La discriminación por edad y la salud: un estudio muestra vínculos estrechos

Resumen: Casi todos los adultos de entre 50 y 80 años informan que experimentan discriminación por edad en su vida cotidiana, sin embargo, aquellos con problemas de salud experimentan “discriminación por edad todos los días” en tasas más altas.

Fuente: Universidad de Michigan

Casi todos los adultos mayores han experimentado algún tipo de discriminación por edad en su vida cotidiana, según un nuevo estudio, ya sea al ver mensajes e imágenes de discriminación por edad en la televisión o en Internet, al encontrarse con personas que insinúan que son menos capaces solo porque son mayores. o creer estereotipos sobre el envejecimiento.

Sin embargo, los adultos mayores con más problemas de salud parecen haber experimentado este tipo de “envejecimiento cotidiano”, según los nuevos hallazgos publicados por un equipo de la Universidad de Oklahoma, Norman y la Universidad de Michigan. Los datos, de una encuesta a más de 2000 personas entre 50 y 80 años, provienen de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable.

Cuanto más alta era la puntuación de una persona en una escala de experiencias cotidianas de discriminación por edad, más probable era que tuviera mala salud física o mental, que tuviera más problemas de salud crónicos o que mostrara signos de depresión.

Aunque el estudio, publicado en Red JAMA Abiertano puede mostrar causa y efecto, los autores señalan que los vínculos entre la discriminación por edad y la salud deben explorarse más y tenerse en cuenta al diseñar programas para fomentar la buena salud y el bienestar entre los adultos mayores.

“Estos hallazgos plantean la cuestión de si los problemas de salud relacionados con el envejecimiento reflejan las influencias adversas de la discriminación por edad y presentan la posibilidad de que los esfuerzos contra la discriminación por edad puedan ser una estrategia para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores”, dice la primera autora Julie Ober Allen, Ph.D., MPH, Departamento de Ciencias de la Salud y el Ejercicio, Universidad de Oklahoma, Norman.

Allen trabajó en la encuesta durante su tiempo como becaria postdoctoral en el Centro de Estudios de Población del Instituto de Investigación Social de la U-M.

El equipo publicó previamente hallazgos preliminares en un informe de la NPHA, que tiene su sede en el Instituto de Política e Innovación de Atención Médica de la UM y cuenta con el apoyo de AARP y Michigan Medicine, el centro médico académico de la UM.

Pero el nuevo análisis va más allá y utiliza la Escala de discriminación por edad cotidiana desarrollada por el equipo. Esa escala, validada y publicada el año pasado, calcula una puntuación basada en las respuestas de un individuo a 10 preguntas sobre sus propias experiencias y creencias sobre el envejecimiento.

En total, el 93% de los adultos mayores encuestados dijeron que experimentaban regularmente al menos una de las 10 formas de discriminación por edad. La más común, experimentada por casi el 80 %, estaba de acuerdo con la afirmación de que “tener problemas de salud es parte del envejecimiento”, aunque el 83 % de las personas encuestadas describió su propia salud como buena o muy buena. Este tipo de discriminación por edad “interiorizado” también incluía estar de acuerdo con las afirmaciones de que sentirse solo, o sentirse deprimido, triste o preocupado, son parte del envejecimiento.

Mientras tanto, el 65% de los adultos mayores dijo que regularmente ve, escucha o lee chistes sobre personas mayores, o mensajes de que los adultos mayores son poco atractivos o indeseables.

Otra clase de experiencias de discriminación por edad, que los investigadores llaman discriminación por edad interpersonal, fue reportada como una ocurrencia regular por el 45% de los encuestados. Estas incluyeron experiencias que involucraron a otra persona, donde la persona mayor sintió que se suponía que tenía problemas para usar la tecnología, ver, oír, comprender, recordar o hacer algo de forma independiente, o que no hacía nada valioso.

Los investigadores calcularon los puntajes de discriminación por edad todos los días para cada uno de los más de 2,000 encuestados, en función de sus respuestas a todas las preguntas de la encuesta.

El puntaje promedio general fue de poco más de 10. Como grupo, las personas que tenían entre 65 y 80 años obtuvieron un puntaje de más de 11, lo que indica que experimentan más discriminación por edad entre los que tienen entre 50 y 64 años.

Las personas que tenían niveles más bajos de ingresos o educación, y las que vivían en áreas rurales, también tenían puntajes promedio de discriminación por edad que eran más altos que los demás. Los adultos mayores que reportaron pasar cuatro horas o más todos los días viendo televisión, navegando en internet o leyendo revistas obtuvieron puntajes más altos que aquellos con menor exposición a dichos medios.

Luego, los investigadores observaron el puntaje individual de cada persona a la luz de lo que habían dicho sobre su propia salud, incluida la autoevaluación de la salud física y mental, la cantidad de afecciones de salud crónicas y el informe de síntomas de depresión.

La discriminación por edad adopta muchas formas, incluidos los estereotipos internalizados sobre lo que las personas experimentan en la vejez. Crédito: Universidad de Michigan

Encontraron un vínculo estrecho entre las puntuaciones más altas y las cuatro medidas relacionadas con la salud. Es decir, aquellos que informaron puntajes más altos de discriminación por edad todos los días tenían más probabilidades de haber informado que su salud física general o su salud mental general eran regulares o malas, condiciones de salud más crónicas y síntomas de depresión.

Mucho de este vínculo tenía que ver con medidas internalizadas de discriminación por edad: las preguntas que midieron qué tan de acuerdo estaba una persona con las afirmaciones sobre los problemas de salud, la soledad y la tristeza como parte del envejecimiento. Pero las experiencias con las formas interpersonales de discriminación por edad también se vincularon con medidas relacionadas con la salud, al igual que algunos aspectos de los mensajes sobre discriminación por edad.

La relación entre las experiencias de discriminación por edad en la vida cotidiana de los adultos mayores y la salud interesó especialmente a la directora de la encuesta y autora principal Preeti Malani, MD, profesora de Medicina de Michigan con experiencia en el cuidado de adultos mayores.

“El hecho de que nuestros encuestados que dijeron que habían sentido la mayoría de las formas de discriminación por edad también tenían más probabilidades de decir que su salud física o mental era regular o mala, o de tener una condición crónica como diabetes o enfermedad cardíaca, es algo que necesita más examen”, dice ella.

Obtenga más información sobre la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable en www.healthyagingpoll.org e inscríbase para recibir nuevos informes a medida que se publiquen.

Los datos en los que se basa el nuevo estudio están disponibles en https://www.openicpsr.org/openicpsr/project/171621/version/V1/view

Autores adicionales: Erica Solway, PhD, MSW, MPH; Matthias Kirch, MS; Dianne Singer, MPH; Jeffrey T. Kullgren, MD, MS, MPH; Valerie Moisés, MS

Fondos: El estudio fue financiado en parte por una subvención al Centro de Estudios de Población de la UM, donde Allen fue becario postdoctoral, del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (AG000221). El Fondo de Acceso Abierto de Bibliotecas de la Universidad de Oklahoma también brindó apoyo.

Acerca de esta noticia de investigación sobre salud y envejecimiento

Autor: kara gavin
Fuente: Universidad de Michigan
Contacto: Kara Gavin – Universidad de Michigan
Imagen: La imagen está acreditada a la Universidad de Michigan.

Investigacion original: Acceso abierto.
“Experiencias de la discriminación por edad cotidiana y la salud de los adultos mayores de EE. UU.” por Julie Ober Allen et al. Red JAMA Abierta


Resumen

Experiencias del envejecimiento cotidiano y la salud de los adultos mayores de EE. UU.

Importancia

Ver también

Esto muestra conejitos de juguete rosa y azul.

Se ha demostrado que los principales incidentes de discriminación por edad están asociados con una peor salud y bienestar entre los adultos mayores. Se sabe menos sobre los tipos habituales de discriminación, prejuicio y estereotipos basados ​​en la edad que los adultos mayores encuentran en su vida cotidiana, lo que se conoce como discriminación por edad cotidiana.

Objetivo

Examinar la prevalencia de la discriminación por edad cotidiana, las diferencias y disparidades de grupo, y las asociaciones de la discriminación por edad cotidiana con indicadores de mala salud física y mental.

Diseño, entorno y participantes

Este estudio transversal se realizó utilizando datos de encuestas de la Encuesta Nacional sobre Envejecimiento Saludable de diciembre de 2019 entre una muestra de hogares representativa a nivel nacional de adultos estadounidenses de 50 a 80 años. Los datos se analizaron desde noviembre de 2021 hasta abril de 2022.

Exposiciones

Las experiencias de la discriminación por edad cotidiana se midieron utilizando la Escala multidimensional de discriminación por edad cotidiana recientemente desarrollada.

Principales resultados y medidas

Salud física regular o mala, número de condiciones de salud crónicas, salud mental regular o mala y síntomas depresivos.

Resultados

Entre 2035 adultos de 50 a 80 años (1047 [54.2%] mujeres; 192 negro [10.9%]178 Hispano [11.4%]y 1546 Blanco [71.1%]; significar [SD] edad, 62.6 [8.0] años [weighted statistics]), la mayoría de los participantes (1915 adultos [93.4%]) informó experimentar regularmente 1 o más formas de discriminación por edad todos los días. La discriminación por edad internalizada fue reportada por 1664 adultos (81,2%), los mensajes de discriminación por edad por 1394 adultos (65,2%) y la discriminación por edad interpersonal por 941 adultos (44,9%). Las puntuaciones medias de la Escala de discriminación por edad cotidiana fueron más altas para varios grupos sociodemográficos, incluidos los adultos de 65 a 80 años frente a los de 50 a 64 años (11,23). [95% CI, 10.80-11.66] contra 9.55 [95% CI, 9.26-9.84]) y Blanco (10.43 [95% CI, 10.20-10.67]; P < .001) e hispanos (10.09 [95% CI, 9.31-10.86]; PAGS = .04) adultos vs adultos negros (9.23 [95% CI, 8.42-10.03]).

Los niveles más altos de discriminación por edad cotidiana se asociaron con un mayor riesgo de los 4 resultados negativos de salud física y mental examinados en los análisis de regresión (con razones de probabilidad [ORs] por punto de escala adicional tan alto como 1.20 [95% CI, 1.17-1.23] para los síntomas depresivos y b = 0.039 [95% CI, 0.029-0.048] para condiciones de salud crónicas; PAGSvalores < .001). La discriminación por edad internalizada fue la categoría asociada con el mayor aumento en el riesgo de malos resultados para todas las medidas de salud (con OR por punto de escala adicional de hasta 1,62 [95% CI, 1.49-1.76] para los síntomas depresivos y b= 0,063 [95% CI, 0.034-0.092] para condiciones de salud crónicas; PAGSvalores < .001).

Conclusiones y Relevancia

Este estudio encontró que la discriminación por edad cotidiana prevalece entre los adultos estadounidenses de 50 a 80 años. Estos hallazgos sugieren que los mensajes, interacciones y creencias comunes sobre la discriminación por edad pueden ser perjudiciales para la salud y que se pueden requerir esfuerzos multinivel y multisectoriales para reducir la discriminación por edad cotidiana y promover creencias, prácticas y políticas positivas relacionadas con el envejecimiento y los adultos mayores.

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