Lo que debe saber sobre la viruela del simio en San Francisco en este momento

El número de casos de viruela del simio en San Francisco está aumentando, y la ciudad reportó 197 casos hasta el martes, frente a los 141 casos de hace unos días. A pesar de la creciente demanda, las vacunas siguen siendo escasas. El miércoles, la gente esperó en la fila en San Francisco General hasta nueve horas para recibir Jynneos, la única vacuna aprobada específicamente para prevenir la viruela del simio, mientras que muchos más buscadores de vacunas fueron rechazados. Hasta el momento no se han reportado muertes en el brote de EE. UU., aunque la erupción causada por el virus puede ser dolorosa y dura de dos a cuatro semanas.

Para obtener una perspectiva de la situación en la ciudad, nos comunicamos por correo electrónico con la Dra. Monica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la UCSF, cuyo trabajo sobre el VIH ha informado su perspectiva sobre la viruela del simio.

SFGATE: ¿Qué tan preocupado está por la viruela del simio en San Francisco?
Dra. Mónica Gandhi: Me preocupa la población más afectada, que son los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) con múltiples parejas sexuales, y con muchas ganas de vacunarlos lo antes posible. No me preocupa mucho la población en general, ya que los factores de riesgo de esta infección parecen estar bastante bien definidos (de los 197 en SF, la gran mayoría de los casos han sido en hombres que tienen sexo con hombres).

SFGATE: ¿Crees que los casos de viruela del simio están subestimados?
Gandhi: La viruela del simio generalmente se manifiesta con lesiones y creo que se ha aumentado la conciencia, así que espero que no estemos subestimando significativamente los casos en este momento. Nuestra capacidad de prueba ha aumentado, lo que también es importante.

SFGATE: El Departamento de Salud Pública de San Francisco solicitó 35.000 vacunas, pero solo recibió 3.580 en un envío inicial y otras 4.163 esta semana. ¿Qué tan preocupado está por la escasez?
Gandhi: Estoy muy preocupado por la escasez de vacunas para la viruela del simio y escribí un artículo en el Atlántico el 24 de junio lamentando nuestra falta de suministro de vacunas y cómo estamos reaccionando de manera insuficiente a este brote. Un mes después, estoy consternado porque todavía no tenemos el suministro de vacunas que necesitamos.

Jynneos, la única vacuna aprobada específicamente para prevenir la viruela del mono, escasea en San Francisco, donde la demanda de la vacuna es alta.

Bill O’Leary/The Washington Post vía Getty Images

SFGATE: ¿Cómo debemos asignar las vacunas en este momento de escasez?
Gandhi: La estrategia de dosificación habitual para la vacuna contra la viruela del simio es una dosis seguida de una segunda dosis cuatro semanas después. Yo abogaría por la estrategia de la primera dosis que se usó para la vacuna COVID en el Reino Unido, Canadá e India al comienzo del lanzamiento de la vacuna cuando los suministros eran limitados. Esto significa que damos una dosis ahora para enviar la mayor cantidad posible de dosis a los HSH, seguida de la segunda dosis cuando aumentan los suministros de vacunas. También creo que deberíamos abstenernos de vacunar a quienes se vacunaron contra la viruela (que finalizó alrededor de 1970 en los EE. UU., por lo tanto, para los nacidos antes de eso), ya que es probable que estas personas aún tengan cierta protección contra la viruela del mono. Luego, cuando aumenten los suministros de vacunas, podemos extender las dosis a todos los HSH que quieran vacunarse. Finalmente, si comenzamos a ver aumentos significativos en las infecciones de viruela del simio en poblaciones heterosexuales (lo que no está ocurriendo ahora), la vacuna se ofrecerá más ampliamente a todas las personas sexualmente activas en ese momento.

SFGATE: ¿Quién tiene mayor riesgo de contraer la viruela del simio y quién debe vacunarse?
Gandhi: Por ahora, todos los HSH que tengan múltiples parejas sexuales y que no se hayan vacunado contra la viruela (principalmente los nacidos después de 1970). Más adelante, es probable que amplíemos esto a HSH con parejas sexuales más limitadas y aquellos que han recibido la vacuna contra la viruela.


SFGATE: He escuchado información contradictoria sobre si el enfoque de la cobertura de la viruela del simio en la población LGBTQ es útil o perjudicial. ¿Cuáles son tus pensamientos?
Gandhi: Creo que el enfoque en la población LGBTQ es muy útil. Así como los hombres que tienen sexo con hombres tienen un mayor riesgo de contraer el VIH y las personas mayores tienen un mayor riesgo de complicaciones y muerte relacionadas con el COVID, es importante definir las poblaciones con mayor riesgo de viruela del mono para que podamos priorizar mensajes y recursos dirigidos a esos grupos. Con el VIH, no fue útil decir que todos los factores de riesgo eran los mismos (p. ej., el sexo anal es más riesgoso que el sexo oral) y que todos los grupos estaban en riesgo y lo mismo es cierto para la viruela del simio.

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