Knicks, Jazz son socios comerciales perfectos de Donovan Mitchell, pero socios de negociación imperfectos

Ha pasado casi una semana desde que se hicieron públicos los informes de los New York Knicks y Utah Jazz discutiendo un posible canje por el tres veces All-Star Donovan Mitchell. La temporada baja está en el punto en que debería estar terminando. Sin embargo, eso no está sucediendo.

Las situaciones de Mitchell y Kevin Durant persisten. Por otra parte, un proceso extenuante debería haber sido la expectativa todo el tiempo, especialmente con Mitchell y los Knicks.

Hay algo que tiene sentido en que Mitchell termine en Nueva York. Es de la zona. La oficina principal de los Knicks ha creado una lista de jugadores jóvenes alentadores y muchas selecciones de draft con la esperanza de usarlos algún día para conseguir una estrella. Mitchell siempre ha sido uno de los supuestos objetivos. Mientras tanto, el Jazz está recurriendo a una reconstrucción. No les importa tanto un canje con los Knicks como uno con las selecciones de Nueva York. Pero a pesar de que estos dos equipos parecen una pareja ideal, no es casualidad que esto esté tomando tiempo para discutir.

En un artículo de la semana pasada, comparé al CEO de Jazz, Danny Ainge, con el presidente de los Philadelphia 76ers, Daryl Morey, en el sentido de que ambos tienen un estómago lo suficientemente fuerte como para esperar situaciones incómodas, una referencia, por supuesto, a la forma en que Morey se aferró a Ben Simmons durante los últimos meses. temporada, incluso cuando la incomodidad entre Simmons y Filadelfia se volvió aparentemente más y más insostenible. Pero en realidad, la personalidad empresarial de Ainge se desvía un poco de la de Morey.

De vez en cuando, cuando pone su corazón en un jugador, Morey buscará intercambios. Ainge es famoso por establecer un precio para un tipo con el que está tratando de negociar o para uno con el que está tratando de adquirir, y luego esperar a que la situación pase hasta que alguien alcance ese costo exacto.

¿No quieres cambiar seis o siete jugadores de primera ronda por Mitchell? Multa. Ainge colgará el teléfono y huirá al campo de golf sin remordimientos.

El presidente de los Toronto Raptors, Masai Ujiri, tiene una estrategia de negociación similar. Algunos pueden llamarlo terco. Teniendo en cuenta el éxito que han tenido tanto Ujiri como Ainge, podría ser más apropiado llamarlo basado en principios.

Entonces, esta aventura se extiende (incluso si Nueva York parece una próxima parada intuitiva para Mitchell) y no solo por los personajes del lado del Jazz.

La mentalidad de Ainge choca con la reputación de los Knicks.

Leon Rose es el presidente del equipo de Nueva York, pero no hace la mayoría de las llamadas comerciales del día a día. Por lo general, esos dependen del vicepresidente de baloncesto y planificación estratégica Brock Aller, quien supervisa la gestión del tope salarial. De vez en cuando, alguien más tomará las riendas, especialmente cuando otro superior de los Knicks tiene una relación sólida con un ejecutivo en una oficina principal opuesta con la que están tratando de hacer un trato.

El gerente general Scott Perry fue esencial para los canjes del día del draft con el Oklahoma City Thunder y los Detroit Pistons debido a su relación con el gerente general del Thunder, Sam Presti, y el gerente general de los Pistons, Troy Weaver. Tanto Perry como Weaver trabajaron con Presti en OKC.

Sin embargo, lo más común es que Aller esté hablando por teléfono. Rose a menudo se empalma cerca del final para cerrar tratos.

Aller está obsesionado con el valor marginal, lo que debería ser refrescante para los fanáticos de los Knicks que siguen traumatizados por los equipos del pasado que arrojan innecesariamente selecciones de primera ronda a la chimenea. Quiere aferrarse a picos y adquirir otros. Es notorio que aprieta a los equipos solo por los derechos de draft de un jugador adicional, algo que es mucho más trivial para la mayoría de los demás.

Y así, el Jazz y los Knicks tienen la dinámica por excelencia para dejar que las negociaciones se prolonguen.

Un lado es famoso por fijar un precio y apegarse a él; el otro es conocido por regatear detalles tan minuciosos que, en ocasiones, los socios comerciales han cedido solo para terminar la conversación y cerrar el trato.

¿Por qué importan los derechos de draft de este tipo de 27 años elegido en el puesto 47 hace siete años?

Tal vez un lado se desespere lo suficiente como para tropezar con el precio de venta del otro. O tal vez ambos se den cuenta de que es mejor para todos si se encuentran en el medio, y algo se hace antes debido a eso. Pero los Knicks no son el único equipo que persigue a Mitchell. Si esta saga termina tomando más tiempo del que ya ha tomado, entonces las personalidades involucradas probablemente jugarán un papel en eso.

Si un acuerdo de Mitchell a los Knicks ocurre o no, se reducirá a un valor que es mucho más que marginal.

A pesar de todo lo que se dice sobre cuántas selecciones de draft quiere el Jazz para el joven de 25 años, quedó claro durante la última semana que la cantidad de selecciones no es tan importante como la calidad de las mismas.

Los Knicks tienen cuatro selecciones de primera ronda de otros equipos (los Washington Wizards en 2023, los Dallas Mavericks en 2023, los Pistons en 2023 y los Milwaukee Bucks en 2025), además de todos propios. Cada una de las selecciones de Dallas, Washington, Detroit y Milwaukee está protegida. Pueden pasar muchas cosas entre ahora y 2025, y las lesiones siempre pueden arrastrar a un equipo hacia abajo en la clasificación, pero es probable que la selección de los Bucks no esté en la lotería. Lo más probable es que el de los Mavs caiga en los años 20 el próximo verano. Las otras dos selecciones, debido a la forma en que están protegidas, nunca pueden ser mejores que el noveno lugar.

El discurso ha sido sobre cuántas selecciones de draft quiere el Jazz. Pero si los Knicks cambiaran, digamos, seis jugadores de primera ronda por Mitchell, habría una diferencia sustancial entre enviar a los cuatro de otros equipos, junto con uno sin protección en 2023 y uno protegido en 2025, y enviar cuatro sin protección. propios, así como los de Washington y Detroit. El último acuerdo hipoteca el futuro de Nueva York de una forma en que el primero no lo hace. Y la discrepancia entre esos dos paquetes requiere más que un trueque de casas de empeño.

La ironía de la posición de los Knicks es que, en otro mundo, es posible que no tengan que incluir tantas selecciones en un acuerdo por Mitchell.

Este equipo ha redactado bien desde que Rose se hizo cargo de la oficina principal, alejándose de los borradores de 2020 y 2021 con Obi Toppin (No. 8 en 2020), Immanuel Quickley (No. 25 en 2020), Quentin Grimes (No. 25 en ’21), Miles McBride (Nº 36 en ’21) y Jericho Sims (Nº 58 en ’21). Cada uno de esos jugadores tiene la oportunidad de convertirse en un verdadero colaborador de un equipo ganador. Algunos ya están en ese nivel. (Es demasiado pronto para decir sobre Trevor Keels, de segunda ronda de 2022). Y luego está RJ Barrett, de 22 años, también.

Pero la temporada pasada, los Knicks contrataron a veteranos para jugar con muchos de los jóvenes antes mencionados, una estrategia que puede perjudicar las negociaciones comerciales con otros equipos. Si Toppin, por ejemplo, pudiera jugar consistentemente en 2021-22, podría tener más valor. En cambio, era un suplente estricto, y si los Knicks insisten en que es mejor que eso en las conversaciones comerciales con el Jazz o con cualquier otra persona, es fácil contrarrestarlo preguntando: “Si es mejor que un jugador de 16 minutos, entonces ¿por qué juegas? él sólo 16 minutos?

Si los Knicks hubieran jugado más con Toppin, si hubieran llevado a Quickley a encabezar la ofensiva antes de las últimas semanas de la temporada, entonces tal vez uno o ambos podrían haber estallado antes de la primavera (un momento en el que la producción de los equipos perdedores siempre se cuestiona). ), y tal vez el valor hipotéticamente más alto de esos muchachos podría haberlos ahorrado una selección o dos en un intercambio de Mitchell.

Quentin Grimes avanza a pasos agigantados en Las Vegas, donde acaba de aterrizar en el primer equipo de la liga de verano, ciertamente no daña la causa de los Knicks. Tampoco lo hace el representante de Ainge por amar a los guardias combinados. Era un gran admirador de Quickley antes del draft de 2020.

Pero nada de eso importa si los Knicks y el Jazz no encuentran la manera de encontrarse en el medio.

El Jazz sabe que los Knicks han buscado una estrella durante años. Los Knicks saben que su paquete B es mejor que cualquier paquete A de otros presuntos pretendientes de Mitchell. Ambas partes tienen formas diligentes de tratar de ganar acuerdos.

Son socios comerciales perfectos, pero socios de negociación imperfectos. Por ahora, parece que cada lado está esperando que el otro parpadee.

(Foto de Danny Ainge: Jeffrey Swinger / USA Today)

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