Lo que necesita saber sobre la enfermedad

La poliomielitis se puede erradicar y existen vacunas eficaces contra ella. (Figurativo)

Birmingham, Reino Unido:

Justo cuando pensábamos que la viruela del simio sería el nuevo virus de alarma para 2022, la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA) declaró un incidente nacional de detección repetida de poliovirus en aguas residuales en el norte y el este de Londres. Las lecturas positivas repetidas de polio sugieren que hay una infección en curso y una transmisión probable en el área. Esto es inesperado ya que el Reino Unido había sido declarado libre de polio desde 2003. Esto es lo que necesita saber.

La poliomielitis (polio) es una enfermedad devastadora que históricamente ha causado parálisis y muerte en todo el mundo. Es causada por poliovirus, pequeños virus de ARN que pueden dañar las células del sistema nervioso.

No se encuentra en animales, por lo que, al igual que la viruela, se puede erradicar. Y gracias a campañas de vacunación efectivas, cada año nos hemos acercado más a esta meta.

Hay tres tipos de poliovirus, y la infección o inmunización por un tipo no protege contra otro. El poliovirus tipo 1 ha seguido causando brotes, pero la transmisión por los tipos 2 y 3 se ha interrumpido con éxito mediante la vacunación.

El poliovirus se transmite por gotitas respiratorias, pero también puede contraerse a través de alimentos o agua que ha estado en contacto con las heces de alguien que tiene el virus.

Puede sobrevivir a temperaturas normales durante muchos días. Los últimos brotes restantes se han asociado con áreas con saneamiento deficiente a las que es difícil llegar con vacunas. Afganistán y Pakistán son los dos únicos países donde la poliomielitis salvaje sigue siendo endémica y son objeto de programas de erradicación para detener la propagación del virus a otros países.

Papel crucial de las vacunas

Las vacunas han sido cruciales para eliminar la poliomielitis. En 2021, hubo menos de 700 casos reportados en todo el mundo.

En el Reino Unido, se usa la vacuna contra la poliomielitis inyectada. Contiene virus inactivado (IPV) y es seguro y efectivo para proteger a la persona inmunizada de la parálisis, pero es menos efectivo para inducir inmunidad local en el intestino, por lo que las personas vacunadas aún pueden infectarse y eliminar el virus infeccioso, aunque no lo hagan. muestran síntomas por sí mismos.

La IPV ofrece una excelente protección para el individuo, pero no es suficiente para controlar una epidemia en malas condiciones sanitarias. La vacuna oral contra la poliomielitis (OPV), que contiene virus vivos pero debilitados, es ideal para este propósito. La OPV se administra mediante gotas y no necesita personal capacitado ni equipo esterilizado para su administración, por lo que puede llegar a más comunidades.

Esta vacuna puede inducir una potente inmunidad intestinal y puede prevenir la diseminación de poliovirus salvajes. Debido a que contiene virus vivos, puede propagarse a los contactos cercanos de la persona inmunizada y protegerlos también. También es más barato que IPV.

La desventaja de usar OPV es que el virus debilitado puede mutar y, en casos raros, puede volver a las variantes que causan parálisis.

Nuestro sistema inmunitario elimina la OPV en cuestión de días, pero es posible que este no sea el caso en personas con sistemas inmunitarios debilitados que pueden portar el virus por más tiempo, lo que aumenta la posibilidad de mutaciones. En países insuficientemente inmunizados, esto puede conducir a la circulación del poliovirus derivado de la vacuna (VDPV). De hecho, el virus detectado en las aguas residuales de Londres era de la variedad derivada de la vacuna, VDPV tipo 2. Todavía no existe un poliovirus salvaje en el Reino Unido.

La poliomielitis derivada de la vacuna puede causar una infección asintomática en personas vacunadas con IPV y se excreta en las heces porque la IPV no brinda protección intestinal local. Por lo tanto, puede detectarse en aguas residuales.

Los métodos de detección son sensibles, pero una sola lectura positiva no daría la alarma. El VDPV tipo 1 se detectó recientemente en aguas residuales en Kolkata. Se cree que se trata de un caso importado de una persona vacunada con un sistema inmunitario debilitado que no pudo eliminar la cepa de la vacuna de su cuerpo.

No hay informes de parálisis relacionada con la poliomielitis en el Reino Unido.

Para prevenir enfermedades, debemos asegurarnos de que los miembros de la familia estén al día con sus vacunas, especialmente los niños que pueden haberse saltado un ciclo de vacunación debido a la pandemia de COVID. La IPV es segura, gratuita y eficaz para prevenir la poliomielitis. A diferencia de las vacunas para la viruela del simio que escasean y están disponibles para grupos de alto riesgo, la IPV está disponible para todos en el Reino Unido a través de su médico de cabecera.La conversación

(Autora: Zania Stamataki, profesora titular de inmunología viral, Universidad de Birmingham)

(Declaración de divulgación: La Dra. Zania Stamataki recibe fondos de Medical Research Foundation, Innovate UK y BCHRF y comparte un estudiante de doctorado con AstraZeneca en una beca iCASE MRC UKRI).

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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