Lo último sobre la guerra de Rusia en Ucrania: actualizaciones en vivo

Crédito…Daniel Berehulak para The New York Times

En las últimas semanas, varios de los miles de voluntarios extranjeros que acudieron en masa para unirse a la lucha contra Rusia han desaparecido o han sido capturados.

La semana pasada, dos británicos y un marroquí que fueron hechos prisioneros mientras luchaban para las fuerzas armadas ucranianas fueron condenados a muerte en el este de Ucrania ocupado por Rusia, tras ser acusados ​​de terrorismo.

Esta semana, dos estadounidenses que luchaban con un grupo de soldados extranjeros desaparecieron en acción cerca de Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, que está a unas 25 millas de la frontera con Rusia. Sus familias temen que hayan sido capturados, ya que desaparecieron después de que el pelotón fuera atacado.

Los combatientes desaparecidos y capturados han centrado la atención en los miles de voluntarios en gran parte no regulados en Ucrania, solo algunos de los cuales han sido aceptados en la Legión Internacional del Ejército de Ucrania.

El pelotón al que pertenecían los estadounidenses desaparecidos era uno de las docenas de equipos de voluntarios poco organizados que han absorbido a veteranos extranjeros, incluidos muchos estadounidenses. Los voluntarios han demostrado ser activos valiosos y, en ocasiones, un problema ingobernable para Ucrania, y presentan un desafío potencialmente difícil para sus gobiernos de origen si son atrapados o capturados.

El viernes, el presidente Biden dijo que había sido informado sobre los dos estadounidenses desaparecidos en Ucrania y que la administración no conoce su ubicación actual.

“Quiero reiterar: los estadounidenses no deberían ir a Ucrania ahora”, dijo.

La Legión Internacional, formada después de que el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania hiciera un llamado a fines de febrero para que los extranjeros ayudaran en la lucha, se considera el más selectivo de los grupos extranjeros.

Damien Magrou, un abogado franco-noruego que es el portavoz de la Legión Internacional del ejército ucraniano, dijo en una entrevista en abril que sentía que la guerra había “tocado una fibra sensible” entre muchos veteranos estadounidenses.

“También hay muchos veteranos estadounidenses que sienten que pueden marcar la diferencia porque Estados Unidos ha estado involucrado en muchos más conflictos en los últimos 20 años que los países europeos”, dijo.

El Sr. Magrou, un cabo en la estructura de la legión, dijo que ahora se requiere que los voluntarios aceptados tengan experiencia en combate, no tengan antecedentes de comportamiento deshonroso y no sean miembros de grupos extremistas. Otros grupos no son tan selectivos, dijo.

Magrou dijo que alienta a los voluntarios rechazados por la legión a tomar un autobús de enlace proporcionado por el ejército de regreso a la frontera polaca. Pero, agregó, “están legalmente en el país y no podemos obligarlos a hacer nada”.

Rusia sostiene que algunos de los combatientes extranjeros que ha capturado son mercenarios y no tienen derecho a protección como prisioneros de guerra según el derecho internacional. Un tribunal local en la región de Donetsk ocupada por Rusia encontró que los dos combatientes británicos y uno marroquí, que habían emigrado a Ucrania, eran culpables de “entrenamiento con el fin de llevar a cabo actividades terroristas” y que llevaron a cabo sus actividades “a cambio de una tarifa”. .”

No está claro qué misiones llevó a cabo el grupo cuyos miembros estadounidenses desaparecieron, o quién en las fuerzas armadas ucranianas o el gobierno los supervisó y les dio órdenes.

Los veteranos estadounidenses desaparecidos son Alex Drueke, de 39 años, ex sargento del Estado Mayor del Ejército de EE. UU. que sirvió en Irak, y Andy Tai Ngoc Huynh, de 27 años, ex infante de marina, dijeron familiares. Desaparecieron cuando su pelotón fue objeto de “fuertes disparos” en un pueblo el 9 de junio, lo que provocó que todos sus miembros retrocedieran excepto ellos dos, según un comunicado enviado por la familia de Drueke. El reconocimiento a pie y con drones no arrojó ninguna señal de los dos soldados, según el comunicado.

Los Convenios de Ginebra, que rigen el derecho de la guerra y que Rusia ha firmado, especifican que los combatientes voluntarios capturados también pueden ser considerados prisioneros de guerra. La definición principal de un mercenario según el derecho internacional es alguien que lucha principalmente por una ganancia financiera a quien se le paga sustancialmente más que las fuerzas armadas locales.

A los que se unen a la Legión Internacional se les paga la misma cantidad que a sus homólogos militares ucranianos. Reciben un salario básico equivalente a unos 630 dólares al mes, con bonificaciones que pueden llegar a varios miles de dólares al mes.

Algunos que luchan con otros grupos reciben pagos únicos para sufragar sus gastos, mientras que a otros no se les paga.

Lawrence Hill-Cawthorne, profesor asociado de derecho en la Universidad de Bristol, dijo que incluso los combatientes voluntarios que no están integrados en el ejército ucraniano tendrían derecho a la protección de los prisioneros de guerra si llevan armas abiertamente mientras luchan.

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