La epidemia de gripe corre el riesgo de arrasar a China, que queda vulnerable por la fijación de cero-Covid

Los funcionarios de salud chinos advierten que el enfoque del país en erradicar el covid-19 lo ha dejado sin preparación para una posible epidemia de gripe que corre el riesgo de matar a decenas de miles de ciudadanos.

Bajo la dirección del presidente Xi Jinping, la política de salud pública ha priorizado el control de Covid sobre todas las demás enfermedades, independientemente de su gravedad.

“China ha invertido tantos recursos de salud para domar a Covid que la autoridad carece de capacidad para tratar otras enfermedades infecciosas”, dijo Yanzhong Huang, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores de Nueva York.

Algunas autoridades sanitarias están especialmente preocupadas por un brote de gripe en el sur de China. Un funcionario en Shantou, una ciudad en la provincia sureña de Guangdong, donde se está propagando la gripe estacional, le dijo al Financial Times que el gobierno local todavía estaba priorizando la prevención de covid sobre las vacunas contra la gripe, a pesar de que habían pasado meses desde que hubo un caso confirmado de covid en la ciudad.

“Tenemos recursos limitados y debemos invertirlos en áreas de mayor importancia”, dijo el funcionario, quien pidió no ser identificado debido a la sensibilidad que rodea a los asuntos de salud pública.

Cuando Xi presidió una reunión del Comité Permanente del Politburó, el organismo más poderoso del Partido Comunista Chino, en mayo, advirtió que “debemos luchar contra el discurso y los actos que distorsionan, cuestionan o rechazan las directrices y políticas contra la epidemia”.

Según datos oficiales, la cantidad de vacunas contra la influenza en China alcanzó un récord de 57,7 millones de personas en 2020 antes de caer a solo 2,1 millones el año pasado. Por el contrario, más de 1.100 millones de personas han recibido al menos dos inyecciones de Covid.

Hablando en un seminario el 17 de junio, Wang Dayan, jefe del departamento de influenza de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, advirtió que el altamente contagioso virus de la influenza A corría el riesgo de poner el sistema de salud bajo una “presión significativa” para fin de año.

A los expertos en salud también les preocupa que los frecuentes cierres empleados en todo el país hayan socavado la inmunidad natural de las personas contra la gripe y otras enfermedades infecciosas.

El aislamiento social, que puede durar meses en confinamientos extremos como el impuesto en Shanghái este año, reduce la exposición de las personas a enfermedades habituales, lo que les ayuda a protegerse de cepas de gripe potencialmente peligrosas.

“La próxima temporada de gripe puede ser más grave que las olas anteriores, ya que la falta de exposición a los virus antiguos hace que el sistema inmunitario de las personas sea menos capaz de defenderse de los nuevos”, dijo Jin Dongyan, virólogo de la Universidad de Hong Kong.

La administración de Xi no ha mostrado señales de que moderaría su estricta política de cero covid, incluso ante la creciente evidencia de que la virulencia del virus estaba disminuyendo. El 18 de junio, los CDC chinos publicaron un estudio de 33 000 personas hospitalizadas después de contraer la variante Omicron. Solo 22 de los pacientes se enfermaron gravemente.

Varios estudios académicos ubican la mortalidad relacionada con la influenza en el país, encabezada por las personas mayores, entre 90.000 y 200.000 al año. Eso se compara con poco más de 5200 muertes oficiales de covid por la pandemia que estalló hace más de dos años.

Información adicional de Tom Mitchell en Singapur

Leave a Comment