Leviatán: la nueva armada de China | Militar

La marina china, bajo las instrucciones del presidente Xi Jinping, se ha sometido a un programa de modernización y expansión espectacular. El lanzamiento el viernes de su tercer portaaviones y el más avanzado, el Fujian, para pruebas en el mar subraya cuán lejos ha llegado y cuán rápido.

Los dos primeros portaaviones, Liaoning y Shandong, eran diseños exsoviéticos; el Liaoning inicialmente comprado como chatarra de Ucrania y reacondicionado. Si bien son anticuados, se han utilizado para capacitar a nuevas generaciones de oficiales y pilotos navales en la compleja ciencia y el arte de las operaciones de portaaviones.

Este nuevo diseño de portaaviones es un salto cuántico en las capacidades de estos modelos más antiguos y mejorará en gran medida el poder de combate de China.

La ceremonia de lanzamiento del tercer portaaviones de China, el Fujian, el 17 de junio de 2022 en Shanghái, China. [Photo by Li Tang/VCG via Getty Images]

Más grande, más potente

El Fujian es colosal: con 316 m (1037 pies) de largo, pesará alrededor de 100 000 toneladas cuando esté completamente cargado. Su sistema electromagnético de lanzamiento de aeronaves (EMALS) acelerará los jets que despeguen a gran velocidad, ayudando a su despegue con tal fuerza que la aeronave podrá transportar más combustible y armas, por lo tanto, extenderá el alcance y el tamaño del golpe que tiene el portaaviones. Los aviones de alerta temprana podrán despegar y aterrizar más fácilmente, lo que mejorará la capacidad del portaaviones para detectar a sus enemigos desde más lejos.

EMALS también puede lanzar más aviones a un ritmo mayor, lanzando más aviones al aire más rápido que sus oponentes que utilizan tecnologías más antiguas, y es vital para defenderse de los ataques entrantes.

Esta última característica le da al Fujian una ventaja significativa, ya que solo la última clase de portaaviones Ford de los Estados Unidos está equipada con ella. Francia está desarrollando lentamente un sistema similar e India está examinando su viabilidad, pero fuera de EE. UU., solo China emplea este sistema. Su armada aún tiene que operar un portaaviones de propulsión nuclear, como lo ha hecho Estados Unidos durante décadas. El Fujian funciona con energía convencional, pero las predicciones son que el próximo que construirá China será de energía nuclear.

El Fujian le ha mostrado al mundo que China ha superado varias tecnologías militares actuales, como el lanzamiento de catapultas de vapor, rechazándolas por diseños de vanguardia que establecerán la flota de portaaviones de China en los años venideros.

Diplomacia por otros medios

El objetivo de la armada de China es tener seis grupos de ataque de portaaviones operando para 2035, lo que le permite a China proyectar niveles de poder de combate sin precedentes en su historia donde quiera que elija. Los portaaviones no operan solos y forman el núcleo de una flota que rodea al portaaviones, protegiendo esta base aérea móvil al tiempo que contribuyen con enormes cantidades de potencia de fuego que pueden devastar objetivos en el océano o cientos de kilómetros tierra adentro.

Sus grandes complementos de misiles de ataque terrestre de largo alcance, junto con el ala aérea del portaaviones, brindan potencia de fuego de última generación, lo que le da a China un arma potente a su disposición. El papel principal de un grupo de ataque de portaaviones es proyectar poder mucho más allá de sus fronteras nacionales. Esto se puede hacer utilizando el poder de combate real, o se puede implicar la fuerza, la proximidad de un grupo de ataque de un transportista aéreo a una zona de crisis que actúa como un barómetro diplomático. De cualquier manera, han sido herramientas efectivas del arte de gobernar durante décadas.

La expansión naval de China no se trata solo de la cantidad de buques de guerra. La infraestructura de la marina, vital para el atraque, el mantenimiento y el reabastecimiento de combustible de los barcos, se ha construido lentamente durante la última década. Se ha construido una red de instalaciones portuarias y diques secos en todo el Océano Índico teniendo en cuenta una flota naval en crecimiento.

La base naval china en Djibouti se ha renovado, sus muelles se han ampliado a 340 m (1115 pies) y ahora pueden acomodar su creciente flota de portaaviones. Situada en la desembocadura del Mar Rojo, cerca del Cuerno de África, la base se está convirtiendo rápidamente en un centro de suministro logístico para los buques de guerra chinos en una de las vías fluviales estratégicamente más importantes del mundo. A medida que la economía de China se vuelve verdaderamente global en escala, sus flotas navales se están alejando rápidamente de la protección de la costa de China hacia la proyección de fuerza de largo alcance. Esto tiene a EE. UU. cada vez más preocupado mientras China negocia derechos de base en Guinea Ecuatorial en la costa oeste de África con el objetivo de construir una presencia naval en el Océano Atlántico.

Pero espera hay mas

Por significativas que sean las ambiciones navales de China, esto es solo el comienzo. El Fujian es un modelo de transición, que perfecciona una nueva y poderosa tecnología, mientras que los especialistas y diseñadores chinos en propulsión naval buscan dar el siguiente salto tecnológico. Ahora es probable que su cuarto portaaviones utilice propulsión nuclear. Esto le permitirá navegar sin repostar ni reacondicionar durante 20 años. Sin embargo, puede retrasar la construcción del portaaviones y la eventual incorporación a la marina china a medida que las nuevas tecnologías, especialmente las nucleares, se trabajan y prueban con gran cuidado.

El proceso de diseño ya ha comenzado en este futuro portaaviones y la construcción comenzará en un futuro próximo en el astillero de Dalian. Se espera que sea al menos del mismo tamaño que el Fujian, si no más grande. Es probable que su ala aérea expandida vuele los últimos aviones furtivos navales FC-31 Gyrfalcon, aviones de alerta temprana y drones.

La tecnología no tripulada presenta un desafío significativo, pero es tentador ya que puede brindarle al país que la desarrolla primero una ventaja estratégica significativa.

La armada no tripulada

Mientras EE. UU. trabaja en nuevos barcos robóticos, China no se queda atrás, ya que busca desarrollar y expandir su flota en red no tripulada. Ha lanzado el primer “portador de drones” del mundo, controlado por sistemas de IA. Podrá desplegar drones submarinos, de superficie y aéreos, trabajando para garantizar que ningún adversario pueda acercarse a él sin ser detectado. Si bien es solo un banco de pruebas para esta nueva generación de buques navales automatizados, se están diseñando “portadores” más avanzados a medida que las tecnologías no tripuladas se integran en la armada china tripulada.

Se está desarrollando una versión avanzada del portahelicópteros Tipo 076 con el objetivo de lanzar drones de combate desde su cubierta de vuelo. Si bien esta es una capacidad que están investigando otras armadas, la variante china probablemente llevará una versión naval del dron de combate sigiloso GJ-11 “Sharp Sword”, que puede volar a una velocidad cercana a la del sonido, sin ser detectado por su enemigos.

Con más de 11 m (36 pies) de largo y un alcance de 4000 km (2485 millas), puede transportar más de dos toneladas de municiones guiadas con precisión en sus bahías de armas internas, y está diseñado para penetrar profundamente en territorio hostil y destruir objetos de alto valor. objetivos

Una foto de un dron de combate furtivo no tripulado Gongji-11 (GJ-11) en exhibición.
Un dron de combate furtivo no tripulado Gongji-11 (GJ-11) en exhibición en la 13.ª Exposición Aeroespacial y de Aviación Internacional de China el 28 de septiembre de 2021, en Zhuhai, provincia de Guangdong [Photo by Yang Suping/VCG via Getty Images]

También se están diseñando potentes minidestructores no tripulados, con radares avanzados, tubos de torpedos y los últimos misiles tierra-aire. Son capaces de dar un gran golpe, especialmente cuando se conectan en red, y los analistas lo consideran un rival del vehículo de superficie no tripulado (USV) de EE. UU., el Sea Hunter.

China está compitiendo codo con codo con Estados Unidos en sistemas de armas no tripulados. Hay un feroz debate dentro de los círculos militares chinos sobre dónde poner sus recursos significativos pero finitos para lograr el mayor efecto. Muchos abogan por que la financiación se dirija a los barcos grandes y visibles, como los portaaviones y los cruceros. Sin embargo, hay una voz cada vez mayor dentro del Ejército Popular de Liberación que aboga por embarcaciones más pequeñas, más inteligentes y mejor armadas. Si bien no son nada en sí mismos, cuando se conectan en red en una flota coordinada de “enjambre” de potencia de fuego distribuida, se vuelven abrumadores. Como un ejército de hormigas, varias pueden ser destruidas, pero actuando juntas, finalmente dominan a una fuerza mucho mayor, y China está a la vanguardia de esta tecnología vital.

Este tipo de planificación estratégica es crucial si China quiere ganar la próxima guerra en el océano. Los conflictos futuros no se ganarán con las armas de hoy, sino con las de mañana. Prevalecerá el país que invente estos nuevos sistemas y entrene de manera realista sobre cómo usarlos para su mejor ventaja.

Con el lanzamiento del Fujian, la carrera armamentística naval en el Océano Pacífico acaba de acelerar y no muestra signos de desaceleración. La producción china de buques de guerra nuevos y avanzados crece día a día. Este nuevo leviatán ahora tiene como objetivo desafiar el poder de la marina de los EE. UU., no contento con ser un jugador regional sino una superpotencia por derecho propio.

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