Las sirenas de advertencia de la Guerra Fría están sonando en toda Francia. Este es el por qué

París (CNN) — Es un almuerzo típico de miércoles en París, las calles bullen de turistas, las terrazas llenas de mesas, cuando el aullido de una sirena antiaérea llena el aire.

Su gemido atraviesa la ciudad durante casi dos minutos, alcanzando un crescendo por encima del tráfico del mediodía antes de extinguirse.

Es un hecho extraño. Pero lo que es aún más extraño es que, aparte de unos pocos turistas confundidos, nadie parece darse cuenta.

En Francia, el primer miércoles de cada mes, las sirenas, inicialmente concebidas como advertencias de bombardeos de la Guerra Fría, suenan como prueba de las alarmas en unos 2.000 pueblos y aldeas de todo el país.

Hoy se presentan como advertencias de desastres naturales o industriales, pero con la guerra en el este de Europa, las autoridades francesas han emitido declaraciones para recordar a los franceses que el gemido ensordecedor de 1 minuto y 41 segundos es solo un simulacro.

“Seguramente si hubiera una guerra, lo habríamos visto en las noticias o algo así”, dice Ali Karali, un turista de Londres, mientras escuchaba la sirena este mes frente a Notre Dame de París.

“Pensé que podría ser importante, pero si lo fuera, a la gente no parece importarle”, le dijo a CNN.

Sin embargo, la sorpresa no se limita a los visitantes.

“No es raro que la prefectura reciba llamadas de personas, lugareños o turistas, preocupados por la sirena”, dijo Matthieu Pianezze, jefe del servicio interdepartamental de defensa y protección civil en Yvelines, una región al oeste de París.

“Obviamente, nuestro equipo los tranquiliza rápidamente y está equipado con las herramientas adecuadas para responder a sus inquietudes el primer miércoles del mes”.

Una historia de amor francesa

Se instalaron sirenas en toda Francia después de la Segunda Guerra Mundial para advertir contra los bombardeos de la Guerra Fría.

Archivo Hulton/imágenes falsas

Las sirenas que se escuchan hoy se remontan a la Edad Media. Desde entonces, ha sido responsabilidad de la administración señalar cualquier incidente que pudiera amenazar físicamente a la población.

Una de las campanas más comunes que se usaban en ese momento era conocida como “tocsin”, que se encontraba en las iglesias y que los sacerdotes hacían sonar para alertar a las poblaciones del peligro.

En 1914, las campanas repicaron durante más de una hora en varios pueblos para alertar al mayor número posible de personas del estallido de la Primera Guerra Mundial.

Después de la Segunda Guerra Mundial, las sirenas se hicieron cargo y se instalaron para advertir sobre posibles amenazas aéreas. Su despliegue se aceleró durante la Guerra Fría y ahora se pueden escuchar en toda Francia.

En Maison-Laffitte, una ciudad de unos 23.000 habitantes en los suburbios del oeste de París, la sirena principal se encuentra en el techo del ayuntamiento. Solo los policías tienen acceso a la sirena y los empleados del ayuntamiento se sientan en primera fila con su rugido.

“Funciona bien, ¿no crees?” dice el teniente de alcalde Gino Necchi, mientras suena la sirena.

La forma en que funcionan es relativamente sencilla. “Los agentes de la prefectura pueden activarlo a través de una aplicación de muy fácil acceso”, dice Pianezze. “Esta prueba mensual nos permite ver cuáles de nuestras 47 sirenas están ‘enfermas’ y hay que llevarlas al médico. Tenemos que arreglarlas lo antes posible para que estén listas en caso de una emergencia real”.

¿Un sistema arcaico?

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Stéphane Mollet, técnico del ayuntamiento de Maison Laffitte, abre un armario que contiene dispositivos electrónicos de alerta.

CNN

Muchos han cuestionado la eficacia de este sistema de advertencia de décadas de antigüedad. “Francia ha optado por mantener las sirenas porque hay un cierto legado, una tradición detrás de ellas”, dice el profesor de geografía Johnny Douvinet de la Université d’Avignon.

Como experto en sistemas de alerta a la población, explica que fue el expresidente Charles de Gaulle quien ordenó el sistema actual y que “pese a los diversos cambios en el Ministerio del Interior, siempre se ha mantenido la prioridad otorgada a la sirena como medio de alerta”. para este día.”

No todo el mundo está de acuerdo en su utilidad. El sonido de la sirena le resulta familiar a Jacqueline Bon, de 92 años, que era una adolescente durante la Segunda Guerra Mundial. Pero escucharlos regularmente “no tiene absolutamente ningún efecto en mí”, dice, a pesar de que el sonido es el mismo que hace casi un siglo.

“Me afectaría mucho durante la guerra porque sonaban cada vez que había un bombardeo para que pudiéramos pasar a la clandestinidad para protegernos”. Ahora, siente que han perdido su significado. “Realmente ya no veo el punto”, dice ella.

Pero dados los acontecimientos geopolíticos de hoy, Douvinet señala que el regreso de la guerra en territorio europeo puede haber refrescado el pensamiento del público sobre las sirenas.

“La guerra en Ucrania ha demostrado que tal vez las sirenas no sean tan inútiles como la gente pensaba”, dice. “Una cosa está clara, cuando algo sucede, la gente quiere estar informada y alertada”.

Después de Covid-19 y con eventos importantes como la Copa Mundial de Rugby en 2023 y los Juegos Olímpicos en 2024 en el horizonte, “el consejo quiere duplicar la gestión de riesgos y crisis”, dijo el jefe de protección civil de Yvelines, Pianezze.

Signo de los tiempos

Aun así, los llamados a cambiar el sistema, que algunos dicen que está obsoleto, han ido en aumento.

En 2019, una fábrica de productos químicos se incendió una noche en Rouen, en el noroeste de Francia, y una nube de humo negro envolvió la ciudad. Se optó por utilizar las sirenas como medida de alerta secundaria y activar solo dos de ellas unas pocas horas después del inicio del incendio, para advertir a las personas una vez que se habían despertado por la mañana.

Mientras tanto, fue a través de Twitter y los medios de comunicación que las autoridades optaron por comunicarse.

En un discurso al gobierno después del incendio, el prefecto de la región de Normandía, Pierre-André Durand, dijo que pensaba que el sistema tenía mucho margen de mejora y que “no podemos gestionar las crisis del siglo XXI con una herramienta del siglo XX”.

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Hardware que controla el sistema de alerta.

CNN

Los deseos de Durand podrían hacerse realidad este junio porque las sirenas están emparejadas con un sistema nuevo y modernizado: Francia está probando mensajes de teléfono celular estilo “alerta ámbar”.

Si son efectivos, deberían implementarse en todo el país para el verano. Aunque ya existen sistemas similares en toda Europa y EE. UU., esta tecnología es innovadora, según Matthieu Pianezze, ya que combina las tecnologías de transmisión celular y SMS basadas en la ubicación.

Esto significa que todos en un área determinada, independientemente de su red celular o teléfono, recibirán una alerta de las autoridades.

“Pueden ser turistas que solo visitan el área de Yvelines, por ejemplo”, dijo Pianezze.

“Imagínese en el Palacio de Versalles, donde hay muchos turistas, todos recibirían una alerta. Y posiblemente también en una variedad de idiomas”.

Eso no significa el fin de la sirena de la vieja escuela. Están aquí para quedarse y simplemente desempeñarán un papel más complementario en casos de emergencia.

“Todavía te permite llegar a áreas bastante grandes”, agrega Pianezze. “Has visto el poder de la sirena y creo que es muy importante poder mantener las cosas que ya están establecidas. Creo que estamos apegados porque tiene una eficacia probada, obviamente no al 100%, pero no deja de ser una eficacia históricamente ligada a las crisis o la guerra en Francia”.

La tradición tiene un lugar especial en Francia, y las sirenas no son una excepción.

Así que la próxima vez que visite Francia y quede atrapado en lo que parece un ataque aéreo, mantenga la calma y recuerde que probablemente sea solo el comienzo del mes.

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