La región de Medio Oriente se calienta dos veces más rápido que el resto del mundo

Las temperaturas en Oriente Medio y el este del Mediterráneo están aumentando casi el doble de rápido que en el resto del mundo, según un nuevo estudio, con consecuencias de gran alcance para la salud y el bienestar de los aproximadamente 400 millones de personas que viven en la región. .

Se proyecta que el clima en países como Egipto, Grecia y Arabia Saudita se calentará unos 9 grados Fahrenheit (5 grados Celsius) para fines de siglo, según el estudio. Un aumento tan rápido provocará olas de calor más prolongadas, sequías más severas y frecuentes tormentas de arena desde las playas del Líbano hasta los desiertos de Irán.

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Los cambios también afectarán la vegetación y los recursos de agua dulce, aumentando el riesgo de conflicto armado, según el informe. Se publicó por primera vez en junio en Review of Geophysics, pero se actualizó recientemente para incluir nuevas proyecciones climáticas globales antes de la cumbre climática de la ONU en noviembre.

Los autores del estudio, incluidos investigadores del Centro de Investigación del Clima y la Atmósfera del Instituto de Chipre y el Instituto Max Planck de Química en Alemania, culparon a las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero por el aumento de las temperaturas en la región. Los paisajes áridos de la zona y los bajos niveles de agua también la hacen más vulnerable al cambio climático, dijeron.

Oriente Medio se ha convertido en un “emisor dominante” de gases de efecto invernadero a nivel mundial, superando tanto a la Unión Europea como a la India, según Georgios Zittis, uno de los autores del informe.

“En la UE, estamos viendo una tendencia a la baja de las emisiones, pero este no es el caso de Medio Oriente”, dijo Zittis en una entrevista telefónica. La mayoría de los países de la región, dijo, están comprometidos con el acuerdo climático de París de 2015, que tiene como objetivo limitar el calentamiento global en este siglo a 2,7 grados Fahrenheit (1,5 grados Celsius).

El informe enfatiza la necesidad apremiante de “descarbonizar” los sectores de energía y transporte en el Medio Oriente con un uso más generalizado de energía renovable, incluso cuando las economías de varios países de la región, como Qatar y Arabia Saudita, dependen en gran medida de “fósiles”. explotación de combustibles”.

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Los investigadores encontraron que los veranos en la región se han vuelto más secos y que las precipitaciones y lluvias extremas han ocurrido en rachas menos frecuentes pero más fuertes. Las olas de calor restringirán las actividades al aire libre y afectarán a cultivos mediterráneos clave como el olivo, el trigo y la cebada.

La demanda de agua dulce aumentará a medida que crezca la población y exista una presión sobre los recursos, según el informe. Según Zittis, la región probablemente verá un aumento en la migración de las zonas rurales a las urbanas, ya sea internamente oa través de las fronteras.

En el sur de Irak, donde las temperaturas aumentaron 3,2 grados Fahrenheit (1,8 grados Celsius) durante las últimas tres décadas, las familias vendieron sus pertenencias y se mudaron a centros urbanos como Basora, la ciudad más grande de la región.

Zittis dice que la transición no será fácil y que las “sequías de varios años” y la competencia por los recursos desencadenarán conflictos. “Donde hay inestabilidad social, esto podría ser el resultado del cambio climático”, dijo.

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