La viruela del mono muta a un ritmo sin precedentes, según un estudio

Los investigadores que investigan el virus de la viruela símica dijeron que parece haber mutado a un ritmo sin precedentes, mucho más rápido de lo que los expertos predijeron inicialmente, según un nuevo estudio.

El estudio, que se publicó el jueves en la revista médica Nature Medicine, encontró que hubo un promedio de 50 mutaciones en las muestras de este año, cuando normalmente solo se esperarían hasta 10.

En el estudio, un grupo de investigadores portugueses analizó la primera secuencia de la viruela del mono publicada el 20 de mayo, junto con 14 secuencias adicionales publicadas antes del 27 de mayo.

Los investigadores descubrieron alrededor de 50 variaciones genéticas en los virus, una cifra de seis a 12 veces mayor que estudios previos de otros ortopoxvirus, una familia de virus a la que pertenece la viruela del simio.

El estudio dijo que la tasa de mutación puede sugerir un caso de “evolución acelerada”.

La viruela del mono puede causar ampollas, granos y lesiones en la piel.
FOLLETO/Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido/AFP vía Getty Images

João Paulo Gomes, coautor y jefe de la Unidad de Genómica y Bioinformática del Instituto Nacional de Salud de Portugal, dijo que la cantidad de mutaciones fue “bastante inesperada”.

“Teniendo en cuenta que este virus de la viruela del simio de 2022 es probablemente un descendiente del brote de Nigeria de 2017, uno esperaría no más de cinco a 10 mutaciones adicionales en lugar de las alrededor de 50 mutaciones observadas”, dijo a Newsweek.

  Un hombre es vacunado en una clínica de vacunación contra la viruela del simio dirigida por las autoridades de salud pública de CIUSSS en Montreal, Quebec, Canadá.
Un hombre es vacunado en una clínica de vacunación contra la viruela del simio dirigida por las autoridades de salud pública de CIUSSS en Montreal, Quebec, Canadá.
REUTERS/Christinne Muschi/Foto de archivo

“Esperamos que ahora, grupos especializados realicen experimentos de laboratorio para entender si este virus de 2022 ha aumentado su transmisibilidad”.

Actualmente hay más de 3.500 casos del virus en 44 países a nivel mundial.

La viruela del mono, una infección viral que causa lesiones en la piel, es endémica en ciertas partes de África. Pero el brote actual ha afectado a países donde el virus no suele propagarse, lo que genera preocupación.

El CDC dijo que también hubo informes de transmisión entre familiares y contactos cercanos.

El virus se puede propagar al compartir fluidos corporales o ropa con una persona o animal infectado. También se puede contraer al respirar gotitas respiratorias mientras se habla con alguien.

La viruela del mono puede causar ampollas y granos en la piel. Los pacientes también informan tener erupciones después de las ampollas.

La administración Biden anunció esta semana que las pruebas para detectar el virus se enviarán a laboratorios comerciales en una lucha por expandir las pruebas y acelerar los diagnósticos, ya que los casos confirmados en todo el país llegaron a 173 a partir del viernes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La viruela del mono puede infectar a cualquiera, pero varios de los casos en los EE. UU. y Europa se han encontrado en hombres homosexuales, lo que llevó a los funcionarios de salud a presionar para crear conciencia en la comunidad incluso cuando las pruebas siguen siendo escasas y solo las personas que cumplen con criterios estrictos como tener lesiones pueden hacerlo. incluso hacerse la prueba.

El Reino Unido anunció recientemente el lanzamiento de una vacuna solo para hombres homosexuales y bisexuales.

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