Las respuestas largas de COVID se están enfocando, lentamente

Long COVID continúa ofreciendo más preguntas que respuestas 27 meses después de la pandemia de coronavirus, aunque los investigadores están obteniendo una mejor comprensión lentamente.

Los efectos a largo plazo de la infección por SARS-CoV-2, más comúnmente conocida como COVID prolongado, han sido el tema de más de 1650 artículos publicados en la Biblioteca Nacional de Medicina desde 2020.

Cuando se les pregunta sobre el COVID prolongado, la mayoría de los médicos ofrecerán su experiencia y/o investigación con una advertencia: se necesita más investigación para estar seguro.

“Realmente estamos empezando a resolver todo esto”, dijo el Dr. Matthew Sims, director de investigación de enfermedades infecciosas en Beaumont Health. “Es complicado, es confuso. Para ser honesto, creo que encontraremos que el COVID prolongado es el mismo tipo de problema que vemos con otras cosas y toda la investigación que terminará realizándose sobre el COVID prolongado, porque es un problema tan grande, puede ayudar. otras enfermedades como la fibromialgia o el síndrome de fatiga crónica, que son realmente difíciles de descifrar en este momento. No lo sabemos.

Sin embargo, los investigadores han hecho algunos progresos. A continuación se presentan algunas preguntas y respuestas comunes relacionadas con la larga duración del COVID.

¿Qué es el COVID largo?

La definición típica de COVID prolongado son los síntomas a largo plazo del SARS-CoV-2 que pueden experimentarse semanas, meses o incluso años después de la infección primaria.

En cuanto a los síntomas específicos que persisten, varían.

Una encuesta reciente realizada por el Centro para la Transformación de la Investigación y la Salud (CHRT, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Michigan encontró que los problemas respiratorios eran el síntoma continuo más común, seguido de la pérdida o la distorsión del sentido del olfato o del gusto, y la ansiedad persistente, la depresión u otros síntomas mentales. problemas de salud.

Otros síntomas comunes fueron síntomas del sistema nervioso, problemas neurológicos, diabetes, problemas cardíacos, daño renal y fatiga.

La Encuesta Cover Michigan es una encuesta telefónica y en línea de opinión pública que incluye una muestra aleatoria de adultos de Michigan. Sus resultados fueron analizados por el personal de CHRT, quien dijo que muchos de sus hallazgos fueron respaldados por datos nacionales e investigaciones adicionales.

“Me gusta pensar que esto es como la punta del iceberg con el COVID prolongado, porque todo sobre este virus, esta pandemia y esta enfermedad es muy nuevo y cada día seguimos aprendiendo más cosas”, dijo Melissa Riba, directora de investigación y evaluación en CHRT.

En julio de 2021, la COVID prolongada se convirtió en una discapacidad en virtud de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Es necesaria una evaluación individualizada para determinar si la condición prolongada de COVID de una persona los limita sustancialmente.

¿Qué tan común es?

La Encuesta de Cover Michigan encontró que más de uno de cada tres habitantes de Michigan que informaron un diagnóstico de COVID-19 se identificaron como portadores de COVID. Si bien el tamaño de la muestra fue limitado (138 personas con COVID, de las cuales 48 informaron COVID prolongado), coincidió o siguió las tendencias encontradas en otros estudios.

Extendiéndose a nivel mundial, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan analizó 50 estudios y más de 1.6 millones de personas y encontró que la prevalencia de COVID prolongado es de alrededor del 43%.

“Con las tasas generales, si observa la mayor parte de la literatura, generalmente se encuentra en el rango de entre el 25 % y el 43 %, y la mayoría de las fuentes se encuentran en un rango más estrecho entre el 30 % y el 35 %”, dijo Jonathan Tsao. , gerente de proyectos en CHRT.

Todavía no está claro qué datos demográficos son más o menos susceptibles a un COVID prolongado, aunque los investigadores están ganando claridad sobre ese tema.

“Los factores de riesgo para contraer una COVID prolongada son algo similares a los de aquellas personas que tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave”, dijo el Dr. Liam Sullivan, especialista en enfermedades infecciosas de Spectrum Health. “Dicho esto, hay muchas personas que han tenido casos leves de COVID que también han tenido problemas con COVID prolongado. Así que eso aún no se ha delineado por completo”.

Un estudio sueco de más de 205,000 pacientes con COVID encuentra que el 32% de los ingresados ​​en una UCI desarrollaron COVID prolongado. Eso se compara con el 6% de los hospitalizados pero no colocados en cuidados intensivos y el 1% de los pacientes ambulatorios.

Otros grupos que han informado niveles desproporcionados de COVID prolongado son las mujeres, las personas de 40 a 54 años y las personas con afecciones preexistentes, según un estudio de 2021 realizado en California y publicado por los CDC.

En Michigan, CHRT encontró que las mujeres tenían cuatro veces más probabilidades de reportar COVID prolongado, y los diabéticos tenían el doble de probabilidades, en comparación con sus contrapartes.

¿La vacuna ofrece protección contra el COVID prolongado?

Un estudio publicado el mes pasado en Nature Medicine utilizó los registros de salud de Asuntos de Veteranos de 2021 para evaluar la posible protección inducida por la vacuna contra el COVID prolongado. El estudio de St. Louis, Missouri, determinó que la vacunación contra la COVID redujo el riesgo de una COVID prolongada en aproximadamente un 15 %.

Fue uno de los estudios, si no el más grande, hasta la fecha. Los investigadores analizaron los registros de 34 000 personas vacunadas con infecciones avanzadas, 113 000 personas no vacunadas que contrajeron la COVID y más de 13 millones de personas que no la habían contraído.

El estudio no reveló ninguna diferencia en los síntomas persistentes específicos o la gravedad de los síntomas.

Sin embargo, el Dr. Sullivan dijo que hay que tener cuidado al extrapolar esos resultados a la población general, cuando la población del estudio eran veteranos con una edad promedio de 60 años con factores de riesgo subyacentes.

“Vacunarse no elimina el riesgo de una COVID prolongada”, dijo. “Todavía tiene riesgo de COVID prolongado; lo que probablemente está comenzando a quedar claro es que el riesgo es probablemente menor y que las personas no tienen un COVID tan grave y prolongado, pero esa pregunta aún debe responderse de manera más completa”.

Sullivan dijo que anticipa los resultados de un estudio más amplio que están realizando los CDC y algunas universidades asociadas para definir y comprender mejor el alcance del COVID prolongado.

¿Cuáles son los impactos económicos de la larga COVID?

La última encuesta de Cover Michigan encontró que los transportistas de larga distancia tienen más probabilidades de estar en una situación financiera peor que hace un año, en comparación con aquellos que se recuperaron de COVID y aquellos que nunca se infectaron.

Debido a que es posible que los transportistas de larga distancia no puedan funcionar a su capacidad anterior a la COVID, es más probable que tomen una licencia médica más prolongada, trabajen menos horas, reduzcan su salario o renuncien a sus trabajos, encontraron los investigadores.

Una encuesta nacional de más de 1,000 pacientes con COVID encontró que el 44 % de los trabajadores que experimentaron un COVID prolongado redujeron sus horas de trabajo semanales. La mayoría de los encuestados dijeron que necesitaban tomar una licencia médica debido a los síntomas prolongados de COVID.

Los investigadores que analizaron los datos largos de COVID de Michigan dijeron que es necesario realizar más estudios sobre el impacto de los esfuerzos estatales para ayudar a los transportistas de larga distancia. Ellos recomiendan:

  • Más investigaciones para comprender los impactos económicos y de salud de la larga COVID en Michigan, así como los programas de financiación;
  • Desarrollo de programas, políticas y enfoques de financiación para reforzar los recursos de atención clínica existentes para los transportistas de larga distancia;
  • Organización de asociaciones intersectoriales para abordar el impacto de la larga COVID en todo el estado.

Al publicar los resultados de su encuesta, los investigadores de CHRT dijeron que esperan crear conciencia entre los legisladores y los líderes empresariales sobre la prevalencia de los transportistas de larga distancia, así como entre las personas que sufren y sienten que están solas con sus síntomas a largo plazo.

“Queremos dar la alarma, levantar una bandera para decir ‘oye, esto potencialmente va a ser y podría ser un gran problema para los formuladores de políticas, para el estado, para la economía, para el sistema de atención médica y debemos ser preparados”, dijo Riba.

Si tiene preguntas sobre el COVID-19 que le gustaría que respondieran, envíelas a [email protected] para ser considerado para futuros informes de MLive.

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