La prueba de equilibrio de 10 segundos puede predecir la longevidad

Para los adultos mayores, poder mantener el equilibrio brevemente sobre un pie puede predecir cuánto tiempo vivirán.

Las personas que fallaron en una prueba de equilibrio de 10 segundos de pararse sobre un pie tenían casi el doble de probabilidades de morir en los próximos 10 años, según un informe publicado el martes en el British Journal of Sports Medicine.

A diferencia del ejercicio aeróbico, la flexibilidad y la fuerza muscular, el equilibrio tiende a conservarse hasta la sexta década de la vida, después de lo cual decae precipitadamente, anotaron los investigadores brasileños.

Aún no se sabe exactamente por qué una pérdida del equilibrio puede predecir el riesgo de muerte, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Claudio Gil Soares de Araújo, médico deportivo y del ejercicio y director de investigación y educación de la Clínica de Medicina del Ejercicio-CLINIMEX en Río. de janeiro.

Pero el equilibrio y la aptitud musculoesquelética deficientes pueden vincularse con la fragilidad en los adultos mayores, escribió Araújo en un correo electrónico.

“Las personas mayores que se caen tienen un riesgo muy alto de fracturas importantes y otras complicaciones relacionadas”, escribió Araújo. “Esto puede desempeñar un papel en el mayor riesgo de mortalidad”.

Controlar el equilibrio sobre un pie, incluso durante esos pocos segundos, puede ser una forma valiosa de determinar el riesgo de caída de alguien. Un informe de 2019 encontró que la cantidad de muertes por caídas de personas de 75 años o más estaba aumentando en los EE. UU.

“Recuerde que regularmente necesitamos permanecer en una postura de una sola pierna, salir de un automóvil, subir o bajar un escalón o una escalera, etc.”, dijo Araújo.

Araújo y sus colegas investigaron previamente el vínculo entre la capacidad de movimiento y la longevidad. Un estudio de 2016 encontró que la capacidad de las personas para sentarse en el suelo y luego ponerse de pie sin usar las manos o las rodillas para apoyarse podría predecir su riesgo de muerte en los próximos seis años.

¿Cómo predice el equilibrio la longevidad?

Para explorar si una prueba de equilibrio podría revelar información sobre el riesgo de muerte de una persona por cualquier causa durante la próxima década, Araújo y su equipo volvieron a examinar los datos del estudio de cohortes de ejercicio CLINIMEX de 1994, que evaluó las asociaciones entre la condición física, los factores de riesgo cardiovascular y la riesgo de desarrollar mala salud y morir.

Para el nuevo informe, los investigadores se enfocaron en 1,702 participantes de 51 a 75 años (edad promedio de 61 años) en su primer chequeo del estudio, cuando se recolectaron el peso, el tamaño de la cintura y las medidas de grasa corporal. Los investigadores incluyeron solo a personas que podían caminar de manera constante en su análisis.

En el primer chequeo, se pidió a los participantes que se pararan sobre una pierna durante 10 segundos sin agarrarse a nada para sostenerse. A los participantes, a los que se les permitió tres intentos, se les pidió que colocaran la parte delantera de la comida levantada en la parte posterior de la pierna que soportaba el peso, mientras mantenían los brazos a los lados y la mirada fija al frente.

En general, uno de cada cinco no pasó la prueba.

Los investigadores notaron que la incapacidad para pasar la prueba aumentaba con la edad. En general, las personas que fallaron en la prueba tendieron a tener peor salud que las que aprobaron, con una mayor proporción de obesos, con enfermedades cardiovasculares y niveles de colesterol en sangre no saludables. La diabetes tipo 2 fue tres veces más común entre las personas que no pasaron la prueba que entre las que pasaron.

Después de tener en cuenta factores como la edad, el sexo, el IMC, los antecedentes de enfermedad cardiaca, la hipertensión, la diabetes y el colesterol alto, los investigadores encontraron que el riesgo de muerte en 10 años era 1,84 veces mayor en los participantes que no pasaron la prueba de equilibrio.

La buena noticia, dijo Araújo, es que “nunca es demasiado tarde para mejorar el equilibrio mediante un entrenamiento específico. Un par de minutos al día, en casa o en un gimnasio, podría ayudar mucho”.

Estudios como este brindan una base científica para decidir sobre los tipos de medidas que ayudarán a evaluar qué tan bien está funcionando físicamente una persona, dijo el Dr. John W. Rowe, profesor de políticas de salud y envejecimiento en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. .

Durante un examen físico, los médicos generalmente revisan el corazón, los pulmones, el colesterol y la presión arterial de las personas. Pero en su mayor parte, no están midiendo la forma en que se encuentran las personas, dijo Rowe.

Si un médico determina que un paciente tiene problemas de equilibrio, se puede prescribir un programa para ayudar a mejorar el estado físico y el equilibrio.

“Y si el médico le pide al paciente que se pare con una sola pierna y el paciente dice: ‘¿De qué sirve eso?’, el médico puede decir que hay un artículo que muestra que esto puede predecir la esperanza de vida”, dijo Rowe.

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