La disposición a regalar dinero entre los adultos mayores se relaciona con el perfil cognitivo de la enfermedad de Alzheimer temprana

Resumen: La disposición de las personas mayores a dar más dinero parece correlacionarse con el deterioro cognitivo asociado con la demencia. Los hallazgos pueden explicar por qué muchos adultos mayores podrían ser más propensos a la explotación financiera.

Fuente: USC

Para ayudar a proteger a los adultos mayores de la explotación financiera, los investigadores están trabajando para comprender quién está en mayor riesgo.

Nuevos hallazgos de la Escuela de Medicina Keck de la USC, publicados esta semana en el Diario de la enfermedad de Alzheimersugieren que la voluntad de regalar dinero podría estar relacionada con las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

Sesenta y siete adultos mayores que no tenían demencia ni deterioro cognitivo completaron una tarea de laboratorio en la que decidieron si dar dinero a una persona anónima o quedarse con él.

También completaron una serie de pruebas cognitivas, como recordar palabras e historias. Aquellos que regalaron más dinero obtuvieron peores resultados en las evaluaciones cognitivas que se sabe que son sensibles a la enfermedad de Alzheimer.

“Nuestro objetivo es comprender por qué algunos adultos mayores pueden ser más susceptibles que otros a las estafas, el fraude o la explotación financiera”, dijo el autor principal del estudio, Duke Han, Ph.D., director de neuropsicología en el Departamento de Medicina Familiar y un profesor de medicina familiar, neurología, psicología y gerontología en la Escuela de Medicina Keck.

“Se cree que los problemas para manejar el dinero son uno de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer, y este hallazgo respalda esa noción”.

Investigaciones anteriores que probaron el vínculo entre el altruismo y la cognición se basaron en medidas de autoinforme, como preguntar a los adultos mayores si estarían dispuestos a dar dinero en ciertos escenarios. El presente estudio utilizó dinero real para examinar el vínculo.

“Hasta donde sabemos, este es el primer estudio que explora la relación utilizando un paradigma de economía del comportamiento, lo que significa un escenario en el que los participantes tenían que tomar decisiones sobre dar o conservar dinero real”, dijo Gali H. Weissberger, Ph.D., un senior profesor en el Departamento Interdisciplinario de Ciencias Sociales de la Universidad Bar-Ilan en Israel y primer autor del estudio.

Dar y cognición

Los investigadores reclutaron a 67 adultos para el estudio, con una edad promedio de 69 años. Recopilaron datos sobre la demografía de los participantes y controlaron los efectos de la edad, el sexo y el nivel educativo en el análisis final. Los participantes fueron excluidos del estudio si cumplían con los criterios de demencia o deterioro cognitivo.

En el laboratorio, se le dijo a cada participante que había sido emparejado con una persona anónima que estaba completando el estudio en línea. Luego se les dieron $10 y se les indicó que los asignaran como quisieran, en incrementos de $1, entre ellos y la persona anónima.

Los adultos mayores del estudio también completaron una serie de pruebas neuropsicológicas, incluidas varias que se usan comúnmente para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en sus primeras etapas. Las pruebas incluyeron tareas de recuerdo de palabras y cuentos en las que se pide a los participantes que recuerden información después de un breve retraso; una prueba de fluidez de categoría que consiste en enumerar palabras sobre un tema específico; y varias otras evaluaciones cognitivas.

Los participantes que regalaron más obtuvieron puntajes significativamente más bajos en las pruebas neuropsicológicas conocidas por ser sensibles a la enfermedad de Alzheimer temprana. No hubo diferencias significativas de rendimiento en otras pruebas neuropsicológicas.

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Se necesita más investigación para confirmar la naturaleza de la relación entre el altruismo financiero y la salud cognitiva en adultos mayores, incluso con muestras más grandes y representativas. Los estudios futuros también podrían recopilar datos de comportamiento y de autoinforme sobre el altruismo financiero para comprender mejor las motivaciones de los participantes para dar.

Aquellos que regalaron más dinero obtuvieron peores resultados en las evaluaciones cognitivas que se sabe que son sensibles a la enfermedad de Alzheimer. La imagen es de dominio público

Han, Weissberger y sus colegas ahora están recopilando datos para un estudio longitudinal utilizando la misma tarea de dar, lo que podría ayudar a determinar si algunos adultos mayores se están volviendo más altruistas con el tiempo.

“Si una persona está experimentando algún tipo de cambio en su comportamiento altruista, eso podría indicar que también están ocurriendo cambios en el cerebro”, dijo Weissberger.

Aclarar estos detalles sobre el vínculo entre el altruismo y la cognición podría, en última instancia, mejorar la detección de la enfermedad de Alzheimer y ayudar a las personas a proteger a sus seres queridos de la explotación financiera. También puede ayudar a los investigadores a distinguir entre lo que representa un comportamiento de donación saludable y algo que podría significar problemas subyacentes.

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“Lo último que querríamos es que la gente piense que el altruismo financiero entre los adultos mayores es algo malo”, dijo Han. “Ciertamente puede ser un uso deliberado y positivo del dinero de una persona”.

Sobre esta noticia de investigación de la enfermedad de Alzheimer

Autor: zara abrams
Fuente: USC
Contacto: Zara Abrams – USC
Imagen: La imagen es de dominio público.

Investigacion original: Acceso cerrado.
“El aumento del altruismo financiero está asociado con el perfil neurocognitivo de la enfermedad de Alzheimer en adultos mayores” por Gali H. Weissberger et al. Diario de la enfermedad de Alzheimer


Resumen

El aumento del altruismo financiero se asocia con el perfil neurocognitivo de la enfermedad de Alzheimer en adultos mayores

Fondo: La edad avanzada se asocia con un aumento de los comportamientos altruistas, como las donaciones caritativas. Sin embargo, pocos estudios han investigado los correlatos cognitivos del altruismo financiero en adultos mayores.

Objetivo: Este estudio investigó los correlatos cognitivos del altruismo financiero medido utilizando un paradigma de elección altruista en una muestra comunitaria de adultos mayores.

Métodos: En el presente estudio, una muestra de adultos mayores (N = 67; M edad = 69,21, SD = 11,23; M años de educación = 15,97, SD = 2,51; 58,2 % mujeres; 71,6 % blancos no hispanos) completaron una evaluación neuropsicológica integral y un paradigma de elección altruista en el que tomaban decisiones sobre la asignación de dinero entre ellos y una persona anónima.

Resultados: En análisis de regresión lineal múltiple que controlaron la edad, la educación y el sexo, el altruismo financiero se asoció negativamente con el desempeño en medidas cognitivas típicamente sensibles a la enfermedad de Alzheimer temprana (incluido el aprendizaje y recuerdo de listas de palabras, recuerdo tardío de historias y fluidez animal).

Conclusión: Los hallazgos de este estudio apuntan a una relación negativa entre el altruismo financiero y el funcionamiento cognitivo en adultos mayores en medidas conocidas por ser sensibles a la enfermedad de Alzheimer. Los hallazgos también apuntan a un vínculo potencial entre el riesgo de explotación financiera y la enfermedad de Alzheimer en la vejez.

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