Letonia y Estonia abandonan foro de Europa del Este respaldado por China

BEIJING (AP) — Letonia y Estonia dicen que abandonaron un foro respaldado por China destinado a impulsar las relaciones con los países de Europa del Este, en lo que parece ser un nuevo revés para la diplomacia cada vez más asertiva de China.

La medida sigue al impulso de China en sus relaciones con Rusia, cuya invasión de Ucrania se considera un posible primer paso en una serie de medidas contra países que alguna vez formaron parte de la Unión Soviética. China se ha negado a criticar a Rusia y ha condenado las sanciones económicas punitivas impuestas a Moscú por Occidente.

Semanas antes de la invasión, el presidente y líder del Partido Comunista, Xi Jinping, recibió al presidente ruso, Vladimir Putin, en Beijing y declaró que sus relaciones bilaterales “no tenían límites” en una declaración conjunta.

La medida también se produce después de que Beijing lanzó represalias económicas y diplomáticas contra otro estado báltico, Lituania, en represalia por sus lazos ampliados con la isla democrática autónoma de Taiwán, que China reclama como su propio territorio y amenaza con anexarla por la fuerza. La creciente asertividad de China y los recientes ejercicios militares amenazantes cerca de Taiwán han provocado una fuerte reacción de los EE. UU., la UE, Japón, Australia y otros.

“En vista de las prioridades actuales de la política exterior y comercial de Letonia, Letonia ha decidido cesar su participación en el marco de cooperación de los países de Europa Central y Oriental y China”, dijo el jueves el Ministerio de Relaciones Exteriores de Letonia en un comunicado.

El país “seguirá esforzándose por tener relaciones constructivas y pragmáticas con China tanto bilateralmente como a través de la cooperación UE-China basada en el beneficio mutuo, el respeto por el derecho internacional, los derechos humanos y el orden internacional basado en normas”, dice el comunicado.

Estonia emitió una declaración similar, diciendo que “continuará trabajando hacia relaciones constructivas y pragmáticas con China, lo que incluye el avance de las relaciones UE-China en línea con el orden internacional basado en reglas y valores como los derechos humanos”.

“Estonia participó en el formato de cooperación de Europa Central y Oriental y China desde 2012. Estonia no ha asistido a ninguna de las reuniones del formato después de la cumbre de febrero pasado”, dice el comunicado.

China estableció el foro para fortalecer las relaciones con los miembros de la UE, así como con Serbia y otros, en parte para promover la campaña de la Franja y la Ruta de Xi para construir puentes, vías férreas, centrales eléctricas y otras infraestructuras en todo el continente euroasiático.

China originalmente denominó el foro como un acuerdo de “17 más uno”, pero el número de socios europeos ahora se ha reducido a 14. Los críticos dicen que el foro fue un intento de explotar las diferencias entre esos estados como parte de una campaña más amplia para unirse a Rusia en socavando el actual orden internacional basado en reglas dominado por los EE. UU. y sus aliados.

Junto con su postura sobre Ucrania, China ha sido objeto de fuertes críticas por disparar misiles y enviar barcos y aviones de combate frente a las costas de Taiwán en respuesta a una visita allí de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi. China se opone enérgicamente a todos los contactos de gobierno a gobierno entre Taiwán y países que, como Estados Unidos, mantienen solo vínculos informales con la isla en deferencia a Beijing.

China no emitió ningún comentario inmediato sobre la medida de Letonia y Estonia, pero el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, defendió nuevamente el viernes los amenazantes ejercicios militares.

“Para defender nuestra soberanía e integridad territorial… China tiene todo el derecho de tomar contramedidas decididas en respuesta a las provocaciones de Estados Unidos, y tales medidas son absolutamente necesarias en esas circunstancias”, dijo Wang en una sesión informativa diaria.

Gran Bretaña convocó al embajador de China para registrar su “comportamiento y retórica cada vez más agresivos de Beijing en los últimos meses, que amenazan la paz y la estabilidad en la región”, dijo la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss. “El Reino Unido insta a China a resolver cualquier diferencia por medios pacíficos, sin la amenaza o el uso de la fuerza o la coerción”.

Las amenazas de Beijing contra Taiwán son un factor importante que contribuye al deterioro de las relaciones entre Estados Unidos y China a su nivel más bajo en décadas. China también se ha involucrado en una larga disputa con Australia y su lanzamiento de misiles la semana pasada provocó la condena de Japón, cuya zona económica exclusiva incluye las aguas donde aterrizaron los proyectiles.

En otro rechazo, Corea del Sur dijo el miércoles que tomará sus propias decisiones sobre el fortalecimiento de sus defensas contra las amenazas de Corea del Norte en medio de llamados chinos para continuar con las políticas del gobierno anterior de Seúl que se abstuvo de agregar más baterías antimisiles estadounidenses, a las que se opone firmemente. por Pekín.

Cuando se le preguntó sobre los desarrollos, el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Vedant Patel, dijo que “respetamos y apoyamos la decisión soberana de Estonia y Letonia de no participar más”.

“Estonia y Letonia son aliados importantes y valiosos de la OTAN y socios clave de EE. UU. en una serie de temas, incluso a través de nuestros fuertes lazos de defensa, nuestros fuertes lazos económicos, así como la promoción de la democracia y los derechos humanos”, dijo Patel a los periodistas.

“Durante el año pasado, hemos visto a países de todo el mundo expresar su profunda preocupación por la alineación estratégica de la República Popular China con Rusia, así como por el apoyo de Beijing a la guerra de Moscú contra Ucrania”, dijo Patel. “Hay una convergencia creciente sobre la necesidad de abordar las relaciones con Beijing con más realismo”, dijo, citando comentarios anteriores del secretario de Estado Antony Blinken.

Al concluir una visita de cinco días a Taipei el jueves, la viceministra lituana de Transporte y Comunicaciones, Agne Vaiciukeviciute, enfatizó la importancia de los lazos económicos con Taiwán y respaldó una declaración emitida por el Grupo de los Siete países industrializados que critica los ejercicios militares chinos que rodean a Taiwán. La Unión Europea emitió una declaración similar, lo que llevó a China a convocar a los embajadores del grupo para registrar una protesta.

“Lituania es una democracia. Taiwán es nuestro amigo más cercano, y Taiwán es una economía en auge”, dijo Vaiciukeviciute.

“Lituania elige cooperar con países que estén dispuestos a cooperar con nosotros. Entonces, Taiwán es uno de esos países y son socios confiables”, dijo.

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