La isla de Europa que cambia de nacionalidad

En la época romana, la isla era conocida como “Pausoa”, palabra vasca para paso o paso. Luego, los franceses tradujeron esto como “Paysans”, que significa campesino, antes de transponerlo como “Faisans”, para faisán. Con el tiempo, el nombre Île des Faisans se mantuvo.

La humilde isla finalmente cobró protagonismo en 1648, tras un alto el fuego al final de la Guerra de los Treinta Años entre Francia y España, cuando fue elegida como espacio neutral para demarcar las nuevas fronteras. De hecho, se llevaron a cabo 24 cumbres, con escoltas militares a la espera en caso de ruptura de las conversaciones. Once años después, se firmó el acuerdo de paz del Tratado de los Pirineos.

Para honrar la ocasión, se propuso una boda real y, en 1660, el rey francés Luis XIV se casó con la hija del rey Felipe IV, María Teresa de España, en el lugar de la declaración. Se construyeron puentes de madera para facilitar el paso, las comitivas reales llegaron en barcazas y carruajes estatales, y se encargaron tapices y pinturas. Diego Velázquez, pintor de la corte de Felipe y cuya magna obra sigue siendo Las Meninas (un retrato de María Teresa con sus damas de honor) fue el encargado de organizar gran parte de las festividades.

Tan simbólica fue la Isla Faisán como metáfora de la paz, de hecho, que se decidió que ambos países tendrían la custodia compartida del territorio. España ocuparía la administración del 1 de febrero al 31 de julio de cada año, mientras que Pheasant Island se convertiría en parte oficial de Francia durante los otros seis meses. En ese momento nació el condominio más pequeño del mundo.

Por definición, los condominios son lugares determinados por la presencia de al menos más de un estado soberano. El sentido se deriva del latín, con “com” que implica “juntos” y “dominium” que significa “derecho de propiedad”. Y a lo largo de los siglos, numerosos países se han visto envueltos en guerras de tira y afloja geográficas por los condominios, con gobiernos que pasan décadas discutiendo felizmente los puntos más finos de quién es dueño de qué y por qué. La mayoría no son centros del imperio, sino complementos geopolíticos experimentales.

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