La propagación ‘silenciosa’ de la poliomielitis en Nueva York lleva a los CDC a considerar vacunas adicionales para algunas personas

El caso se encontró en el condado de Rockland, que tiene una tasa de vacunación contra la poliomielitis sorprendentemente baja. El Dr. José Romero, director del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, señaló que la mayoría de las personas con poliomielitis no tienen síntomas y, por lo tanto, pueden propagar el virus sin saberlo.

“Hay varias personas en la comunidad que han sido infectadas con el poliovirus. Están eliminando el virus”, dijo. “La propagación siempre es una posibilidad porque la propagación será silenciosa”.

Un equipo de detectives de enfermedades de los CDC viajó la semana pasada desde la sede de la agencia en Atlanta hasta el condado de Rockland, y están “bastante nerviosos” de que la poliomielitis “podría salirse de control muy rápidamente y podríamos tener una crisis en nuestras manos”, dijo un representante de salud de la comunidad. líder que se ha reunido con el equipo.

“Son, ¿qué es lo contrario de cautelosamente optimista?” dijo otro líder comunitario, un experto en educación sobre vacunas, que también se reunió con el equipo de los CDC en el condado de Rockland. Ambos líderes solicitaron el anonimato porque no están autorizados a hablar en público.

La poliomielitis puede causar una parálisis incurable y la muerte, pero la mayoría de las personas en los EE. UU. están protegidas gracias a la vacunación. Otros, sin embargo, pueden ser vulnerables al virus por una variedad de razones.

Las personas no vacunadas o insuficientemente vacunadas son vulnerables, y las tasas de vacunación contra la poliomielitis en el condado de Rockland y el vecino condado de Orange, justo al norte de la ciudad de Nueva York, son de alrededor del 60 %, en comparación con el 93 % en todo el país. Las personas inmunocomprometidas pueden ser vulnerables incluso si están completamente vacunadas.
Romero dijo que los CDC están considerando una variedad de opciones para proteger a las personas de la poliomielitis, como ofrecer a los niños de la zona una inyección adicional de la vacuna, como lo están haciendo ahora las autoridades sanitarias del Reino Unido en Londres, o recomendar dosis adicionales a ciertos grupos de adultos.

“Estamos investigando todos los aspectos de cómo lidiar con esto. En este momento, no tenemos una respuesta definitiva”, dijo.

Un ‘asesino silencioso’

El caso de poliomielitis del condado de Rockland es el primero identificado en los Estados Unidos en casi una década.

El virus también se ha detectado en aguas residuales en el condado de Rockland y el vecino condado de Orange. Las muestras positivas se vincularon genéticamente con el caso individual, pero no se han informado otros casos en los EE. UU.
Adulto de Nueva York diagnosticado con polio, primer caso en EE. UU. en casi una década
Según los CDC, alrededor de 3 de cada 4 personas infectadas con polio no tienen síntomas, pero aún son capaces de transmitir el virus a otros. Entre el resto, la mayoría presenta síntomas como dolor de garganta o dolor de cabeza que fácilmente podrían pasar desapercibidos o confundirse con otras enfermedades. Solo un número relativamente pequeño, aproximadamente 1 de cada 200 personas infectadas, queda paralizado. Algunos de los que están paralizados mueren porque no pueden respirar.
A fines de la década de 1940, los brotes de polio incapacitaron a un promedio de más de 35 000 personas al año en los EE. UU. En 1955 se inició una campaña de vacunación y los casos se desplomaron rápidamente. Hoy en día, una ronda completa de vacunas contra la poliomielitis infantil (cuatro dosis entre los 2 meses y los 6 años) tiene al menos un 99 % de eficacia, según los CDC.
Pero en las últimas décadas, algunos pequeños grupos no han vacunado a sus hijos contra el virus. Uno de ellos está dentro de la comunidad judía ultraortodoxa de Nueva York, incluso en el condado de Rockland.

Gran parte del resto de la comunidad judía religiosa en el condado de Rockland se ha unido a los esfuerzos para educar a los “atípicos” que se niegan a vacunarse, dijo el líder de salud de la comunidad.

“Este es un asesino silencioso, como el monóxido de carbono, y no sabemos cuándo nos afectará”, dijo.

‘Un comunicado de prensa no va a ser suficiente’

El educador sobre vacunas dijo que el equipo de los CDC ha tenido la intención de aprender las mejores formas de comunicarse con los miembros de esta comunidad, que tienden a no usar Internet y, en cambio, obtienen gran parte de su información de la plataforma de mensajería WhatsApp, así como de los periódicos comunitarios.

Esta semana, el condado de Rockland y los proveedores de atención médica locales distribuyeron una infografía en inglés y yiddish que anunciaba: “La polio se está propagando en el condado de Rockland”.

El educador sobre vacunas en el condado de Rockland dijo que en las reuniones con el equipo de los CDC, “hablamos sobre la necesidad de mensajes que resuenen, y un comunicado de prensa no será suficiente”.

La Dra. Mary Leahy, directora ejecutiva del proveedor de atención médica más grande del condado de Rockland, Bon Secours Charity Health System, miembro de WMCHealth, asistió a reuniones con los CDC y dijo que para que las personas que no vacunan a sus hijos contra la poliomielitis entiendan la gravedad de la enfermedad, “Me dirijo a los abuelos y bisabuelos que realmente vivieron los días de la polio en los años 40 y 50”.

Eso tiene sentido para Romero.

“Crecí en México. Vi esta enfermedad, las complicaciones”, dijo. “Fui a la escuela con niños que tenían frenos”.

Dijo que muchos estadounidenses no reconocen los efectos “devastadores” de la “parálisis de por vida” de la poliomielitis.

“Creo que la mayoría del público estadounidense nunca ha visto un caso de polio. La gente ha perdido el miedo, por así decirlo, a la enfermedad”.

Danielle Herman y John Bonifield de CNN contribuyeron a este informe.

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