La angustia psicológica de las mujeres jóvenes aumenta cuando cambian su identidad y se alejan de la norma heterosexual.

Una nueva investigación proporciona evidencia de que los cambios de identidad sexual tienden a estar asociados con una mayor angustia psicológica entre las mujeres jóvenes. Pero los hallazgos, publicados en el Revista de Salud y Comportamiento Socialindican que esta asociación impacta principalmente a las mujeres que se mueven hacia orientaciones más homosexuales.

“Existe una percepción en nuestra sociedad de que la orientación sexual y, por lo tanto, la identidad sexual de una persona (por ejemplo, bisexual, lesbiana, heterosexual) se encuentra dentro de ella desde el día en que nació y no cambia a lo largo de su vida”, dijo la autora del estudio, Alice. Campbell, investigadora posdoctoral en la Universidad de Queensland y autora del próximo libro “Sexual fluidity between millennial women: journeys through a Shifting sexual landscape”.

“Esto es cierto para muchas personas, y sabemos que los intentos de obligar a las personas a cambiar sus orientaciones sexuales son extremadamente dañinos y no funcionan. Sin embargo, hay una proporción de mujeres que experimentan cambios en sus atracciones sexuales e identidades sexuales a lo largo de sus vidas. Las sexualidades de las mujeres jóvenes de hoy en día en particular son menos binarias y más fluidas que nunca”.

“Me interesaba entender esta fluidez sexual: ¿cuántas mujeres cambian su identidad sexual? Campbell le dijo a PsyPost. “¿Cómo son estos cambios? ¿Qué aspectos del entorno social de una mujer hacen que sea más o menos probable que cambie de identidad? ¿Y qué sucede cuando las identidades de las mujeres cambian? Este documento surgió de mi tesis doctoral, que se propuso responder a estas preguntas”.

Para investigar si los cambios en la identidad sexual estaban relacionados con cambios en la angustia psicológica en mujeres jóvenes, los investigadores analizaron datos del Estudio longitudinal australiano sobre la salud de la mujer, un estudio longitudinal de más de 57 000 mujeres en cuatro cohortes de edad durante más de 20 años. El estudio se centró en cuatro oleadas de datos de 11.527 mujeres que nacieron entre 1989 y 1995.

Los participantes informaron sobre su identidad sexual en 2013, 2014, 2015 y 2017. También completaron evaluaciones de angustia psicológica general e indicaron cuán estresados ​​se habían sentido durante los últimos 12 meses sobre sus relaciones con familiares, parejas románticas y amigos.

Campbell y sus colegas encontraron que los cambios en la orientación sexual eran bastante comunes. Pero la mayoría de los cambios fueron pequeños en magnitud y los cambios en una dirección más orientada al mismo sexo tendieron a ser algo más comunes. (Por ejemplo, una mujer que cambia de identificarse como “exclusivamente heterosexual” a identificarse como “principalmente heterosexual”).

Mujeres cuya identidad sexual cambió en un más orientado al mismo sexo la dirección tendía a informar mayor que angustia psicológica en comparación con las mujeres cuya identidad sexual se mantuvo estable. Por el contrario, las mujeres cuya identidad sexual cambió en un menos orientado al mismo sexo la dirección tendía a informar menos angustia psicológica en comparación con las mujeres cuya identidad sexual se mantuvo estable.

“En este estudio, descubrí que los niveles de angustia psicológica de las mujeres jóvenes aumentaron cuando cambiaron su identidad y se alejaron de la norma heterosexual, especialmente cuando cambiaron a una identidad bisexual”, dijo Campbell a PsyPost.

Los investigadores también encontraron que sentirse estresado por las relaciones personales mediaba en la asociación entre los cambios de identidad sexual y la angustia psicológica. En otras palabras, el “aumento de la angustia se atribuyó en parte al aumento de los factores estresantes en los entornos sociales inmediatos de las mujeres (es decir, el estrés en sus relaciones con los padres, la familia y los amigos)”, explicó Campbell.

“Una minoría significativa (y creciente) de mujeres jóvenes exhibe fluidez sexual y cambia entre identidades heterosexuales, en su mayoría heterosexuales, bisexuales y otras. Lo más probable es que esto se deba a que la sociedad acepta cada vez más la sexualidad entre personas del mismo sexo, especialmente entre las mujeres. Sin embargo, mis hallazgos refuerzan que seguimos siendo una sociedad heteronormativa en la que la heterosexualidad es la norma predeterminada y la sexualidad entre personas del mismo sexo está estigmatizada”.

El mayor aumento de la angustia psicológica se observó entre las mujeres cuya identidad inicial era exclusivamente heterosexual pero que luego cambiaron a bisexuales o principalmente homosexuales.

“Las mujeres bisexuales continúan siendo objetivadas sexualmente y estereotipadas negativamente”, dijo Campbell. “Mis hallazgos sugieren que se debe ofrecer un mayor apoyo a las mujeres jóvenes que cuestionan su identidad sexual o desarrollan una identidad minoritaria. Además, debemos continuar desafiando la homofobia y proteger contra la discriminación por orientación sexual si queremos proteger la salud mental de las mujeres jóvenes”.

Los investigadores controlaron una serie de variables, incluida la edad, el estado civil, el estado de los padres, la región geográfica, el inicio sexual temprano, el uso de drogas y las experiencias infantiles de abuso físico, psicológico o sexual. Pero como con cualquier estudio, la nueva investigación incluye algunas limitaciones.

“Los datos de la encuesta que analizamos no incluían medidas de discriminación y homofobia internalizada”, dijo Campbell. “Estos pueden ser importantes para explicar las asociaciones entre los cambios en la identidad sexual y la angustia psicológica. Además, necesitamos hablar con las mujeres jóvenes para comprender mejor sus experiencias vividas de fluidez sexual”.

El estudio, “Fluidez sexual y angustia psicológica: ¿Qué sucede cuando cambian las identidades sexuales de las mujeres jóvenes?”, fue escrito por Alice Campbell, Francisco Perales, Tonda L. Hughes, Bethany G. Everett y Janeen Baxter.

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