Las inundaciones en Australia, impulsadas por el cambio climático, hacen historia en Sídney

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Un potente sistema meteorológico cerca de la costa este de Australia ha descargado tremendas lluvias en el estado de Nueva Gales del Sur durante días, poniendo a Sídney en camino a su año más lluvioso registrado.

Los torrentes han provocado inundaciones generalizadas en las partes orientales de Nueva Gales del Sur, por cuarta vez en menos de 18 meses. La inundación ha provocado más de 100 órdenes de evacuación.

Cientos de personas rescatadas mientras Sydney sufre la cuarta inundación en menos de 18 meses

Desde el viernes, Sídney ha observado 8,6 pulgadas (220 mm) de lluvia, mientras que las áreas circundantes han visto muchas más, algunas se acercan a las 28 pulgadas (700 mm), que es aproximadamente la cantidad que ve Londres en todo un año.

Sydney acumuló la misma cantidad de lluvia durante cuatro días que normalmente ve en un mes y medio, según WeatherZone, una compañía australiana de información meteorológica.

La ciudad ha registrado alrededor de 70 pulgadas (1769 mm) de lluvia este año, saltando 7,5 pulgadas más allá de 1890, su próximo año más lluvioso hasta el 4 de julio. su undécimo año más lluvioso registrado.

Muchas áreas de Sydney registraron alrededor de 8 pulgadas (200 mm) de lluvia durante la semana pasada.

Los científicos atribuyeron el exceso de lluvia a una combinación de factores:

  • La presencia de varios impulsores climáticos naturales: Las condiciones de La Niña, un enfriamiento periódico del Océano Pacífico tropical, están vinculadas al aumento de las precipitaciones en el este de Australia. Un enfriamiento periódico del Océano Índico occidental, relacionado con La Niña, está asociado con un aumento de las precipitaciones en el sur de Australia. Un modo anular del sur positivo hace que los vientos del este traigan aire húmedo desde el mar de Tasmania hacia el este de Australia, que cae en forma de lluvia.
  • El cambio climático causado por el hombre, que está calentando la atmósfera y los océanos e intensificando las precipitaciones a nivel mundial.

La Oficina de Meteorología de Australia también señaló que las aguas cálidas del océano ayudaron a intensificar las lluvias.

“Durante este evento de lluvia reciente, las aguas muy cálidas frente a la costa australiana (21-23°C) proporcionaron energía y humedad adicionales que contribuyeron a la depresión profunda y la baja de la costa este, lo que llevó a la concentración relativa de las fuertes lluvias en un período de 24 horas. período”, escribió.

La lluvia más intensa en Nueva Gales del Sur hasta el martes por la mañana había caído en Brogers Creek, a unas 65 millas al sur de Sydney, que registró 36,7 pulgadas (933 mm). WeatherZone escribió que tal lluvia tiene solo un 1 a 2 por ciento de probabilidad de ocurrencia en un año determinado. Brogers Creek experimentó más que Melbourne, Canberra, Hobart, Adelaide o Perth en un mes.

Darkes Forest, a unas 40 millas al sur de Sydney, registró 27,4 pulgadas (697 mm) de lluvia.

Los investigadores dicen que el cambio climático está empeorando la situación. Australia se ha calentado alrededor de 2,6 grados (1,5 grados centígrados) desde 1910. Una atmósfera que se calienta retiene más humedad y puede aumentar la intensidad de las lluvias extremas.

“Australia ha sido durante mucho tiempo un continente de sequías y lluvias torrenciales; Dicho esto, las proyecciones indican que el cambio climático potenciará esta variabilidad”, dijo en un correo electrónico Chiara Holgate, investigadora de la Universidad Nacional de Australia y el Centro de Excelencia para Climas Extremos ARC. “Las observaciones muestran que ha habido un aumento en la intensidad de los eventos de lluvia intensa en Australia, incluidos los eventos de corta duración, que pueden estar asociados con inundaciones repentinas”.

Holgate dijo que Australia necesita prepararse para inundaciones más intensas, ya que las inundaciones son uno de los desastres más costosos que enfrenta el país. Las inundaciones en el sureste de Queensland y Nueva Gales del Sur en febrero y marzo costaron alrededor de $3,350 millones en pérdidas aseguradas, según el Consejo de Seguros de Australia, lo que las convierte en las inundaciones más costosas en la historia del país.

“Las grandes inundaciones son una amenaza para el suministro de agua y el agua potable segura, ya que dificultan el funcionamiento de la planta de tratamiento de agua debido al aumento de la carga de sedimentos y los posibles contaminantes”, dijo el científico ambiental Klaus Joehnk en un comunicado de prensa.

Los investigadores han descubierto que el cambio climático ha exacerbado varias inundaciones recientes en todo el mundo. El grupo World Weather Attribution descubrió que el récord de inundaciones en Brasil en mayo, que desplazó al menos a 25.000 personas y mató a más de 130, se vio agravado por el cambio climático. El grupo también descubrió que el calentamiento global provocó lluvias torrenciales en Sudáfrica en abril, que mataron a más de 400 personas, con el doble de probabilidades de ocurrir y entre un 4 y un 8 por ciento más intensas.

El martes, la Oficina de Meteorología de Australia tuiteó que las grandes inundaciones continuaban en partes de Nueva Gales del Sur, incluso cuando disminuían en Sydney. Más de 20 advertencias estaban activas.

Hasta el miércoles, las lluvias adicionales más intensas se proyectan principalmente al norte de Sydney, donde el modelo de pronóstico europeo simula hasta 1 a 3 pulgadas (30 a 80 mm) de lluvia adicional.

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