Los casos de coronavirus en Los Ángeles alcanzan un nuevo récord de verano

La tasa de casos de coronavirus del condado de Los Ángeles alcanzó su punto más alto en casi cinco meses durante el fin de semana festivo del 4 de julio, una señal preocupante de cómo dos nuevas cepas súper infecciosas de Omicron están creando las condiciones para un verano tenso.

Dos subvariantes de Omicron, BA.4 y BA.5, se han vuelto dominantes en todo el país y parecen estar entre las más contagiosas hasta ahora de esta pandemia.

Las tasas de casos de coronavirus también han aumentado en todo el estado, y el Área de la Bahía de San Francisco reportó la tasa más alta de California. Las hospitalizaciones también han ido en aumento, pero los hospitales no han informado estar abrumados. Aún así, a los expertos les preocupa que las próximas semanas puedan ver una propagación más rápida que ejerza nuevas presiones sobre el sistema de salud.

“En este momento, si subimos más, entrará un poco más en una zona de peligro con hospitalizaciones”, con el potencial de tensar el sistema de atención médica, dijo el Dr. Peter Chin-Hong, un infeccioso de UC San Francisco. -experto en enfermedades.

Demasiados pacientes positivos para coronavirus pueden afectar las operaciones del hospital, incluso si están siendo tratados por razones ajenas a la COVID-19, debido a los recursos necesarios para aislarlos, dijo Chin-Hong.

Una de las mayores preocupaciones sobre BA.4 y BA.5 es que las personas pueden volver a infectarse incluso después de sufrir una subvariante anterior de Omicron. El Dr. Robert Wachter, presidente del Departamento de Medicina de UC San Francisco, escribió que esto podría significar niveles elevados de infección durante el verano y el otoño.

“Más allá de eso, mucho depende de si surge una nueva variante para suplantarlo. Dado el patrón del año pasado, sería una tontería apostar en contra de eso”, dijo. escribió el fin de semana.

El surgimiento de la última subvariante, BA.5, agregóes particularmente notable porque “una infección previa, incluida una infección por Omicron tan reciente como el mes pasado, ya no brinda una protección sólida contra la reinfección”.

“Estamos viendo que esas personas se reinfectan en uno o dos meses”, agregó.

Las vacunas y los refuerzos siguen siendo “enormemente valiosos para prevenir un caso grave que podría llevar al hospital o a la muerte”. Watcher escribió. “Pero su valor para prevenir un caso de COVID, o prevenir la transmisión, ahora es mucho menor de lo que era antes”.

El dominio cada vez mayor de las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron podría poner al condado de Los Ángeles, el condado más poblado del país, aún más cerca de restablecer una orden universal de máscaras para espacios públicos interiores, quizás a finales de este mes o el próximo mes si las tendencias se mantienen.

Los expertos instan a las personas a ponerse al día con sus vacunas, y eso incluye recibir una primera vacuna de refuerzo o una segunda vacuna de refuerzo si es elegible. Las vacunas y las vacunas de refuerzo han sido factores clave para mantener las hospitalizaciones relativamente modestas por ahora.

No espere un refuerzo específico de Omicron, dijeron, ya que su lanzamiento probablemente se retrasará hasta noviembre para incorporar una fórmula de vacunación diseñada contra las subvariantes más recientes de Omicron, en lugar de la versión más antigua, que los científicos temen que sea relativamente obsoleta para después.

“Mi consejo es seguir adelante y obtener” un refuerzo ahora, dijo Chin-Hong. Quedan dudas sobre qué tan disponible estará exactamente el refuerzo de otoño específico de Omicron, considerando que el Congreso aún no ha aprobado los miles de millones de dólares necesarios para los esfuerzos de control de la pandemia, incluido el dinero para reservar vacunas.

Si los funcionarios federales todavía están paralizados por los fondos limitados a finales de este año, la vacunación específica de otoño de Omicron puede “solo estar disponible para un grupo limitado de personas”, tal vez solo para personas mayores de 65 años, dijo Chin-Hong.

“No sé qué va a pasar en noviembre. Y sabemos que BA.4 y BA.5 están comenzando a causar furor en este momento. Así que también podrías ir y protegerte contra lo que sabemos”, dijo Chin-Hong.

Como anécdota, algunos residentes describen una incomodidad sustancial con la enfermedad reciente de COVID-19, incluso si no están hospitalizados. “Mi ritmo cardíaco era tan alto”, escribió un comentarista en Reddit, y otros describieron que sus hijos sufrían fiebres de 104 grados.

“Son escalofríos donde estás temblando y necesitas una manta, o sudar debajo de la manta”, escribió otro comentarista. “El dolor de garganta es como fragmentos de vidrio triturado cada vez que tragas”, escribió un tercero.

“Es muy desagradable para muchas personas”, dijo Chin-Hong. Dijo que una colega suya probablemente se infectó de sus hijos, y durante su enfermedad aguda, “ella ya no podía realizar varias tareas a la vez… por un tiempo, estuvo un poco loca y no se sintió normal durante algunas semanas”.

La COVID prolongada, en la que los síntomas como confusión mental y fatiga pueden durar meses o años, también es un riesgo después de contraer la COVID-19, incluso entre las personas vacunadas y reforzadas.

El ochenta por ciento de los residentes del condado de Los Ángeles han completado su serie de vacunas primarias, pero todavía hay muchas personas vacunadas que no han recibido ni una sola vacuna de refuerzo. Entre los mayores de 5 años elegibles para al menos un refuerzo, el 56% ha recibido uno.

Entre los residentes del condado de Los Ángeles de 50 años o más elegibles para una segunda vacuna de refuerzo, solo el 33 % la ha recibido.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dicen que todas las personas mayores de 5 años deben recibir una vacuna de refuerzo. Las personas mayores de 50 años, y algunas personas mayores de 12 años con sistemas inmunitarios debilitados, deben recibir una segunda vacuna de refuerzo, dice el CDC.

Entre las personas vacunadas, las que no han recibido una vacuna de refuerzo tienen más probabilidades de necesitar hospitalización, dijo Chin-Hong.

Los médicos también advierten que simplemente confiar en las vacunas no es suficiente para protegerse contra la infección, y los funcionarios de salud recomiendan encarecidamente el uso de máscaras en lugares públicos cerrados.

“El aumento de casos positivos entre personas completamente vacunadas probablemente refleje el dominio de las nuevas subvariantes de Omicron que se propagan más fácilmente y pueden evadir parte de la protección de la vacuna contra las infecciones”, dijo la directora de salud pública del condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, la semana pasada.

Las personas no vacunadas de 5 años en adelante tenían solo una vez y media más probabilidades de dar positivo en la prueba del coronavirus que las personas vacunadas, un grupo que incluye a los que recibieron el refuerzo y los que no recibieron el refuerzo, durante el período de 14 días que terminó el 9 de junio, dijo Ferrer.

Por el contrario, hace medio año, las personas no vacunadas tenían tres veces y media más probabilidades de dar positivo por el coronavirus en comparación con las personas vacunadas pero no reforzadas, según los datos del condado de Los Ángeles para el período semanal que terminó. 4 de diciembre.

La protección contra la hospitalización sigue siendo sustancial para los vacunados, pero también se ha debilitado con el tiempo. Hace medio año, una persona no vacunada tenía 13 veces más probabilidades de ser hospitalizada con una infección por coronavirus que una persona vacunada. Ahora, una persona no vacunada tiene casi 4 veces más probabilidades de ser hospitalizada.

En cuanto a las muertes, hace medio año, una persona no vacunada tenía 17 veces más probabilidades de morir por COVID-19; ahora, una persona no vacunada tiene 8 veces más probabilidades de morir.

A pesar de la reducción de la eficacia, “las vacunas aprobadas por la FDA, de hecho, están haciendo exactamente lo que necesitamos que hagan. Están previniendo enfermedades graves y la muerte”, dijo Ferrer.

Dicho de otra manera, de los casi 7 millones de residentes del condado de Los Ángeles que han completado su serie de vacunación primaria, alrededor del 13 % han dado positivo en los resultados enviados a los funcionarios gubernamentales, el 0,2 % han sido hospitalizados y el 0,03 % han muerto.

Muchas personas ahora obtienen resultados positivos de las pruebas de los kits de prueba en el hogar cuyos resultados no se informan a los funcionarios. Pero “incluso si estamos duplicando este número, para que podamos dar cuenta de aquellos que se hicieron la prueba con kits de prueba de venta libre, muchas personas con todas las vacunas aún no se han infectado”, dijo Ferrer.

Ha habido cierto debate sobre si los adultos más jóvenes deberían ser elegibles para una segunda vacuna de refuerzo ahora. Ferrer ha estado entre los que le pidieron a la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. que realice una nueva revisión de los datos para reconsiderar permitir que más personas reciban un segundo refuerzo antes.

Chin-Hong es uno de los expertos que piensa que abrir la elegibilidad a un segundo refuerzo tiene sentido.

“Como mínimo, reforzará los anticuerpos de las personas, aunque” los refuerzos no están diseñados específicamente para apuntar a BA.4 y BA.5, dijo Chin-Hong. “Para mí, será más conveniente liberalizarlo para todos”.

Pero los funcionarios federales no han señalado que estén preparados de manera inminente para ampliar la disponibilidad del segundo refuerzo a los menores de 50 años que no están inmunocomprometidos.

El 4 de julio, el condado de Los Ángeles registró un promedio de alrededor de 5500 casos de coronavirus por día durante la semana anterior, la cifra más alta desde principios de febrero, cuando el primer aumento de Omicron se estaba desvaneciendo. Sobre una base per cápita, eso equivalía a 383 casos por semana por cada 100.000 habitantes; se considera alta una tasa de 100 o más casos por semana por cada 100.000 habitantes.

Para el martes, la tasa de casos disminuyó levemente a 376 casos por semana por cada 100,000 residentes, pero eso probablemente fue el resultado de la demora en la notificación durante el fin de semana festivo. La última tasa de casos seguía siendo un 9% más alta que la semana anterior.

La semana pasada, el condado de Los Ángeles registró su tasa semanal más alta de nuevas hospitalizaciones con coronavirus positivo desde febrero: 8,3 hospitalizaciones por cada 100.000 residentes, frente a las 7,3 de la semana anterior. Si esa tasa llega a 10 o más durante dos semanas consecutivas, los funcionarios de salud del condado de Los Ángeles planean imponer un nuevo mandato de máscara universal en entornos públicos cerrados para todas las personas de 2 años en adelante.

El mandato se mantendría hasta que la tasa caiga por debajo de ese umbral durante dos semanas consecutivas.

Las subvariantes BA.4 y BA.5 de Omicron comprendieron aproximadamente el 70,1% de los casos nuevos en todo el país durante el período de una semana que terminó el sábado, según los CDC. Esto completa un sorprendente ascenso al dominio del dúo de subvariantes, que solo un mes antes se pensaba que era responsable de un poco menos del 16% de los casos nuevos.

Omicron ha generado una serie de subvariantes desde que surgieron a fines del otoño pasado, y se han caracterizado en gran medida por una mayor infectividad. Pero “BA.5 es una bestia diferente con una nueva superpotencia: Suficiente alteración en la proteína de pico que la inmunidad de una infección previa de vax o de Omicron (incluida la infección reciente) no ofrece mucha protección”. de acuerdo a Vigilante.

“A medida que BA.5 se convierta en la variante dominante en los EE. UU., su comportamiento determinará nuestro destino durante los próximos meses, hasta que se agote al infectar a tanta gente o sea reemplazado por una variante que es aún mejor para infectar a las personas”, escribió Wachter. en Twitter. “Tampoco es un escenario alegre”.

Leave a Comment