La vitamina D no te protegerá del covid ni de las infecciones respiratorias, según estudios

La administración de suplementos de vitamina D en cualquiera de las dosis “no resultó en una reducción del riesgo de infecciones respiratorias agudas (IRA) por todas las causas, ni en el riesgo o la gravedad de la COVID-19 específicamente”, dijo el autor del estudio, el Dr. Adrian Martineau, profesor de infección respiratoria e inmunidad en el Instituto de Ciencias de la Salud de la Población de la Universidad Queen Mary de Londres por correo electrónico.

Un segundo ensayo clínico aleatorizado, doble ciego, También realizado durante la pandemia, dio a más de 34,000 noruegos aceite de hígado de bacalao o un placebo para probar el impacto de la vitamina D en la prevención de enfermedades respiratorias y Covid. El aceite de hígado de bacalao contiene naturalmente dosis bajas de vitamina D, junto con vitamina A y ácidos grasos omega-3.

El British Medical Journal publicó ambos estudios el miércoles.

“La conclusión principal es que, para las personas en general, un suplemento de vitamina D no previno la COVID-19, la COVID-19 grave o las infecciones respiratorias agudas sintomáticas”, dijo el autor del estudio, el Dr. Arne Søraas, investigador del departamento de microbiología de la Hospital Universitario de Oslo en Noruega, en un correo electrónico.

Søraas agregó que el diseño del estudio del Reino Unido “complementa el nuestro de varias maneras, con una dosis más alta de vitamina D administrada a los participantes solo después de medir su estado de vitamina D. Sin embargo, su resultado respalda nuestros hallazgos y esa es también la conclusión clave: Ninguno de los estudios encontró algún efecto preventivo después de la suplementación con vitamina D”.

Los hallazgos de ambos estudios contradicen un estudio realizado en 2020 en la Ciudad de México, donde los profesionales de la salud recibieron 4000 UI de vitamina D al día o un placebo. Los investigadores encontraron efectos protectores de la vitamina en solo un mes. Dos ensayos clínicos más que están en marcha en Estados Unidos y Canadá agregarán más datos, dijo Martineau.

Los estudios se realizaron antes de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, anotaron ambos autores. “Podemos estar completamente seguros de que la vacunación es mucho más efectiva que la vitamina D, que probablemente no previene la COVID-19 en absoluto”, dijo Søraas.

La popularidad de la vitamina D

La función principal de la vitamina D es ayudar al cuerpo a absorber el calcio y el fosfato, manteniendo así los músculos y los dientes sanos y los huesos fuertes y menos propensos a quebrarse. Sin embargo, también se sabe que la vitamina D ayuda al sistema inmunitario a combatir las bacterias y los virus invasores.

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Las investigaciones han demostrado que la deficiencia de vitamina D afecta el sistema inmunitario, y algunos estudios han encontrado que los suplementos de vitamina D pueden reducir el riesgo de infecciones por virus respiratorios y calmar la reacción exagerada del sistema inmunitario.

Durante los primeros días de la pandemia, los médicos en primera línea comenzaron a notar que las personas con niveles más bajos de vitamina D parecían tener un mayor riesgo de morir por covid-19. De repente, Internet se inundó de especulaciones de que tomar dosis suplementarias de vitamina D, incluso si no es necesario, evitaría que el coronavirus se afianzara.

Sin embargo, “a diferencia de la vitamina C, la vitamina D es una vitamina liposoluble que puede ‘acumularse’ en el sistema y causar toxicidad si se toma en dosis muy altas durante períodos prolongados”, explicó Martineau.

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La investigación ha sugerido que el uso a largo plazo de niveles más altos de vitamina D está asociado con aumentos en la mortalidad por todas las causas, mayor riesgo de cáncer, eventos cardiovasculares y más caídas y fracturas entre los ancianos.

La dosis diaria recomendada de vitamina D para personas en los EE. UU. entre las edades de 1 y 70 años es de 600 unidades internacionales (UI) por día, aumentando a 800 UI por día para las personas mayores de 70 años. En el Reino Unido, la cantidad diaria recomendada es 400 UI al día. Los niveles en otras partes del mundo son específicos de cada país para reflejar las diferencias ambientales y dietéticas, pero por lo general también oscilan entre 400 y 800 UI por día.

Estudio de personas con niveles bajos de vitamina D

El estudio del Reino Unido fue parte de COVIDENCE UK, un estudio nacional diseñado para investigar los factores de riesgo para desarrollar Covid-19. Los investigadores reclutaron a 6200 adultos de 16 años o más que no tomaban suplementos de vitamina D y realizaron el estudio entre diciembre de 2020 y junio de 2021.

A una muestra aleatoria de los participantes se les hizo un análisis de sangre de vitamina D y se encontró que 3100 personas tenían niveles bajos de vitamina D. Las otras 3.100 personas fueron asignadas como controles.

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Luego, los participantes del estudio con niveles bajos de vitamina D fueron asignados aleatoriamente a dos grupos de 1550 personas a las que se les asignó tomar 3200 UI u 800 UI de un suplemento de vitamina D cada día durante seis meses. Sin embargo, el estudio no fue cegado ni controlado con placebo: cada persona sabía que estaba tomando un suplemento proporcionado por dos compañías farmacéuticas que respaldaron el estudio.

Durante los seis meses del ensayo, ni la dosis alta ni la baja de vitamina D tuvieron ningún efecto en la prevención de infecciones del tracto respiratorio o casos confirmados de covid-19 en comparación con el grupo de control, según el estudio.

Los resultados contradicen dos metanálisis previos de ensayos clínicos aleatorios realizados por Martineau y sus colegas que sí encontraron un impacto protector significativo, aunque pequeño, contra el contagio de enfermedades respiratorias.

Usar una dosis baja

El estudio noruego, realizado entre noviembre de 2020 y junio de 2021, dividió a 34.601 personas de entre 18 y 75 años en dos grupos. Cada grupo tomó 1 cucharadita (5 mililitros) de aceite de hígado de bacalao o 1 cucharadita de aceite de maíz, que sirvió como placebo, todos los días durante seis meses durante el invierno.

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Cada cucharadita de aceite de hígado de bacalao contenía aproximadamente 400 UI (10 microgramos) de vitamina D, dijo Søraas. El aceite de hígado de bacalao es un alimento básico en Noruega, utilizado durante siglos para agregar vitamina D y ácidos grasos omega-3 a la dieta noruega. Sin embargo, el 75,5% de las personas en el estudio no usaban suplementos de vitamina D antes de la inscripción.

A diferencia del estudio del Reino Unido, donde muchas personas tenían deficiencia de vitamina D, las pruebas en Noruega mostraron que el 90 % de las personas en el grupo de aceite de hígado de bacalao y el 72 % de las del grupo de placebo tenían niveles adecuados al comienzo del estudio: “Pero no encontramos que esta medida influyera en la posibilidad de contraer COVID-19 u otras infecciones respiratorias agudas”, dijo Søraas.

Sin embargo, al igual que el estudio del Reino Unido, el estudio noruego encontró que la vitamina D en el aceite de hígado de bacalao no tuvo un impacto preventivo en las infecciones respiratorias o en los casos confirmados de covid-19.

“El mensaje general es consistente: dos estudios diseñados de manera diferente que investigan intervenciones relacionadas en poblaciones ligeramente diferentes, pero el mismo resultado final: no se observa ningún efecto”, dijo el autor del estudio del Reino Unido, Martineau.

“Como médico, veo mucha especulación de que dosis muy altas de vitamina D podrían tener efectos beneficiosos para una variedad de enfermedades diferentes, pero animo a todos a seguir las recomendaciones gubernamentales basadas en la ciencia para todos los nutrientes”, dijo Søraas.

“Nuestros resultados respaldan las recomendaciones existentes que no incluyen dosis masivas”.

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