La ecolalia puede ser un síntoma de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano — Best Life

El Alzheimer es una enfermedad cerebral progresiva que hace que el cerebro se encoja, lo que en última instancia destruye la memoria y altera otras funciones cognitivas importantes. Sin embargo, además de su impacto en la memoria, varios otros síntomas pueden ayudar a alertarlo sobre la aparición de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia. Se sabe que uno de esos síntomas altera el habla de los pacientes, y aquellos que lo tienen tienden a sazonar las conversaciones con un patrón extraño que los médicos pueden reconocer como una señal de alerta. Siga leyendo para saber qué síntoma relacionado con el habla podría indicar la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer y cómo reconocerlo en usted mismo o en los demás.

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La enfermedad de Alzheimer ocurre con mayor frecuencia entre las personas mayores de 65 años, pero las personas con Alzheimer de inicio temprano pueden comenzar a notar los síntomas a los 40 y 50 años. Estos pacientes a menudo enfrentan un conjunto específico de desafíos debido a su etapa de la vida, ya que pueden tener hijos pequeños, carreras exigentes y padres ancianos que cuidar, entre otras responsabilidades.

“Dado que los proveedores de atención médica generalmente no buscan la enfermedad de Alzheimer en personas más jóvenes, obtener un diagnóstico preciso de la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano puede ser un proceso largo y frustrante”, explican los expertos de la Asociación de Alzheimer. “Los síntomas pueden atribuirse incorrectamente al estrés, o puede haber diagnósticos contradictorios de diferentes profesionales de la salud. Las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano pueden estar en cualquier etapa de la demencia: etapa temprana, intermedia o tardía. La enfermedad afecta a cada persona diferente y los síntomas variarán”, añaden.

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pareja madura hablando en casa
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Si bien muchos síntomas de Alzheimer son sutiles y, por lo tanto, es más probable que se atribuyan erróneamente al estrés, el agotamiento u otra condición de salud, un síntoma en particular puede sobresalir: la ecolalia, en la que las personas repiten cosas que otros han dicho en una conversación.

Resulta que este tipo de repetición verbal es sorprendentemente común entre las personas con Alzheimer. De hecho, un estudio de 2017 publicado en la revista Psicogeriatría Internacional encontró que la repetición verbal ocurrió en más del 47 por ciento de los pacientes con demencia. “La repetición verbal fue más frecuente en las personas con demencia leve en comparación con las que tenían demencia moderada y grave, y en las que tenían la enfermedad de Alzheimer en comparación con otras demencias”, escribieron los investigadores. “En general, la repetición verbal fue el más común de los 60 posibles síntomas informados como objetivo para el seguimiento, en 807 personas”.

Mujeres hablando mientras van de paseo
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La ecolalia puede sonar diferente de un paciente a otro, pero conocer su variedad de presentaciones puede ayudarlo a identificar el síntoma más temprano que tarde.

Las personas con ecolalia pueden repetir palabras o frases inmediatamente después de escucharlas, después de una breve pausa o, en algunos casos, incluso horas o días después de que finaliza una conversación. Algunas personas repiten las palabras exactamente como las escucharon, mientras que otras cambian ligeramente la redacción.

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Mujer hablando con una doctora
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Si nota signos de ecolalia en usted mismo o en otra persona, no se asuste: el Alzheimer no es la única explicación posible para este síntoma. Es importante ver a un médico que pueda ayudar a determinar si la repetición verbal está relacionada con la demencia.

Más allá del Alzheimer, la ecolalia puede ser causada por otros trastornos neurodegenerativos, lesiones o traumatismos craneales, delirio, síndrome de Tourette, encefalitis, accidente cerebrovascular, epilepsia y esquizofrenia. Cuando el síntoma aparece en niños pequeños, a menudo se lo considera un posible signo de autismo, aunque también puede ser una parte normal del desarrollo del lenguaje a esa edad.

Hable con su proveedor médico si nota repetición verbal en sus propios patrones de habla o en los de otra persona. Si bien no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, es posible que pueda retrasar su progresión con la ayuda de su médico.

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