeste de Inglaterra de Tiverton y Honiton, mientras que el principal Partido Laborista de la oposición recuperó Wakefield en el norte de Inglaterra de los Tories de Johnson.

Las contiendas, desencadenadas por las renuncias de legisladores conservadores afectados por escándalos sexuales, ofrecieron a los votantes la oportunidad de dar su veredicto sobre el primer ministro apenas unas semanas después de que el 41% de sus propios parlamentarios votaran a favor de destituirlo.

“La gente de Tiverton y Honiton ha hablado por Gran Bretaña”, dijo el legislador liberal demócrata recientemente electo de la zona, Richard Foord. “Enviaron un mensaje fuerte y claro: es hora de que Boris Johnson se vaya, y se vaya ahora”.

La derrota en cualquiera de los distritos habría sido un revés para el partido del primer ministro. Perder ambos aumenta el nerviosismo entre los conservadores inquietos que ya preocupan al entusiasta pero errático y divisivo Johnson. ya no es un activo electoral.

El presidente del partido, Oliver Dowden, renunció y dijo que “nuestros seguidores están angustiados y decepcionados por los acontecimientos recientes, y comparto sus sentimientos”.

“No podemos continuar con los negocios como de costumbre”, dijo Dowden, anteriormente un fiel leal a Johnson.

“Como siempre, me mantendré leal al Partido Conservador”, dijo, sin respaldar a Johnson.

El exlíder conservador Michael Howard, quien al igual que Johnson fue un fuerte partidario de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, instó al partido a destituirlo como líder.

“El partido, y más importante aún, el país, estarían mejor bajo un nuevo liderazgo”, dijo Howard a la BBC.

El primer ministro estaba a 6.400 kilómetros (4.000 millas) de distancia en una cumbre de la Commonwealth en Ruanda. mientras se desarrollaba el drama.

Las pruebas electorales se produjeron cuando Gran Bretaña enfrenta la peor crisis del costo de vida en una generación, con la guerra de Rusia en Ucrania recortando los suministros de energía y alimentos básicos en un momento de creciente demanda de los consumidores mientras la pandemia de coronavirus retrocede.

Hablando en Kigali, Johnson reconoció que los resultados habían sido “duros” y dijo que “escucharía lo que dice la gente, en particular las dificultades que enfrenta la gente por el costo de vida”.

Johnson ganó una gran mayoría en las elecciones generales de 2019 al mantener a los votantes tradicionales de los conservadores (ricos, mayores y concentrados en el sur de Inglaterra) y ganar nuevos en las ciudades más pobres del norte posindustrial donde muchos residentes se sintieron ignorados por los gobiernos durante décadas.

Las elecciones del jueves trajeron la derrota en ambos frentes. Rural Tiverton y Honiton han votado a los conservadores durante generaciones, mientras que Wakefield es un distrito del norte que los conservadores ganaron en 2019 a los laboristas.

La victoria ampliamente esperada de los laboristas en Wakefield, cuyo anterior legislador conservador renunció después de ser condenado por agresión sexual, es un impulso para un partido que ha estado fuera del cargo a nivel nacional desde 2010.

El líder laborista Keir Starmer dijo que mostraba que el partido “está de vuelta del lado de los trabajadores, ganando escaños donde perdimos antes y listo para el gobierno”.

Los encuestadores habían dicho que la carrera de Tiverton y Honiton estaba reñida, pero los demócratas liberales anularon una mayoría conservadora de 24.000 votos para ganar por más de 6.000 votos. La elección se convocó cuando el legislador conservador del distrito renunció después de ser sorprendido mirando pornografía en la cámara de la Cámara de los Comunes.

Incluso con las derrotas, que erosionan su ya inestable autoridad entre sus propios legisladores, Johnson, su partido, tiene una amplia mayoría en el Parlamento. Pero a los conservadores les preocupa cada vez más que las cualidades que los llevaron a convertir a Johnson en su líder, incluida una capacidad populista para torcer las reglas y salirse con la suya, ahora puedan ser una desventaja.

Las acusaciones de ética han golpeado al primer ministro durante meses, culminando en un escándalo por las fiestas celebradas en edificios gubernamentales, mientras que a millones de personas se les prohibió reunirse con amigos y familiares durante los cierres de coronavirus.

Johnson fue una de las 83 personas multadas por la policía por asistir a las fiestas, lo que lo convirtió en el primer primer ministro que violó la ley mientras estaba en el cargo. El informe de un funcionario público sobre el escándalo del “partygate” dijo que Johnson debe asumir la responsabilidad por “fallas de liderazgo y juicio” que crearon una cultura de incumplimiento de las reglas en el gobierno.

Sobrevivió a un voto de censura por su propio partido este mes, pero quedó debilitado después de que el 41% de los legisladores conservadores votaron para destituirlo.

Según las reglas del partido, Johnson no puede enfrentar otra votación de este tipo durante un año, pero las derrotas del viernes aumentarán la presión para cambiar eso.

“Estos son resultados bastante nefastos”, dijo el legislador conservador Geoffrey Clifton-Brown, miembro principal del comité que supervisa los votos de censura de los partidos.

“Habrá discusiones serias en los próximos días y semanas y luego todos tendremos que tomar decisiones difíciles”, dijo.

Johnson también se enfrenta a una investigación de ética parlamentaria que podría concluir que engañó deliberadamente al Parlamento sobre el “partido”, tradicionalmente un delito de renuncia.

El legislador conservador Roger Gale, crítico de Johnson desde hace mucho tiempo, reiteró sus llamados para que el primer ministro renuncie ahora.

“El alma de nuestro partido está en juego”, dijo.

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