Las clínicas de ETS luchan contra el aumento de pacientes en medio del brote

La Dra. Emily Drwiiega de la Universidad de Illinois Health y Maggie Butler, una enfermera registrada, preparan vacunas contra la viruela del mono en la clínica sin fines de lucro Test Positive Aware Network en Chicago, Illinois, el 25 de julio de 2022.

Eric Cox | Reuters

El Dr. Ward Carpenter, codirector de servicios de salud del Centro LGBT de Los Ángeles, dijo que el brote de viruela del mono en los EE. UU. es peor de lo imaginado.

“Estamos tan ocupados, tan estresados ​​y viviendo en tanto caos como al comienzo de Covid”, dijo.

El Centro LGBT de Los Ángeles ha tenido que cambiar tanto de su personal para responder al brote que ya no tiene la capacidad de atención urgente y sin cita previa para sus pacientes, dijo Carpenter. El centro proporciona vacunas, pruebas y tratamiento contra la viruela del simio además de sus servicios normales, que incluyen atención primaria, atención del VIH, salud sexual, salud de la mujer y salud mental.

“Tenemos personas que no tienen nada que ver con este tipo de trabajo que han dejado de hacer sus trabajos normales y han comenzado a trabajar en esta respuesta”, dijo Carpenter.

Los funcionarios de salud de EE. UU. designaron la viruela del simio como una emergencia de salud nacional el jueves a medida que aumentan los casos y las clínicas luchan. Las clínicas de ETS en las principales ciudades de todo el país sirven como primera línea de defensa para tratar de contener el virus en los EE. UU., ofreciendo atención y orientación a hombres homosexuales y bisexuales que actualmente enfrentan la mayor amenaza de la enfermedad.

Las clínicas luchan

Una oleada de pacientes que necesitan vacunas, pruebas y tratamiento para la enfermedad a medida que aumentan las infecciones está ejerciendo presión sobre un sistema que ya tiene pocos recursos después de años de financiación insuficiente, dicen los médicos.

La viruela del mono se propaga principalmente a través del contacto piel con piel durante las relaciones sexuales. Desde que el Reino Unido alertó por primera vez al mundo sobre la presencia del virus en mayo, las clínicas de salud sexual de todo el mundo han sido los ojos y oídos de los sistemas nacionales de salud pública, identificando síntomas inusuales que difieren de la descripción habitual de la enfermedad en la literatura médica. .

Los médicos de las clínicas en Los Ángeles y Chicago, los principales centros del brote actual en los EE. UU., dicen que están luchando para mantenerse al día con la demanda de vacunas, pruebas y tratamiento de las comunidades a las que sirven y necesitan apoyo financiero para responder a el brote.

Estados Unidos ha informado más de 7000 casos de viruela del simio en 48 estados, Washington, DC y Puerto Rico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El brote se ha propagado rápidamente desde que las autoridades sanitarias de Boston confirmaron el primer caso en Estados Unidos en mayo.

La viruela del mono rara vez es fatal y no se han reportado muertes en los EE. UU. Pero algunos pacientes sufren un dolor tan insoportable debido a la erupción, que a menudo se desarrolla en los genitales o el ano, que requieren hospitalización.

‘Dolor durante semanas’

“A menos que haya experimentado potencialmente dolor en estas áreas sensibles, es difícil conceptualizar qué es esto, pero esto no es algo que se solucione con algunos antibióticos en cuestión de días. Las personas viven con este dolor durante semanas”, dijo el Dr. Anu. Hazra, médico y experto en enfermedades infecciosas de Howard Brown Health en Chicago.

Aunque los hombres homosexuales y bisexuales actualmente corren el mayor riesgo, los funcionarios de salud pública han enfatizado repetidamente que cualquiera puede contraer la viruela del mono a través del contacto físico con alguien infectado con el virus o mediante materiales contaminados, como toallas y sábanas.

“A Monkeypox no le importa si eres gay. No le importa qué tipo de sexo tienes”, dijo Hazra. “A la viruela del mono solo le importa si estuviste en contacto cercano con otra persona que tiene la viruela del mono”.

Carpenter dijo que EE. UU. tiene la oportunidad de contener el brote mientras aún está mayormente limitado dentro de una comunidad muy unida de hombres homosexuales y bisexuales, pero a medida que aumentan las infecciones, aumenta el riesgo de que el virus comience a propagarse más ampliamente.

“Hemos tenido dos brotes seguidos que no se manejaron de una manera que permitiera contenerlos”, dijo Carpenter. “Esto requerirá una estrategia de salud pública coordinada, comprometida e integral que vaya de arriba a abajo y lo trate con la misma seriedad que lo hizo Covid”, dijo.

oleada de pacientes

El Centro LGBT de Los Ángeles sabía a principios de mayo que la viruela del simio se convertiría en un problema de salud importante para las comunidades a las que sirve después de que los casos informados en Europa indicaran que la transmisión estaba ocurriendo en las redes sexuales de hombres homosexuales y bisexuales, según Carpenter.

El personal del centro nunca antes había tratado con la viruela del simio, por lo que comenzaron a informarse sobre el virus. Pero los pacientes tenían síntomas que no estaban descritos en la literatura médica, como lesiones únicas en las áreas genital y anal. No sabían que su primer paciente tenía viruela del simio hasta que llegaron los resultados porque los síntomas no se ajustaban a la descripción del libro de texto.

“Sabíamos desde muy temprano que esto no se comportaría como el libro”, dijo Carpenter. “Estamos aprendiendo no solo de los libros, sino que a medida que vamos y vemos clientes, en realidad estamos aprendiendo cómo se ve este nuevo brote y en qué se diferencia”.

Más y más pacientes comenzaron a asistir a las pruebas de detección a fines de junio cuando terminó el mes del Orgullo, dijo Carpenter. El centro está evaluando a hasta 15 personas por día, y los pacientes que tienen infecciones de transmisión sexual ahora necesitan un examen completo de la piel para ver si también pueden tener viruela del simio.

Hazra dijo que la cantidad de personas que acuden para hacerse exámenes de viruela del mono en Howard Brown Health en Chicago ha aumentado exponencialmente desde mayo.

Pide apoyo federal

Algunos legisladores estadounidenses y comunidades locales han criticado el ritmo de la respuesta del gobierno federal, pero el secretario de Salud, Xavier Becerra, dijo la semana pasada que la administración Biden ha hecho todo lo posible para aumentar la disponibilidad de vacunas, pruebas y tratamientos para combatir el brote.

Más de 100 miembros del Congreso le dijeron al presidente Joe Biden en una carta a fines del mes pasado que la administración debe hacer más para apoyar a las clínicas de salud sexual en la línea del frente. Pidieron a Biden, Becerra y a la directora de los CDC, Rochelle Walensky, que dediquen al menos $30 millones en fondos para clínicas que están luchando contra el brote a través de la división de prevención de ETS de los CDC.

“Si no proporcionamos fondos suficientes para las clínicas de ITS de nuestra nación ahora, será mucho más difícil erradicar la viruela del mono en los próximos meses”, escribieron los representantes Jerrold Nadler, D-NY, y David Cicilline, D-RI en la carta. .

Hazra en Howard Brown en Chicago dijo que Covid mostró que la salud pública en general tiene una financiación insuficiente crónica. La salud sexual es aún más ignorada, dijo. La financiación federal para la prevención de ETS ha disminuido un 41 % desde 2003 cuando se ajusta a la inflación, según la Coalición Nacional de Directores de ETS, una asociación nacional de funcionarios estatales de salud que trabajan en salud sexual.

Aunque la viruela del simio no está clasificada como una ETS, las clínicas de salud sexual son el principal punto de atención para muchas personas que tienen el virus, lo que provoca una erupción que puede confundirse con infecciones de transmisión sexual. Una encuesta de 80 clínicas a fines de julio encontró que el 40 % tenía costos imprevistos de suministros y personal debido al brote de viruela del mono, mientras que el 65 % dejó de recibir pacientes sin cita previa y cambió a citas solo por problemas de capacidad, según la coalición.

“Absolutamente no hay suficientes fondos”, dijo Carpenter. “Los centros de salud locales como el nuestro juegan un papel muy importante en respuestas como esta, pero no tenemos la capacidad de girar un centavo, cambiar y duplicar nuestra capacidad para poder atender a quien lo necesite”.

Las vacunas aún son limitadas

Carpenter dijo que la demanda de vacunas contra la viruela del simio es enorme y aún supera la oferta. El personal pasó todo el día, todos los días vacunando a la gente la semana pasada, dijo. Han administrado 1.500 dosis de la vacuna hasta el momento.

El centro les dijo recientemente a los pacientes que reservaran citas para las inyecciones después de recibir más suministros. La mitad de las citas se completaron en dos horas y todos los espacios se reservaron al final del día, dijo Carpenter. Los Ángeles ha recibido unas 24.000 dosis del gobierno federal, según el departamento de salud del condado.

La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, reconoció el mes pasado la demanda de que el suministro de la vacuna contra la viruela del mono de dos dosis, Jynneos, es limitado, lo que ha provocado filas frente a las clínicas y protestas en algunas ciudades. El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha aumentado los envíos a los departamentos de salud estatales y locales, con más de 600 000 dosis entregadas desde mayo.

HHS puso a disposición de los departamentos de salud estatales y locales 786,000 dosis el viernes pasado. La ciudad de Chicago recibió 15.000 dosis adicionales de la vacuna el pasado fin de semana además de las 7.000 entregadas en julio. Pero Hazra dijo que eso aún no es suficiente para satisfacer la demanda de hombres en riesgo que tienen sexo con hombres, que se estima entre 40.000 y 50.000 personas en la ciudad.

“Actualmente estamos programados con tres semanas de anticipación en términos de citas de vacunas”, dijo Hazra. Howard Brown Health ha administrado 2800 dosis hasta la fecha.

Los gobernadores de California, Illinois y Nueva York han declarado emergencias en respuesta al brote, en parte para apoyar el esfuerzo de vacunación. Pero Carpenter dijo que la campaña de vacunación debe expandirse para que cualquier persona que piense que está en riesgo de contraer la viruela del simio pueda recibir las vacunas.

En Los Ángeles, la campaña de vacunación se centra en las personas que toman medicamentos, llamados PrEP, que reducen la posibilidad de contraer el VIH y en las personas que han tenido gonorrea o sífilis en el último año, según Carpenter. Esta información se utiliza como una forma de identificar a las personas que se consideran de alto riesgo de contraer la viruela del simio.

Walensky dijo esta semana que hay 1.7 millones de hombres homosexuales y bisexuales en los EE. UU. que se consideran en mayor riesgo de contraer la viruela del mono porque son VIH positivos o toman PrEP. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las personas con VIH, pueden sufrir síntomas más graves de la viruela del simio.

El enfoque está lejos de ser perfecto, dijo Carpenter, porque hay muchas personas que no contrajeron una ETS en el último año y que también están en riesgo de contraer la viruela del mono.

“Lo que realmente queremos hacer es llegar al punto en que podamos vacunar a todos los que lo deseen”, dijo. “Todavía no estamos cerca de eso. Realmente estamos tratando de concentrarnos en las personas que más lo necesitan, que tienen más riesgo. Pero esa no es una estrategia de salud pública exitosa”.

Aumento de pruebas, tratamiento

Si bien el acceso a las vacunas sigue siendo limitado, Hazra y Carpenter dijeron que la respuesta federal ha mejorado significativamente el acceso a las pruebas y los tratamientos antivirales en las últimas semanas.

Las pruebas se han vuelto significativamente más fáciles desde el comienzo del brote después de que los CDC incorporaron laboratorios comerciales, aumentando la capacidad semanal en los EE. UU. a 80,000 pruebas por semana.

“No estamos ni cerca de esa capacidad en este momento”, dijo Hazra. “El cuello de botella de las pruebas se ha aflojado, lo que es útil”.

Pero incluso con un aumento de las pruebas, es probable que EE. UU. aún no capte el verdadero alcance del brote. Los médicos toman una muestra de la erupción causada por la viruela del simio para recolectar la muestra para la prueba. Pero la erupción en algunos casos puede tardar semanas en desarrollarse después de la exposición inicial al virus. Esto significa que hay personas que están infectadas pero que no pueden hacerse la prueba porque aún no tienen sarpullido.

Carpenter dijo que los CDC también han hecho que sea significativamente más fácil recetar el antiviral tecovirimat a los pacientes que tienen viruela del simio. Tecovirimat solo está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos para la viruela, por lo que recetar el medicamento para tratar la viruela símica conlleva una capa adicional de burocracia.

Inicialmente, los médicos tenían que completar un documento de 120 páginas por cada paciente que necesitara el antiviral, dijo Carpenter. El CDC ha reducido significativamente la carga burocrática a través de un formulario en línea que se completa automáticamente, lo que facilita mucho el proceso, dijo.

Hazra y Carpenter dijeron que no han tenido problemas para obtener suministros de tecovirimat. Estados Unidos tiene 1,7 millones de cursos en la reserva nacional estratégica, según el HHS.

Hazra dijo que la Casa Blanca ha estado respondiendo al brote, pero dijo que deberían haber estado disponibles más recursos y divulgación antes de ahora. Dijo que el mes del Orgullo podría haberse aprovechado mejor para vacunar a las personas y educar a las personas en riesgo de infección.

“Creo que pasó mucho tiempo que lamentablemente se desperdició”, dijo.

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