La administración de Biden compensará a algunas víctimas del ‘síndrome de La Habana’ hasta $ 187,000

Los pagos se realizarán por única vez, en una suma global libre de impuestos, dijo el departamento el viernes. La cantidad también cambiará cada año porque estará vinculada a la escala salarial del Departamento de Estado.
Desde al menos 2016, diplomáticos, espías y miembros del servicio de EE. UU. en todo el mundo se han visto afectados por un misterioso conjunto de síntomas que ahora se conocen coloquialmente como el síndrome de La Habana. Si bien la comunidad de inteligencia de EE. UU. hasta ahora no ha podido determinar qué, o quién, está causando la serie de lesiones, la administración de Biden ha estado bajo una presión cada vez mayor para brindar apoyo a las víctimas, algunas de las cuales están luchando con costos médicos elevados y pérdida de empleo debido a sus lesiones.

No todas las víctimas con síntomas informados recibirán pagos.

El departamento dijo que aquellos que califiquen deberán haber experimentado una “lesión en el cerebro”, que definen como una lesión cerebral aguda, un diagnóstico médico de una lesión cerebral traumática o tener síntomas neurológicos persistentes e incapacitantes, que necesitarán ser evaluado y diagnosticado en persona por un neurólogo certificado por la Junta Estadounidense de Psiquiatría y Neurología (ABPN). Los pagos también son solo para diplomáticos y sus familiares que se vieron afectados desde enero de 2016 en adelante.

La Ley de La Habana, que se convirtió en ley el año pasado, autorizó al departamento a proporcionar pagos al personal que sufra lesiones cerebrales. La legislación también requería que la CIA decidiera si los oficiales de inteligencia estadounidenses que fueron víctimas del misterioso síndrome de La Habana califican para los pagos.

La CIA no ha publicado públicamente sus reglas, que se consideran clasificadas. Los empleados de la agencia o sus familiares se considerarán elegibles si demuestran síntomas neurológicos persistentes que no pueden explicarse de otra manera y se cree que se mantuvieron como resultado de la afiliación a la agencia.

Al igual que el Departamento de Estado, la agencia ofrecerá dos niveles de compensación: $ 187,300, el equivalente al salario anual del gobierno de “Nivel 3”, por lesiones cerebrales muy graves y $ 140,475, el equivalente al 75% del salario anual del Nivel 3. — para todos los demás que se consideren elegibles. Las víctimas serán elegibles sin importar en qué parte del mundo se encontraban cuando comenzaron a aparecer los síntomas.

Marc Polymeropoulos, un ex oficial de la CIA que padecía el síndrome y que actúa como defensor de otras víctimas, le dijo a CNN el viernes que la CIA aún no se ha puesto en contacto con él para brindarle información sobre las nuevas regulaciones de compensación.

“La Ley HAVANA se basa en las autoridades existentes y otorga a la CIA la autoridad para realizar pagos a empleados, familiares elegibles y otras personas afiliadas a la CIA que se determine que tienen una lesión cerebral calificada. A otros jefes de agencias se les proporcionó autoridades”, dijo el viernes la directora de Asuntos Públicos de la CIA, Tammy Thorp. “La CIA desarrolló pautas en asociación con la interagencia, como parte de un proceso coordinado a través del Consejo de Seguridad Nacional, y está comenzando a implementar estas autoridades”.

Ahora que los departamentos han determinado las reglas requeridas por la legislación, hay un período de 30 días que está abierto para comentarios públicos. El líder del Departamento de Estado sobre este tema, el embajador Jonathan Moore, escribió a todos los diplomáticos el jueves, diciéndoles que esperaran las reglas y alentándolos a comentar durante el próximo mes.

“Tenga en cuenta que aunque la regla final provisional estará en state.gov, los comentarios públicos no comenzarán hasta que la regla final provisional se publique en el Registro Federal”, escribió Moore en un mensaje interno revisado por CNN. “Una vez que se publique la IFR en el Registro Federal, comenzará el período de comentarios públicos de 30 días”.

The Washington Post fue el primero en informar sobre los montos de compensación que se espera que reciban algunas víctimas.

La administración de Biden superó la fecha límite de abril para entregar las regulaciones requeridas, lo que frustró al Congreso y a las víctimas, ya que el enfoque interinstitucional de esta misteriosa enfermedad ya ha estado plagado de disfunciones y complicaciones.

Mientras las víctimas esperaban que se publicara la regla, aumentaron las preocupaciones sobre la posibilidad de que los departamentos propongan definiciones separadas, dijeron a CNN dos fuentes familiarizadas con el asunto. También mencionaron preocupaciones acerca de que los dos departamentos propongan diferentes montos de compensación para las víctimas. Eso podría resultar en que dos empleados del gobierno de EE. UU. de diferentes agencias tengan incidentes similares pero sean compensados ​​con diferentes cantidades.

Los departamentos se reunieron por separado con médicos y especialistas externos para determinar cómo definirían una lesión en el cerebro, dijeron las fuentes.

“Corresponde que la CIA y el Estado utilicen los mismos criterios para implementar la Ley de La Habana. Tanto para quién se considera víctima como para qué nivel de compensación tiene derecho. Me sigue preocupando que ambas agencias no sigan la intención de lo que ahora es ley, basado en el fracaso histórico del Gobierno de los Estados Unidos de tomar en serio los casos de las víctimas”, dijo Polymeropoulos a CNN antes de que el Departamento de Estado publicara sus reglas. “Recuerde, esta ley está diseñada para brindar alivio financiero a las víctimas cuyas carreras y vidas han sido destruidas y que han sufrido dificultades mentales, físicas y financieras”.

Debido a que la CIA no hizo públicas sus reglas, no está claro si los departamentos abordaron su compensación exactamente de la misma manera.

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