Las naciones bálticas presionan por el cambio en la cumbre de la OTAN

El presidente lituano, Gitanas Nauseda, ha dicho que planea plantear un enfrentamiento con Rusia en la cumbre de la OTAN de esta semana.

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Todo cambió cuando Rusia invadió Ucrania y la estrategia de defensa de la OTAN ahora debe tener en cuenta el nuevo entorno de seguridad en el flanco oriental de Europa. Ese es el mensaje coordinado de los tres países bálticos de Estonia, Letonia y Lituania antes de la importante cumbre de Madrid de la OTAN esta semana.

Reforzar la defensa de la región del Báltico se considera una de las decisiones más importantes que deben tomar los líderes de la OTAN en la cumbre del grupo del 29 al 30 de junio.

La alianza militar de 30 miembros está lista para reflexionar sobre cómo el grupo puede responder a la nueva realidad de seguridad de Europa.

Tenemos que pasar a la disuasión por negación. Necesitamos una construcción militar creíble en el flanco oriental que disuada a Putin.

Ministerio de Relaciones Exteriores de Estonia

La embestida de Rusia en Ucrania, ahora en su quinto mes, ha aumentado los temores en los países bálticos de que puedan ser el próximo objetivo militar del presidente Vladimir Putin.

Todos los estados miembros tanto de la OTAN como de la Unión Europea, Estonia, Letonia y Lituania han pedido repetidamente a la OTAN que proporcione un aumento sustancial en el número de tropas extranjeras estacionadas en la región luego de la invasión de Rusia a Ucrania el 24 de febrero.

Los países bálticos también han presionado por una actualización urgente del llamado enfoque “tripwire” de la alianza.

Esto se debe a que, según la estrategia actual de la OTAN, el primer ministro de Estonia, Kaja Kallas, advirtió que el antiguo estado soviético y su capital histórica, Tallin, serían “borrados del mapa” en caso de un ataque ruso, según The Financial Times.

Kallas ha dicho que Estonia enfrenta una amenaza existencial bajo los planes actuales de la OTAN para proteger al país de un ataque ruso.

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Kallas dijo a los periodistas la semana pasada que el enfoque de cable trampa de la OTAN, que involucra a un número relativamente pequeño de tropas, probablemente haría que Estonia fuera invadida antes de que la OTAN tomara medidas para liberarlos después de 180 días.

“Existe un entendimiento compartido de que el enfoque de cable trampa es obsoleto: Bucha e Irpin no se pueden repetir”, dijo a CNBC un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Estonia, refiriéndose a las atrocidades cometidas por las fuerzas rusas en dos suburbios del oeste de Kyiv.

“En pocas palabras, estamos diciendo ‘no vengas porque vas a perder. Ni siquiera pienses en venir'”, agregaron. “Necesitamos pasar a la disuasión por negación. Necesitamos una construcción militar creíble en el flanco oriental que disuadirá a Putin. Esto debería incluir una mayor presencia aliada”.

Un portavoz de la OTAN no estuvo disponible de inmediato para comentar.

El Reino Unido, que ha sido una nación marco de la OTAN para las fuerzas en Estonia desde 2017, ha duplicado sus fuerzas en el país tras las acciones de Rusia desde principios de año. Francia y Dinamarca, entre otros, también han aumentado su presencia en Estonia en los últimos meses.

¿Un nuevo frente en las tensiones Rusia-OTAN?

Aunque los estados bálticos han sido parte de la OTAN y la UE desde 2004, y los tres usan el euro como moneda, su ubicación geográfica los hace vulnerables. Al igual que Ucrania, todos comparten frontera con Rusia.

En particular, mientras que Estonia y Letonia comparten una frontera oriental con Rusia, Lituania comparte una frontera occidental con el exclave ruso Kaliningrado.

De hecho, es el puesto de avanzada territorial del Kremlin en el Mar Báltico el que ha amenazado con convertirse en un nuevo frente de tensiones entre Rusia y la OTAN.

A principios de este mes, Lituania prohibió el tránsito de algunos bienes sancionados por la UE provenientes de Rusia a Kaliningrado, que utiliza enlaces ferroviarios a través de Lituania para pasajeros y carga. La medida llevó al Kremlin a advertir sobre “graves consecuencias” que harían sentir dolor a los ciudadanos del estado báltico.

El presidente lituano, Gitanas Nauseda, dijo a Reuters la semana pasada que el país estaba preparado si Rusia tomaba medidas de represalia para desconectarlo de la red eléctrica regional y dijo que no esperaba que Putin atacara.

Nauseda agregó que planeaba sacar el tema del enfrentamiento con Rusia en la cumbre de la OTAN en Madrid y, según se informa, dijo que la disputa podría ayudar a calmar a “aquellos que dicen que debemos ayudar a Rusia a salvar las apariencias, mientras nos amenaza de manera arrogante”.

Sus comentarios parecían ser una referencia apenas velada a los comentarios hechos por el presidente de Francia, Emmanuel Macron, quien se enfrentó a una reacción violenta por sugerir que sería imprudente que Occidente humillara a Putin.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania dijo que la nueva realidad de seguridad de Europa exige que los líderes de la OTAN acuerden una nueva línea de base para la postura de la alianza en la región. Esto significa pasar de la “presencia avanzada”, conocida como disuasión por castigo, a la “defensa avanzada”, conocida como disuasión por negación.

“Buscamos que la adaptación de disuasión y defensa de la OTAN tenga en cuenta las especificidades geográficas y geopolíticas de nuestra región”, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Lituania a CNBC, citando la superioridad militar de Rusia en la región, la integración militar del Kremlin con Bielorrusia y el “corredor de Suwalki”, un 65 franja de tierra de -kilómetros en Polonia a lo largo de la frontera con Lituania.

Estonia, Lituania y Letonia se han comprometido a aumentar el gasto en defensa al 2,5 % del producto interno bruto, un compromiso que haría que las tres naciones bálticas superen el 2 % de referencia establecido por la OTAN.

El hito del reloj Laima en el centro de Riga.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores de Letonia le dijo a CNBC que fortalecer la postura de disuasión y defensa de la OTAN sería uno de los objetivos centrales en la cumbre de Madrid de la OTAN.

“Después de que comenzó la agresión rusa contra Ucrania, el entorno de seguridad estratégica cambió irreversiblemente en toda la zona euroatlántica”, dijo un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Letonia. “La nueva realidad actual exige un cambio fundamental en la postura de disuasión y defensa a largo plazo de la OTAN”.

“El compromiso aliado de defender cada centímetro del territorio aliado fortificado por el artículo 5 del Tratado de Washington sigue siendo férreo. Reforzaremos la postura en… el flanco oriental de la OTAN con la presencia aliada apropiada en los estados miembros que limitan con Rusia”, agregaron.

Un pilar clave de la alianza de la OTAN es el concepto de defensa colectiva: Conocido como Artículo 5, significa que si un miembro es atacado, se considera un ataque a todo el grupo con todos los miembros comprometidos a protegerse unos a otros.

— Holly Ellyatt de CNBC contribuyó a este informe.

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