Los combates en Ucrania muestran la creciente vulnerabilidad de los helicópteros

  • Los drones y los misiles portátiles ligeros que se utilizan en Ucrania han cobrado un alto precio en tropas y material.
  • La difusión de este tipo de armas genera dudas sobre el papel futuro del equipo pesado, incluidos los helicópteros.
  • Esas armas están aquí para quedarse, pero los militares pueden hacer más para ayudar a los pilotos y aviones a sobrevivir.

En lugar de la rápida victoria rusa que esperaban Moscú y gran parte del mundo, la guerra en Ucrania se prolongó durante casi cuatro meses, y ambos bandos perdieron miles de tropas y cientos de aviones y vehículos.

Los estragos causados ​​por los drones y otras armas portátiles ligeras han estimulado un debate renovado sobre la vulnerabilidad del equipo militar pesado en los campos de batalla modernos, incluidos los helicópteros, que son parte integral de muchos planes militares para maniobrar y luchar.

¿El fin de una era?

Accidente de helicóptero militar ucraniano

Un helicóptero militar ucraniano destrozado que se transporta en Kharkiv, el 21 de mayo de 2022.

Imágenes de John Moore/Getty


En una columna reciente en Aviation Week, el analista aeroespacial y de defensa Sash Tusa argumentó que los avances tecnológicos en sensores y armas antiaéreas que se exhiben en Ucrania son evidencia de que las misiones de asalto aéreo y combate con helicópteros en general se están volviendo menos viables.

En las primeras horas de la invasión, las tropas aerotransportadas rusas de élite VDV intentaron capturar la base aérea de Hostomel cerca de Kyiv con un asalto aéreo. Docenas de helicópteros de transporte Mi-8, custodiados por helicópteros de ataque Ka-52 Alligator, transportaron una fuerza de asalto de paracaidistas al aeródromo ucraniano.

El asalto aéreo ruso fue finalmente un fracaso, ya que el ejército ruso no pudo reforzar su cabeza hueca con fuerzas de seguimiento y los ucranianos contraatacaron con fuerza.

Paracaidistas rusos en el aeropuerto de Hostomel en Ucrania

Paracaidistas rusos en el aeropuerto Hostomel de Ucrania, 12 de marzo de 2022.

Ministerio de Defensa de Rusia/Mil.ru


El fracaso de esa misión, que se asemejaba a cómo los EE. UU. y otros ejércitos importantes llevarían a cabo operaciones de asalto aéreo, “debería haber sido un shock para muchos observadores”, escribe Tusa, y agrega que el uso ucraniano de artillería y armas antiaéreas disparadas desde el hombro Los misiles frustraron los esfuerzos rusos para reforzar en Hostomel y han disuadido las operaciones de helicópteros rusos durante gran parte de la guerra.

La doctrina de asalto aéreo de EE. UU., que el Pentágono ha tratado de inculcar en las fuerzas asociadas, incluidos los militares afganos y ucranianos, se basa en la superioridad tecnológica y numérica en los sistemas de armas avanzados, que no es representativa de las capacidades de los aliados y socios de EE. UU.

Las unidades de operaciones especiales y convencionales de los EE. UU. están acostumbradas a operar con la superioridad aérea de los EE. UU., pero ese no es el caso de casi todas las demás fuerzas aéreas. De hecho, podría no ser el caso de EE. UU. en guerra con China o Rusia, que pueden desplegar una variedad de armas antiaéreas.

Guerras de helicópteros

Helicóptero militar de Ucrania

Un helicóptero militar ucraniano sobrevuela durante una exhibición cerca de Kyiv, el 8 de noviembre de 2021.

Pavlo Bagmut/Ukrinform/Future Publishing vía Getty Images


El espacio aéreo sobre Ucrania está lleno de amenazas para aviones y helicópteros.

Los sistemas de armas antiaéreas de largo y mediano alcance, como el S-200, -300 y -400, están haciendo que los vuelos a gran altura sean peligrosos para ambos bandos. Al mismo tiempo, los sistemas de defensa aérea portátiles dificultan la vida de las tripulaciones por debajo de los 10.000 pies. Las fuerzas ucranianas incluso han utilizado misiles antitanque para derribar helicópteros rusos que volaban a baja altura.

Según los informes, Rusia ha perdido cerca de 200 helicópteros. Las pérdidas de aviones ucranianos son inciertas pero probablemente altas. Hay varios factores detrás de las grandes pérdidas de activos de ala rotatoria para ambos lados.

Para empezar, la mayoría de las operaciones de aviones de ala rotatoria en Ucrania han tenido lugar durante el día. Ninguno de los bandos tiene las capacidades de vuelo nocturno del ejército de EE. UU., por lo que tienen que correr el riesgo de volar durante el día. Además, ninguna de las partes tiene potentes contramedidas que ayudarían a su avión a defenderse de las amenazas entrantes.

“No tienen equipos de supervivencia de aeronaves actualizados o tecnología de guerra electrónica y contramedidas”, dijo a Insider el suboficial retirado 4 Greg Coker.

Un soldado de las fuerzas especiales rusas cae en un lago desde el helicóptero Mi-17 durante el Foro Técnico Militar Internacional Army-2018 en Alabino, en las afueras de Moscú, Rusia, el sábado 29 de junio de 2019.

Un soldado ruso salta de un helicóptero Mi-17 durante un simulacro cerca de Moscú, el 29 de junio de 2019.

Foto AP/Pavel Golovkin


Coker, piloto de un avión de combate AH-6 Little Bird y autor de “Death Waits in the Dark”, pasó 30 años en el ejército de los EE. UU., completando 11 despliegues de combate con el elogiado 160º Regimiento de Aviación de Operaciones Especiales, apodado “Night Stalkers”.

Los helicópteros militares de EE. UU. tienen equipos especiales, que incluyen tecnologías activas y pasivas, diseñados para derrotar misiles infrarrojos, como los misiles antiaéreos SA-7 y SA-14 de origen soviético que están derribando helicópteros en Ucrania hoy.

Pero como dice el viejo adagio militar, la tecnología fallará y los pilotos deben estar preparados para evadir el fuego antiaéreo usando la velocidad y el terreno.

“No están usando el terreno para protegerse. Debes volar bajo y rápido, cambiando constantemente de dirección”, dijo Coker, quien apareció en un documental reciente del Smithsonian sobre el AH-6 Little Bird.

Por último, los sistemas portátiles disparados desde el hombro que se utilizan en Ucrania, incluido el FIM-92 Stinger de fabricación estadounidense que se hizo famoso por infligir devastadoras pérdidas soviéticas en Afganistán en la década de 1980, son particularmente efectivos.

En ausencia de capacidades competentes de vuelo nocturno, los pilotos ucranianos y rusos podrían adoptar una serie de tácticas, técnicas y procedimientos para aumentar su capacidad de supervivencia.

Accidente de helicóptero ruso en Ucrania

Un helicóptero ruso destrozado en un campo al este de Kharkiv, Ucrania, el 16 de mayo de 2022.

Imágenes de John Moore/Getty


“Deberían utilizar el terreno disponible o ir a una altitud que permita que el helicóptero esté fuera del alcance de los sistemas que los están derribando, tal vez a 5000 pies”, dijo Coker, y agregó que “una mejor coordinación del apoyo de fuego con la fuerza terrestre, si hay uno” ayudaría, al igual que retrasar el uso de helicópteros “hasta que se necesiten”.

Sin duda, la guerra en Ucrania está brindando lecciones importantes para todos los militares, incluido EE. UU. En un conflicto entre pares con China o Rusia, los helicópteros estadounidenses tendrían que operar de manera efectiva en entornos disputados donde el adversario tiene potentes capacidades de defensa aérea.

Los comandantes militares de EE. UU. deben esperar un mayor número de bajas de helicópteros en tales conflictos, pero los aviadores estadounidenses dicen que apegarse a los conceptos básicos que han hecho que la aviación de EE. UU. sea tan eficaz podría ayudar a reducir, si no superar, las amenazas futuras.

“Luchamos de noche y no hay nadie mejor. Tenemos las mejores contramedidas del mundo para nuestros helicópteros”, dijo Coker. “Los mejores pilotos de helicóptero del mundo. ¡Luchamos de noche!”

Stavros Atlamazoglou es un periodista de defensa especializado en operaciones especiales, un veterano del Ejército Helénico (servicio nacional con el 575º Batallón de Infantería de Marina y el Cuartel General del Ejército) y graduado de la Universidad Johns Hopkins.

Leave a Comment