Los científicos aprovechan la terapia de luz para atacar y matar las células cancerosas por primera vez en el mundo | Cáncer

Los científicos han desarrollado con éxito un tratamiento revolucionario contra el cáncer que ilumina y elimina las células cancerosas microscópicas, en un avance que podría permitir a los cirujanos atacar y destruir la enfermedad en los pacientes con mayor eficacia.

Un equipo europeo de ingenieros, físicos, neurocirujanos, biólogos e inmunólogos del Reino Unido, Polonia y Suecia se unieron para diseñar la nueva forma de fotoinmunoterapia.

Los expertos creen que está destinado a convertirse en el quinto tratamiento contra el cáncer más importante del mundo después de la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y la inmunoterapia.

La terapia activada por luz obliga a las células cancerosas a brillar en la oscuridad, lo que ayuda a los cirujanos a extirpar más tumores en comparación con las técnicas existentes, y luego elimina las células restantes en cuestión de minutos una vez que se completa la cirugía. En un primer ensayo mundial en ratones con glioblastoma, uno de los tipos de cáncer cerebral más comunes y agresivos, los escáneres revelaron que el nuevo tratamiento iluminó incluso las células cancerosas más pequeñas para ayudar a los cirujanos a eliminarlas, y luego eliminó las sobrantes.

Los ensayos de la nueva forma de fotoinmunoterapia, dirigidos por el Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, también mostraron que el tratamiento desencadenó una respuesta inmunitaria que podría preparar al sistema inmunitario para atacar las células cancerosas en el futuro, lo que sugiere que podría prevenir la reaparición del glioblastoma después de la cirugía. Los investigadores ahora también están estudiando el nuevo tratamiento para el neuroblastoma del cáncer infantil.

“Los cánceres cerebrales como el glioblastoma pueden ser difíciles de tratar y, lamentablemente, hay muy pocas opciones de tratamiento para los pacientes”, dijo a The Guardian la líder del estudio, la Dra. Gabriela Kramer-Marek. “La cirugía es un desafío debido a la ubicación de los tumores, por lo que las nuevas formas de ver las células tumorales que se extirpan durante la cirugía y tratar las células cancerosas residuales que quedan después podrían ser de gran beneficio”.

El líder del equipo del ICR en imágenes moleculares preclínicas agregó: “Nuestro estudio muestra que un tratamiento de fotoinmunoterapia novedoso que utiliza una combinación de un marcador fluorescente, una proteína affibody y luz infrarroja cercana puede identificar y tratar las células de glioblastoma sobrantes en ratones. En el futuro, esperamos que este enfoque pueda usarse para tratar el glioblastoma humano y potencialmente también otros tipos de cáncer”.

La terapia combina un tinte fluorescente especial con un compuesto dirigido contra el cáncer. En el ensayo en ratones, se demostró que la combinación mejoraba drásticamente la visibilidad de las células cancerosas durante la cirugía y, cuando se activaba más tarde con luz infrarroja cercana, desencadenaba un efecto antitumoral.

Los científicos del ICR, el Imperial College de Londres, la Universidad Médica de Silesia, Polonia, y la empresa sueca AffibodyAB creen que el nuevo tratamiento podría ayudar a los cirujanos a extirpar de forma más fácil y eficaz tumores especialmente difíciles, como los de la cabeza y el cuello.

El esfuerzo conjunto fue financiado en gran parte por el Cancer Research UK Convergence Science Center en el ICR y el Imperial College London, una asociación que reúne a científicos internacionales de ingeniería, ciencias físicas y ciencias de la vida para encontrar formas innovadoras de abordar el cáncer.

“El trabajo multidisciplinario es fundamental para encontrar soluciones innovadoras que aborden los desafíos que enfrentamos en la investigación, el diagnóstico y el tratamiento del cáncer, y este estudio es un gran ejemplo”, dijo el profesor Axel Behrens, líder del equipo de células madre del cáncer en el ICR y científico. director del Cancer Research UK Convergence Science Centre.

“Esta investigación demuestra un enfoque novedoso para identificar y tratar las células de glioblastoma en el cerebro usando luz para convertir un entorno inmunosupresor en uno inmunovulnerable, y que tiene un potencial emocionante como terapia contra este tipo agresivo de tumor cerebral”.

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Después de décadas de progreso en el tratamiento del cáncer, las cuatro formas principales que existen en la actualidad (cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia) significan que más personas a las que se les diagnostica la enfermedad pueden recibir un tratamiento eficaz y un gran número puede vivir de manera saludable durante muchos años.

Sin embargo, la proximidad de algunos tumores a órganos vitales del cuerpo significa que es vital que se desarrollen nuevas formas de tratar el cáncer para que los médicos puedan superar el riesgo de dañar partes sanas del cuerpo. Los expertos creen que la fotoinmunoterapia podría ser la respuesta.

Cuando los tumores crecen en áreas sensibles del cerebro, como la corteza motora, que está involucrada en la planificación y el control de los movimientos voluntarios, la cirugía de glioblastoma puede dejar células tumorales que pueden ser muy difíciles de tratar, y que significan que la enfermedad puede reaparecer. más agresivamente después.

El nuevo tratamiento utiliza moléculas sintéticas llamadas aficuerpos. Estas son pequeñas proteínas diseñadas en el laboratorio para unirse con un objetivo específico con alta precisión, en este caso una proteína llamada EGFR, que está mutada en muchos casos de glioblastoma.

Luego, los aficuerpos se combinaron con una molécula fluorescente llamada IR700 y se administraron a los ratones antes de la cirugía. La luz brillante sobre los compuestos hizo que el tinte brillara, destacando regiones microscópicas de tumores en el cerebro para que los cirujanos los extirparan. Luego, el láser cambió a luz infrarroja cercana, lo que desencadenó la actividad antitumoral, matando las células restantes después de la cirugía.

“Las fotoinmunoterapias podrían ayudarnos a atacar las células cancerosas que no se pueden extirpar durante la cirugía, lo que puede ayudar a las personas a vivir más tiempo después del tratamiento”, dijo el Dr. Charles Evans, gerente de información de investigación de Cancer Research UK. Advirtió que aún había desafíos técnicos que superar, como llegar a todas las partes de un tumor con luz infrarroja cercana, pero agregó que estaba “emocionado de ver cómo se desarrollará esta investigación”.

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