La vida secreta de los ácaros en la piel de nuestro rostro

Imagen que muestra el ácaro Demodex folliculorum en la piel bajo el microscopio Hirox. Crédito: Universidad de Reading

Los ácaros microscópicos que viven en los poros humanos y se aparean en nuestras caras por la noche se están convirtiendo en organismos tan simplificados, debido a sus estilos de vida inusuales, que pronto podrían volverse uno con los humanos, según ha descubierto una nueva investigación.

Los ácaros se transmiten durante el nacimiento y son transportados por casi todos los humanos, con un número máximo en adultos a medida que los poros se agrandan. Miden alrededor de 0,3 mm de largo, se encuentran en los folículos pilosos de la cara y los pezones, incluidas las pestañas, y comen el sebo que liberan naturalmente las células de los poros. Se activan por la noche y se mueven entre los folículos buscando aparearse.

El primer estudio de secuenciación del genoma del ácaro D. folliculorum descubrió que su existencia aislada y la consanguinidad resultante están provocando que se desprendan genes y células innecesarios y avancen hacia una transición de parásitos externos a simbiontes internos.

La Dra. Alejandra Perotti, profesora asociada de biología de invertebrados en la Universidad de Reading, quien codirigió la investigación, dijo: “Descubrimos que estos ácaros tienen una disposición diferente de los genes de las partes del cuerpo a otras especies similares debido a que se adaptan a una vida protegida. dentro de los poros. Estos cambios en su ADN han resultado en algunas características y comportamientos corporales inusuales”.






Ácaro Demodex folliculorum bajo un microscopio caminando. Crédito: Universidad de Reading

El estudio en profundidad del ADN de Demodex folliculorum reveló:

  • Debido a su existencia aislada, sin exposición a amenazas externas, sin competencia para infestar anfitriones y sin encuentros con otros ácaros con genes diferentes, la reducción genética los ha convertido en organismos extremadamente simples con patas diminutas impulsadas por solo 3 músculos unicelulares. Sobreviven con el repertorio mínimo de proteínas, el número más bajo jamás visto en esta especie y otras relacionadas.
  • Esta reducción de genes es también la razón de su comportamiento nocturno. Los ácaros carecen de protección UV y han perdido el gen que hace que los animales se despierten con la luz del día. Tampoco han podido producir melatonina, un compuesto que hace que los pequeños invertebrados estén activos durante la noche; sin embargo, pueden alimentar sus sesiones de apareamiento durante toda la noche utilizando la melatonina secretada por la piel humana al anochecer.
  • Su arreglo genético único también da como resultado hábitos de apareamiento inusuales de los ácaros. Sus órganos reproductivos se han movido anteriormente, y los machos tienen un pene que sobresale hacia arriba desde la parte frontal de su cuerpo, lo que significa que tienen que colocarse debajo de la hembra cuando se aparean y copular mientras ambos se aferran al cabello humano.
  • Uno de sus genes se ha invertido, dándoles una disposición particular de apéndices bucales que sobresalen especialmente para recolectar alimentos. Esto ayuda a su supervivencia a una edad temprana.
  • Los ácaros tienen muchas más células a una edad temprana en comparación con su etapa adulta. Esto contradice la suposición anterior de que los animales parásitos reducen su número de células al principio del desarrollo. Los investigadores argumentan que este es el primer paso para que los ácaros se conviertan en simbiontes.
  • La falta de exposición a parejas potenciales que podrían agregar nuevos genes a su descendencia puede haber puesto a los ácaros en el camino hacia un callejón sin salida evolutivo y una posible extinción. Esto se ha observado antes en bacterias que viven dentro de las células, pero nunca en un animal.
  • Algunos investigadores habían asumido que los ácaros no tienen ano y, por lo tanto, deben acumular todas sus heces a lo largo de su vida antes de liberarlas cuando mueren, lo que provoca inflamación de la piel. Sin embargo, el nuevo estudio confirmó que sí tienen ano y, por lo tanto, se les ha culpado injustamente de muchas afecciones de la piel.
  • La vida secreta de los ácaros en la piel de nuestro rostro

    La imagen muestra el pene en una posición inusual de un ácaro Demodex folliculorum. Crédito: Universidad de Reading

  • La vida secreta de los ácaros en la piel de nuestro rostro

    Imagen de microscopio del extremo posterior del ano de un ácaro Demodex folliculorum. Algunos habían pasado por alto erróneamente la presencia de un ano en este ácaro anteriormente, pero este estudio confirmó su presencia. Crédito: Universidad de Reading

La investigación fue dirigida por la Universidad de Bangor y la Universidad de Reading, en colaboración con la Universidad de Valencia, la Universidad de Viena y la Universidad Nacional de San Juan. Está publicado en la revista Biología Molecular y Evolución.

El Dr. Henk Braig, coautor principal de la Universidad de Bangor y la Universidad Nacional de San Juan, dijo: “Se ha culpado a los ácaros por muchas cosas. La larga asociación con los humanos podría sugerir que también podrían tener funciones beneficiosas simples pero importantes , por ejemplo, en mantener los poros de nuestra cara destapados”.


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Más información:
Gilbert Smith et al, Ácaros foliculares humanos: los ectoparásitos se convierten en simbiontes, Biología Molecular y Evolución (2022). DOI: 10.1093/molbev/msac125

Proporcionado por la Universidad de Reading

Citación: La vida secreta de los ácaros en la piel de nuestros rostros (21 de junio de 2022) recuperado el 22 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-secret-mites-skin.html

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