La huelga ferroviaria comienza en el Reino Unido en medio de los temores de un verano de huelgas salariales

Cuarenta mil empleados de UK Network Rail y trabajadores de 13 operadores de trenes han organizado paros por salarios en la huelga ferroviaria más grande de Gran Bretaña en 30 años.

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LONDRES (AP) — Una huelga ferroviaria de días de duración que está causando graves interrupciones en los viajes en Gran Bretaña podría ser solo el comienzo de un verano de huelgas, advirtieron los sindicatos de trabajadores del Reino Unido, ya que numerosas profesiones consideran la acción industrial por encima de los salarios.

Alrededor de 40.000 empleados de Network Rail y trabajadores de 13 operadores de trenes se declararon en huelga el martes en la primera de una serie de huelgas planificadas. Esto se produjo después de que las conversaciones entre los operadores y el sindicato británico RMT no lograron llegar a un acuerdo sobre salarios, condiciones de trabajo y posibles despidos.

Solo el 20% de los servicios ferroviarios en Inglaterra, Escocia y Gales funcionaban el martes, con más cancelaciones previstas para el jueves y el sábado, lo que provocó importantes interrupciones para millones de trabajadores y turistas antes de la temporada alta de viajes de verano.

Los tubos subterráneos de Londres también funcionaban a capacidad limitada el martes cuando el personal se declaró en huelga.

Los sindicatos dicen que las huelgas ferroviarias, las peores en una generación, cuentan con el apoyo del personal de otros sectores y podrían impulsarlos a intensificar la acción en un estancamiento cada vez más intenso entre el gobierno y los trabajadores del sector público.

Eso podría conducir a huelgas similares de maestros, trabajadores de la salud y personal del gobierno local, dijo el martes a CNBC el TUC, el principal movimiento británico para el trabajo organizado.

“Muchos trabajadores del sector público están esperando saber cuál será su oferta salarial. Los sindicatos de la educación, el servicio civil y otras partes del sector público ya han dejado claro que si las ofertas están sustancialmente por debajo de la inflación, votarán a sus miembros para la acción industrial. , dijo el secretario general adjunto de TUC, Paul Nowak.

Se produce cuando el Reino Unido sufre su peor crisis del costo de vida en décadas, y los salarios no logran mantenerse al día con el aumento de los precios de los alimentos y la energía.

La inflación del Reino Unido saltó a un máximo de 40 años del 9% en mayo, una cifra que el Banco de Inglaterra ha pronosticado que podría alcanzar el 11% en octubre. Aún así, el gobierno ha tratado de mantener los aumentos salariales del sector público muy por debajo de eso.

‘Crisis existencial’ para los trabajadores del sector público

El sindicato de docentes de Gran Bretaña ha dicho que la profesión está al borde de una “crisis existencial” mientras los trabajadores luchan para llegar a fin de mes.

NASUWT ahora ha dicho que votará a los miembros para una acción industrial nacional en noviembre si el gobierno no cumple con sus demandas de aumentar los salarios en un 12% este año.

“Los maestros están sufriendo, no solo por la crisis del costo de vida, con la que todo el país está lidiando, sino por 12 años de recortes salariales en términos reales que han dejado un déficit del 20% en el valor de sus salarios”, dijo el secretario general Patrick Roach. en un comunicado el domingo.

Las enfermeras también buscan un aumento salarial del 15%, y un portavoz del sindicato de enfermeras RCN le dijo a CNBC el martes que el salario era un “factor crucial para reclutar y retener la fuerza laboral de enfermería”.

TUC dijo que cualquier decisión de huelga no se tomaría a la ligera, pero instó al gobierno a hacer más para apoyar a quienes enfrentan congelamientos salariales y recortes salariales en términos reales.

“Esperamos que la acción industrial no sea necesaria”, dijo Nowak. “Pero necesitamos que este gobierno conservador reconozca el daño que ha hecho al mantener bajos los salarios del sector público durante tanto tiempo. Ha llevado a los trabajadores al borde del abismo. Tenemos maestros y enfermeras que dependen de los bancos de alimentos, eso no puede continuar”.

Las huelgas ferroviarias de Gran Bretaña han provocado importantes interrupciones para millones de trabajadores y turistas antes de la temporada alta de viajes de verano.

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Las conversaciones entre Network Rail y RMT se desmoronaron el lunes después de que el sindicato de trabajadores rechazara las propuestas, incluido un aumento salarial del 3%, a cambio de cambios en las prácticas laborales.

El líder de RMT, Mick Lynch, acusó al gobierno de “encadenar” las ofertas salariales de los operadores ferroviarios, pidiendo en cambio un aumento salarial del 7% al 8% y advirtiendo que la acción industrial duraría “tanto como sea necesario” hasta que se satisfagan las demandas de los trabajadores.

El secretario de Transporte del Reino Unido, Grant Shapps, dijo que el enfrentamiento había sido “fabricado” por los sindicatos y dijo que los trabajadores estaban en huelga con “falsos pretextos”. Sin embargo, el martes volvió a rechazar los llamamientos para que el gobierno interviniera en las negociaciones, diciendo que era “el trabajo de los empleadores reunirse con los sindicatos”.

Implicaciones para otras industrias

Las huelgas se producen cuando la economía del Reino Unido lucha por recuperarse tras la pandemia de coronavirus y los problemas de suministro relacionados con el Brexit. Las nuevas cifras publicadas la semana pasada mostraron que la economía del país se contrajo inesperadamente un 0,3% en abril, lo que se sumó a las preocupaciones sobre una próxima recesión.

Los líderes empresariales han dicho que las huelgas podrían tener implicaciones importantes para otros sectores, en particular para aquellos que ya están muy afectados por las restricciones de Covid-19.

Solo las huelgas ferroviarias de esta semana podrían costarle a la industria del ocio, el teatro y el turismo de Gran Bretaña más de £ 1 mil millones ($ 1,22 mil millones) a medida que más personas se quedan en casa, según el organismo comercial UKHospitality.

Susannah Streeter, analista senior de inversiones y mercados de Hargreaves Lansdown, dijo que las huelgas ferroviarias han convertido los continuos dolores de cabeza operativos en una “migraña en toda regla” para la industria hotelera.

“Los restaurantes, bares y hoteles ya estaban luchando bajo la presión de los precios altísimos de la energía, la interrupción de la cadena de suministro y la crisis laboral en curso, y ahora las huelgas masivas están destinadas a causar un nuevo dolor financiero”, dijo en una nota el martes.

“A medida que la red de transporte se paraliza, se espera que las reservas caigan en picado, ya que la lucrativa multitud de la hora del almuerzo se queda en casa y los juerguistas nocturnos cancelan las reservas por temor a no poder llegar a casa al final de la noche”, añadió. .

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