La nave espacial original de Lego, el Galaxy Explorer, está de vuelta y mejor que nunca

En enero pasado, Lego prometió que su 90 aniversario sería inolvidable: la compañía acordó revivir uno de sus temas clásicos de Lego (como Space, Castle y Pirates) con un nuevo juego de Lego para adultos.

Pero resulta que hoy no solo estamos recibiendo una bomba de nostalgia: la compañía ha decidido traer de vuelta el clásico Space y el clásico Castle al mismo tiempo. Primero, Lego está revelando el Galaxy Explorer, una versión mejorada de $ 100 de la icónica nave espacial original de Lego que estará disponible para pedidos anticipados hoy. Y en segundo lugar, está anunciando el Castillo de los Caballeros del León, que, con un costo de $400 y 4514 piezas, es fácilmente el juego de castillo más intrincado e impresionante que haya producido la compañía.

Para obtener más información sobre el nuevo castillo de Lego, pulse aquí.

Durante días, he estado mirando las fotos de alta resolución de cada juego que encontrarás a continuación, maravillándome con los detalles y las funciones de juego ocultas. Pero no tuve que hacerlo solo: también pude hablar con sus diseñadores principales Mike Psiaki (ver también: Titanic, Saturn V, Aston Martin DB5 de A007) y Milan Madge (Space Shuttle Discovery, Pirates of Barracuda Bay, Ventaja principal). Incluso hablé con Niels Milan Pedersen, un veterano de 44 años que cocreó Lego Pirates and Forestmen, trabajó en muchos temas clásicos del espacio y diseñó muchos de los fuertes, castillos y barcos más icónicos, incluido el Castillo del Caballero Negro, el Royal Knight’s Castle que tuve la suerte de tener cuando era niño, y el legendario Black Seas Barracuda.

El conjunto Galaxy Explorer original de 1979 es muy tachonado, angular y relativamente plano.

El conjunto Galaxy Explorer original de 1979.
Foto: Parte posterior de las compilaciones de la caja

Con el Galaxy Explorer, dice Psiaki, el objetivo era provocar nostalgia construyendo la nave que pensar recuerdas, no el que realmente existió. La mayoría de la gente solo ha visto fotos del set original de 1979, e incluso los niños que han sostenido uno ya no son niños. Esto es lo que me dijo:

Hemos notado que los adultos generalmente recuerdan que los kits de Lego de su infancia eran mucho más impresionantes e inmersivos de lo que realmente son, y nuestra gran apuesta que estamos tomando con este modelo, la hipótesis que se nos ocurrió es se trata de lo grandes que son. Entonces, como cuando eres un niño, eres mucho más pequeño. Ahora, eres físicamente más grande y ocupas mucho más espacio. Al ver ese mismo conjunto a través de los ojos de un adulto, no domina tanto tu campo de visión, esencialmente, ¿verdad?

¿Cuánto más grande, sin embargo? Cuando Psiaki se dio cuenta de que era un 50 por ciento más alto que su propio hijo de siete años, eso se convirtió en el punto de referencia. El nuevo Galaxy Explorer de 1246 piezas es aproximadamente un 50 por ciento más grande en todas las dimensiones: “motores que tienen dos módulos alrededor, los hacemos de tres módulos, el ancho de las alas se vuelve más ancho, el grosor de la placa”, y cualquier otra cosa que los diseñadores puedan tramo.

Como puede ver, el fuselaje del Galaxy Explorer tiene algunos altura a él ahora: en 1979, estaba construido en gran parte con placas delgadas y planas de color gris. El nuevo también mide 20,5 pulgadas o 52 centímetros de largo.

Al final, el Galaxy Explorer se convirtió en su mayor parte en una versión mejorada del original, “así que casi imaginamos que estamos viendo el Galaxy Explorer con una cámara de alta definición”. Lo mantuvieron nítido y angular, con la menor cantidad de piezas arqueadas novedosas que pudieron manejar. Creo que se ve increíble, particularmente al lado de las imágenes del original.

¿Ves el robot? Apareció originalmente en Lego 6809 y no tiene nombre. “Internamente nos gusta bromear diciendo que es el Cosmobot porque definitivamente no es un astromecánico. Si se te ocurre un gran nombre, consideraríamos hacer ese canon”.
Foto: Lego

Otra foto del Galaxy Explorer original.
Foto: Andrew Gould (Wikimedia Commons)

Pero curiosamente, no siempre iba a ser así. “Originalmente seguimos esta ruta de, está bien, cómo modernizamos el Galaxy Explorer”, dice Psiaki. “¿Cómo funcionaría esto realmente como una nave espacial?” Pero ese enfoque fue abandonado después de que se encontraron esencialmente construyendo otro transbordador espacial Discovery, y descartaron también diseños modernizados para los astronautas.

Benny, el astronauta de The Lego Movie, con su estereotípico casco roto.

Pero el equipo de Psiaki encontró algunos lugares para modernizar el set donde parecía temáticamente apropiado. Algunos de los ladrillos de computadora impresos originales de Lego han regresado, pero ahora como mosaicos planos en lugar de monitores inclinados, lo que los hace parecer menos CRT y permite que quepan más en la cabina. No solo obtienes el casco espacial clásico de Lego, sino también una versión más nueva con una correa de barbilla engrosada que es menos probable que se rompa. “Ese era el chiste en La película de Legodonde Benny tiene el casco moldeado con la cosa rota porque así es como todos recuerdan ese casco”, relata Psiaki.

Psiaki dice que el casco clásico le permite a Lego colocar cuatro minifigs en la cabina, lo que no funcionó del todo con uno modernizado que probaron.
Imagen: Lego

Ver: mosaicos de computadora Lego, mecanismos del tren de aterrizaje y una rampa para el rover.
Foto: Lego

Y donde el original solo tenía un puñado de columnas estacionarias desmontables para servir como tren de aterrizaje, puedes voltear el tren de aterrizaje del nuevo set directamente hacia arriba en el marco. “Me encantaban los vehículos en los que puedes plegar todo el tren de aterrizaje; Recuerdo que me decepcionó mucho, como el primer Halcón Milenario de Lego, que los puntales estaban todos unidos. ¡Vamos, se supone que se doblan!”. Por favor, Lego, déjalo trabajar en un Ultimate Millennium Falcon donde realmente lo hacen.

Al igual que el original, hay un garaje oculto en el interior para el rover. “No quiero estropear cómo funciona, pero hay una pequeña función de juego en la que deslizas la rampa y luego la dejas caer y el rover…”, se apaga.
Imagen: Lego

No todas las partes del Galaxy Explorer clásico pasaron el corte: el original venía con una plataforma de aterrizaje; puede ver un guiño temático en la imagen a continuación, así como lo que parecen ser un par de versiones alternativas, pero no está claro si son partes oficiales del set. Y aunque en la nueva cabina caben cuatro minifigs simultáneamente, no tiene la sensación retro del elevador de techo plano del original.

Flanqueando el nuevo conjunto, un par de… ¿construcciones alternativas, tal vez?
Imagen: Lego

Una última imagen del nuevo Galaxy Explorer. Explótalo para ver el interior de la cabina y el centro de mando.

Desafortunadamente, no pude hablar con el diseñador original del Galaxy Explorer para preguntarle qué pensaba de la nueva construcción: Jens Nygaard Knudsen, quien creó Lego Space y diseñó la minifigura Lego original, murió en 2020 a la edad de 78 años. Pero Su colaborador de mucho tiempo, Niels Milan Pedersen, dice que ve brillar mucho de la personalidad de Jens, y si desea saber más sobre el trabajo de Jens y Niels en Lego Space, incluidos los conjuntos de prototipos, le recomiendo este perfil (pdf) por su colega Mark Stafford.

Cuando se trata de esos primeros días de Lego Space, Pedersen recuerda que la mayoría eran las armas, o la falta de ellas. En aquel entonces, los diseñadores tenían que fingir que estaban agregando antenas a las naves espaciales: “No se nos permitía hacer nada parecido a armas de ningún tipo, aunque Jens se dio cuenta de que los niños las usarían como pistolas láser”. Pedersen terminó esculpiendo muchas, muchas piezas icónicas de Lego a lo largo de los años, pero la primera fue la cámara espacial. “La mayoría de la gente lo llama la bazuca espacial. ¡No se nos permite llamarlo así, eso es seguro! dice con una risa.

El nuevo Galaxy Explorer debería estar disponible para pre-pedido hoy en Lego.com por $ 99.99, £ 89.99 o € 99.99, y debería salir a la venta el 1 de agosto. Estaré comprando uno.

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