La mejor posición para dormir para prevenir el Alzheimer, ALS

Boca arriba, boca abajo, de costado: cuando duerme la siesta o se va a la cama, ¿en qué posición tiende a dormir?

Un estudio preclínico sugiere que la forma en que dormimos, especialmente si es en una posición lateral (también conocida como dormir de lado), puede ayudar a eliminar los desechos del cerebro mientras dormimos. Esta eliminación de desechos es esencial para llevar a cabo funciones cerebrales como la resolución de problemas, el razonamiento y la atención a los detalles, además de mantener el cerebro sano.

Investigadores de Australia querían saber específicamente cómo el sistema glinfático, una red de vasos que ayuda a eliminar los desechos en el cerebro, podría prevenir enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad de la neurona motora más común que afecta a las células nerviosas del cerebro y médula espinal. Las personas diagnosticadas con ELA pueden perder gradualmente la capacidad de hablar, comer, moverse y respirar.

El sistema glinfático y su función de eliminación de desechos en el cerebro

Si no duerme lo suficiente o no duerme nada, las células cerebrales conocidas como neuronas consumen grandes cantidades de energía. Cuando esto sucede, las neuronas expulsan desechos que pueden flotar alrededor del cerebro y evitar que funcione normalmente. Esos desechos, formados por proteínas sobrantes, pueden luego formar grumos que son tóxicos para el cerebro.

Una acumulación de este tipo de proteína (incluida la beta amiloide) se ha relacionado con enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, el Parkinson, la enfermedad de Huntington y la demencia.

Natalie Dautovich, PhD, becaria ambiental de la Fundación Nacional del Sueño y profesora asistente en el Departamento de Psicología de la Universidad de Virginia Commonwealth, dijo a SeniorsMatter que el sistema glinfático es el “ama de llaves” del cerebro y es clave para eliminar los desechos en el cerebro. El sistema también está más activo mientras dormimos. Sin embargo, dijo que cuando estamos privados de sueño, el sistema está en gran parte inactivo, lo que permite que se acumulen desechos neuronales.

“El sistema glinfático utiliza líquido cefalorraquídeo para eliminar los productos de desecho neurales del cerebro”, dijo. “Investigaciones recientes y de vanguardia sugieren que el sueño es fundamental para crear el entorno óptimo para que ocurra este ‘lavado de cerebro'”.

Además, la investigación realizada en roedores encontró que la eliminación de los glinfáticos es más eficiente en la posición lateral (o durmiendo de lado), en comparación con las posiciones supina (boca arriba) o boca abajo (acostado de frente), según David Wright, PhD, profesor asociado en el Departamento de Neurociencia de la Universidad de Monash.

Sin embargo, las razones por las que ciertas posiciones son más efectivas para ayudar al sistema glinfático a eliminar los desechos cerebrales no se comprenden completamente en este momento, pero posiblemente se deban a “los efectos de la gravedad, la compresión y el estiramiento del tejido”, agregó Wright.

Cómo mejorar la función del sistema glinfático (además del sueño)

Aunque los expertos todavía están aprendiendo sobre el papel del sistema glinfático en el funcionamiento neuronal, hay pequeños cambios en el estilo de vida que pueden mejorar la eliminación de desechos cerebrales y minimizar el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas. Según Wright, algunos de esos cambios incluyen:

  • Consumo moderado de alcohol: en estudios con ratones, se demostró que la exposición a cantidades moderadas de alcohol estimula la función linfática, mientras que las dosis altas de alcohol tienen el efecto contrario.
  • Ejercicio: también se ha descubierto que el ejercicio regular mejora la memoria y la cognición en enfermedades neurodegenerativas y puede ayudar a la limpieza glifática.
  • Consumir ciertas vitaminas: las investigaciones muestran que las píldoras de aceite de pescado o omega-3 pueden ayudar a promover la eliminación de proteínas del cerebro y tener un efecto positivo en la función glifática.

Si bien vale la pena considerarlos, Wright dijo que se necesita más investigación “para enfocarse en terapias que se dirijan directamente al sistema glinfático para ayudar a quienes ya padecen estas enfermedades debilitantes”.

Qué más necesita saber sobre el estudio

Para responder cómo el sistema glinfático juega un papel en la prevención de la ELA, Wright y sus colegas recurrieron a los ratones.

Algunos ratones fueron modificados genéticamente para expresar la proteína humana relacionada con la ELA, una proteína llamada TDP-43. Algunos ratones fueron alimentados con alimentos que contenían un antibiótico llamado doxiciclina, lo que permitió a los investigadores desactivar la expresión de TDP-43 y, al final, permitió que los ratones envejecieran normalmente. Sin embargo, cuando los ratones genéticamente modificados cambiaron a una alimentación normal, la expresión de TDP-43 se activó y las proteínas tóxicas comenzaron a acumularse.

Descubrieron que, con el tiempo, los ratones genéticamente modificados mostraban signos clásicos de ELA, que incluían deterioros musculares graduales y atrofia cerebral, una pérdida de neuronas.

“Lo que mostró el estudio es que el cerebro con ELA en los ratones en realidad tenía una eliminación reducida del líquido cefalorraquídeo (LCR) en comparación con el cerebro normal”, Santosh Kesari, MD, PhD, neurólogo del Providence Saint John’s Health Center en Santa Mónica, California (que no formó parte del estudio), le dijo a SeniorsMatter.

Se cree que la eliminación reducida de LCR en el cerebro contribuye al desarrollo de muchas enfermedades, incluidas las afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple.

Además, mediante el uso de imágenes por resonancia magnética (MRI), los investigadores encontraron que los ratones modificados genéticamente tenían más dificultades para eliminar los desechos del cerebro en comparación con los ratones de control.

“Nuestro estudio proporciona la primera evidencia de que el sistema glinfático podría ser un objetivo terapéutico potencial en el tratamiento de la ELA”, escribió Wright en The Conversation. “También se cree que la posición para dormir afecta el aclaramiento glinfático”.

“El inicio de los síntomas en la ELA suele ser insidioso y el diagnóstico sigue siendo un desafío. Como tal, un diagnóstico definitivo a menudo se retrasa y el diagnóstico erróneo es común”, agregó. “Los métodos de imagen que hemos empleado pueden ayudar a los médicos a realizar un diagnóstico más temprano, adelantar el tratamiento y permitir la inscripción temprana en ensayos clínicos”.

Cómo fomentar un sueño cómodo y de alta calidad

La Fundación Nacional del Sueño recomienda estas prácticas para dormir mejor:

  1. Pase tiempo en la luz brillante durante el día.
  2. Hacer ejercicio regularmente.
  3. Comer comidas a horas constantes todos los días.
  4. Evite el alcohol, la cafeína, la nicotina y las comidas copiosas antes de acostarse.
  5. Siga una rutina u horario de sueño.
  6. Evite los dispositivos electrónicos y otros dispositivos antes de acostarse.

Encontrar la almohada adecuada también puede hacer que el sueño sea más cómodo o fomentar el sueño de lado. Una almohada adecuada ayuda a mantener el cuello alineado con la columna mientras duerme. También puede sostener adecuadamente la cabeza para mantenerla alineada y evitar que se incline hacia el colchón.

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