La inhalación de Whippits dejó a un hombre incapaz de caminar

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Foto: Shutterstock

En un nuevo artículo de este mes, los médicos describen cómo el hábito de un hombre de 32 años de inhalar óxido nitroso a través de “whippips” lo dejó parcialmente paralizado. Después del tratamiento y el fin de su uso de óxido nitroso, el hombre finalmente recuperó la función de sus piernas. Pero la historia médica es quizás un recordatorio oportuno de por qué estados como Nueva York han decidido recientemente prohibir la venta de cargadores de crema batida de potencia industrial que contienen el gas para los adolescentes.

El caso de estudio fue publicado la semana pasada en el New England Journal of Medicine por médicos del Hospital Mount Sinai de Nueva York y del Hospital Brigham and Women’s de Massachusetts.

Según el informe, el hombre visitó un departamento de emergencias local seis semanas después de que comenzó a sentir una sensación de hormigueo en los brazos y dos semanas después de perder el uso de las piernas. Dos meses antes de que comenzaran los síntomas, comenzó a inhalar óxido nitroso. Las exploraciones revelaron daños en los nervios a lo largo de la médula espinal y los signos reveladores de una afección conocida como degeneración combinada subaguda (SCD).

La SCD es causada por una deficiencia de vitamina B12. Aunque no está del todo claro cómo la falta de B12 conduce a la SCD, se sabe que la B12 es esencial para el mantenimiento de la mielina, la cubierta exterior protectora que rodea nuestras células nerviosas en el cerebro y la médula espinal. Y es también conocido que el uso a largo plazo de óxido nitroso puede inactivar el suministro de B12 del cuerpo. Después de descartar otras posibles causas de la enfermedad del hombre, como trastornos autoinmunes, los médicos determinaron que el óxido nitroso era el culpable.

El óxido nitroso tiene muchos usos, incluso como un sedante inhalado suave en medicina. Pero también se puede utilizar para los efectos eufóricos de corta duración que han llevado a la gente a llamarlo gas de la risa. De forma recreativa, las personas pueden inhalar óxido nitroso a través de látigos, una referencia a los botes de crema batida de los que a menudo se obtiene.

En noviembre de 2021, Nueva York prohibió la venta de botes de potencia industrial a personas menores de 21 años. Pero este verano, confusión en torno a la ley y algunos informes de noticias mal redactados llevaron a la gente a creer que Nueva York prohibiría la venta de latas de crema batida en general a adolescentes y niños.

Malinterpretada como fue la ley, es cierto que los jóvenes son los más propensos a usar óxido nitroso y otros inhalantes. Efectos negativos para la salud varían según la sustancia que se inhala y la cantidad que se usa a la vez, pero incluyen dolores de cabeza, somnolencia, dificultad para hablar, vómitos y complicaciones potencialmente mortales como insuficiencia orgánica o un ataque al corazón. Además de SCD, el uso prolongado de óxido nitroso también puede causar pérdida de memoria e incluso psicosis.

El hombre en este caso recibió inyecciones de vitamina B12, que restauraron sus niveles de la vitamina y, según los informes, dejó de usar óxido nitroso. Y aunque la SCD puede provocar un daño neurológico permanente grave si no se trata, los médicos informaron que el hombre pudo caminar por sus propios medios nuevamente cuatro semanas después en una visita de seguimiento.

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