La administración de Biden revertirá las reglas de la era Trump sobre las minas terrestres

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El gobierno de Biden prohíbe el uso de minas terrestres por parte de Estados Unidos en la mayor parte del mundo, en una decisión que revierte las reglas de la era Trump que permiten un mayor uso de las armas a las que se atribuye la muerte de miles de civiles al año, la mayoría de ellos niños. .

La medida, que la Casa Blanca anunció el martes, culmina una revisión interna extendida de una política promulgada a principios de 2020 que facultaba a los comandantes militares a usar las minas a nivel mundial en ciertas situaciones. Permite a Estados Unidos usar las armas a lo largo de la frontera aliada de Corea del Sur con Corea del Norte, aunque actualmente no hay minas estadounidenses colocadas allí.

Los funcionarios dijeron que la nueva política reflejaba la creencia de la administración Biden de que los derechos humanos debe ser un factor importante al considerar cuándo usar armas o proporcionarlas a otros países.

“La nueva política de Estados Unidos sobre las minas terrestres antipersonal se centra en las personas”, dijo Bonnie Jenkins, subsecretaria de control de armas y seguridad internacional, a periodistas por teléfono.

Las autoridades estadounidenses dicen que las minas antipersonal utilizadas por varias naciones matan a unas 7.000 personas al año. la gran mayoría de los cuales son no combatientes. Se cree que al menos la mitad de las víctimas son niños. En lugares como Afganistán y Yemen, las minas terrestres han seguido siendo un peligro oculto después de los conflictos, sembrando las tierras de cultivo o los caminos de montaña con un peligro invisible y duradero.

Los defensores humanitarios enfatizan el impacto duradero y mortal de las minas terrestres utilizadas por Rusia en Ucrania, incluidas las prohibidas por el derecho internacional. (Vídeo: Leila Barghouty/The Washington Post)

Daryl Kimball, director ejecutivo de Arms Control Association, un grupo de defensa, acogió con satisfacción la nueva política, pero dijo que Estados Unidos debe tomar las medidas necesarias para unirse a la Convención de Ottawa, un tratado de 1997 que prohíbe a las naciones participantes usar, transferir o almacenar armas clasificadas como como minas antipersonal.

“Todavía estamos fuera de sintonía con la mayor parte del mundo”, dijo Kimball. “La administración necesita moverse más rápido para ponernos en línea”.

Si bien Estados Unidos sigue sin ser elegible para unirse al tratado de Ottawa debido a su negativa a renunciar por completo al uso de minas terrestres, los funcionarios estadounidenses dicen que esperan hacerlo si se pueden desarrollar armas alternativas para salvaguardar la frontera de Corea del Sur con Corea del Norte.

La nueva política hará que Estados Unidos cumpla con la mayoría de los aspectos del tratado, prohibiendo la producción y compra de minas, y prohibiendo su exportación y transferencia excepto cuando sea necesario para su destrucción. Las regulaciones también comprometen a Estados Unidos a destruir las minas estadounidenses que no se consideren necesarias en Corea del Sur.

El arsenal estadounidense incluye alrededor de 3 millones de minas antipersonal, todas las cuales tienen características de autodestrucción o autodesactivación. Estados Unidos ha empleado minas antipersonal una vez desde la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, en Afganistán.

Como candidato presidencial, Joe Biden prometió hacer retroceder lo que caracterizó como la postura “imprudente” del presidente Donald Trump sobre las minas. Los funcionarios han enmarcado la política, que es idéntica a las reglas de la administración Obama, como una prueba más del compromiso de la administración Biden con el bienestar de los civiles y los derechos humanos. Estados Unidos también es el mayor partidario de los esfuerzos para destruir las armas convencionales, incluidas las minas terrestres y otras municiones sin explotar.

Los críticos dicen que las acciones de la administración Biden no han coincidido con su retórica en otras áreas relacionadas con los derechos humanos, incluido su apoyo a los líderes que han supervisado los abusos generalizados. La nueva política se produce antes de la esperada reunión de Biden con el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman.

El senador Patrick J. Leahy (D-Vt.) instó al Departamento de Defensa, donde altos funcionarios expresaron su apoyo al uso de minas terrestres, a implementar rápidamente la nueva política.

“Este es un reconocimiento desde hace mucho tiempo de que los graves costos humanitarios y políticos del uso de estas armas superan con creces su limitada utilidad militar”, dijo en un comunicado Leahy, quien durante mucho tiempo abogó por el fin del uso de minas terrestres.

Annie Shiel, funcionaria del Centro para Civiles en Conflicto (CIVIC), dijo que la tarea por delante ahora era una prohibición total de las armas “sin excepción”.

“Las minas terrestres son armas indiscriminadas que causan daños devastadores a los civiles durante décadas después de su uso”, dijo Shiel.

Las nuevas reglas despojan al Pentágono de la autoridad sobre el tema, dando el control a la Casa Blanca.

Cuando se dieron a conocer las regulaciones de 2020, el Pentágono caracterizó las minas como valiosas para proteger a las tropas de ser invadidas o canalizar a las fuerzas enemigas hacia áreas donde pueden ser atacadas. Esa política permitía a los comandantes militares ordenar el uso de algunas minas terrestres en combate siempre que tuvieran una función de autodestrucción o autodesactivación.

“Estados Unidos no sacrificará la seguridad de los militares estadounidenses”, dijo en ese momento un alto funcionario del Pentágono.

Los líderes militares también han apoyado el uso de minas desde que Biden asumió el cargo. En abril, el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, caracterizó las minas como una herramienta importante en tiempos de guerra.

“Las minas antitanque o antipersonal son un uso muy efectivo en el combate”, dijo, y señaló la necesidad de garantizar que las armas no permanezcan activas después de los conflictos.

Un funcionario del Departamento de Estado, que habló bajo condición de anonimato para describir la política antes de su publicación, dijo que Milley y el secretario de Defensa Lloyd Austin durante el proceso de revisión “tuvieron la oportunidad de plantear la necesidad que sienten que tenían de minas terrestres con la Casa Blanca y hablar de su eficacia operativa, pero esta fue la decisión”.

La administración Biden ha destacado el costo que las minas terrestres están cobrando en la guerra en Ucrania, donde los funcionarios dicen que Rusia ha colocado minas indiscriminadamente. Si bien Rusia no es parte de la convención de Ottawa, Ucrania es signataria.

Karen Chandler, subsecretaria de Estado adjunta interina, dijo que “no había evidencia creíble de que Ucrania usara [anti-personnel mines]actualmente o durante la invasión inicial de Rusia a Ucrania en 2014”.

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