La principal autoridad vinícola de Australia cerrará su oficina en China ante el desplome de las exportaciones

Lin Tiangui, representante de Winston Wine, observa una botella de vino producida en la propia bodega australiana de Winston Wine en una de sus tiendas en Shanghái, China, el 18 de octubre de 2011.

Qilai Shen | alcalde Bloomberg | En Imágenes | Corbis Histórico | imágenes falsas

El principal organismo de la industria del vino de Australia, Wine Australia, cerrará su única oficina física en China después de que las ventas a la gran China sucumban a los deberes prohibitivos de Beijing.

“Wine Australia ha tomado la difícil decisión de cerrar nuestra oficina física en Shanghái. Esta decisión sigue a una amplia consulta con el sector de la uva y el vino de Australia y se basa en el entorno actual y la oportunidad de mercado”, dijo una portavoz de Wine Australia.

“Wine Australia continuará manteniendo la presencia de nuestra marca en China a través de nuestros canales de redes sociales orientados al consumidor y al comercio de vinos, y continuará trabajando en estrecha colaboración con los representantes comerciales en el mercado en la construcción de la marca y las campañas de marketing”.

El comercio de 1.200 millones de dólares australianos al año (830 millones de dólares) se ha reducido a poco más de 200 millones de dólares australianos a fines de marzo, una supuesta víctima de la tensión entre los dos países.

Wine Australia dijo que continuará operando en China como lo hace en otros mercados, a través de “relaciones con agencias clave en el mercado y socios de marketing, organizadores de ferias comerciales y redes educativas”, un formato que tiende a usarse para mercados comerciales más pequeños.

El organismo de la industria es responsable de apoyar a la industria del vino de Australia a través de la investigación y el desarrollo, así como de establecer nuevos mercados de exportación.

Sin embargo, el comercio chino que alguna vez fue envidiado por los exportadores australianos sufrió un golpe en 2020 cuando Beijing inició una investigación sobre las denuncias de dumping de vino australiano barato en China.

Posteriormente, Pekín impuso derechos antidumping de entre el 116,2 % y el 218,4 %, lo que hizo que los vinos australianos no fueran competitivos en el mercado chino. El asunto está siendo arbitrado en la Organización Mundial del Comercio.

Los derechos antidumping y antisubvenciones son aranceles proteccionistas que los gobiernos imponen a las importaciones que consideran por debajo del valor justo de mercado, generalmente a precios más bajos que los mercados internos de los países exportadores.

Los aranceles punitivos se encontraban entre una serie de restricciones comerciales chinas sobre las exportaciones australianas, incluidas la cebada, el carbón y las langostas.

Muchas de estas restricciones se promulgaron informalmente después de que los dos países se pelearan cuando Canberra pidió una investigación independiente sobre los orígenes del coronavirus, sin consultar diplomáticamente a Beijing.

La asociación nacional de productores de vino de Australia, Australian Grape and Wine, dijo que el cierre de la oficina de Shanghái no marcaba “el final de una era”. Señaló que, a pesar de los desafíos, a los exportadores les gustaría volver al mercado chino y que la demanda china de vinos australianos se mantuvo boyante.

“Entendemos y apoyamos la decisión de Wine Australia, que se basa en los requisitos operativos”, dijo el gerente general de AGW, Lee McLean.

“También notamos que todavía hay una fuerte demanda de vino australiano en China y esperamos que los consumidores chinos tengan la oportunidad de disfrutar los vinos australianos nuevamente en algún momento en el futuro”.

Los exportadores australianos tuvieron problemas con las ventas de vino en China después de que se impusieran los aranceles, datos de Wine Australia para los 12 meses que terminaron en marzo. Desde entonces, han desviado las ventas a otros mercados como EE. UU. y el Reino Unido, pero aún enfrentan desafíos relacionados con la pandemia, como interrupciones en la cadena de suministro y el transporte global.

Desde entonces, el Reino Unido ha destronado a China como el principal destino de las exportaciones de vino de Australia, aunque ese mercado tiene menos de la mitad del tamaño del mercado chino en su apogeo.

Australia exporta el 60% de su producción de vino y antes China representaba alrededor del 40% de esas exportaciones.

Pero ha habido algunas señales de deshielo entre los dos principales socios comerciales en las últimas semanas después de la elección de un nuevo gobierno laborista en Australia.

A principios de este mes, el nuevo ministro de Defensa de Australia, Richard Marles, y el ministro de Defensa de China, Wei Fenghe, se reunieron al margen del Diálogo de Shangri-La en Singapur, también conocido como la “Cumbre de Seguridad de Asia”.

Antes de esto, no había habido visitas ministeriales o conversaciones entre los dos países durante varios años.

Los observadores políticos también dijeron que el discurso de Marles en la cumbre indicó que hubo un cambio en el tono de Canberra hacia Beijing. Usando una retórica menos agresiva, Marles reconoció la realidad del ascenso de China, pero lo enmarcó en términos de las responsabilidades que conlleva, escribió Nick Bisley, profesor de relaciones internacionales en la Universidad La Trobe, en un artículo de opinión la semana pasada.

El primer ministro chino, Li Keqiang, también envió un mensaje de felicitación al nuevo primer ministro australiano, Anthony Albanese, luego de su victoria en las elecciones federales australianas a fines de mayo y, a su vez, recibió “una carta de agradecimiento”.

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