Katie Ledecky es la mejor atleta de Washington

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Uno de los recursos para los locutores de radio cuando los equipos locales no se están desempeñando bien, lo que casi siempre ocurre hoy en día, es plantear esta pregunta: “¿Quién es el mejor atleta que representa el área de Washington?” o, como a los expertos ahora les gusta llamarlo, “el DMV”.

Es un tema garantizado para iluminar las líneas telefónicas. Los veteranos llamarán para decir que debe ser Walter Johnson o Sammy Baugh. Aficionados al hockey saber es Alex Ovechkin, y los fanáticos de Wizards/Bullets participarán con Wes Unseld. Dado que esta fue una vez una ciudad de la NFL, nombres como Sonny Jurgensen, John Riggins y los Hogs como grupo tendrán algo de juego. También se mencionarán Sugar Ray Leonard y Kevin Durant.

En verdad, no hay debate. La mejor atleta del área de DC en la historia, por mucho, es Katie Ledecky de Bethesda.

Ella es la mejor nadadora de mujeres en la historia, tampoco es un tema de debate. Agregó a su legado la semana pasada en los campeonatos mundiales en Budapest, ganando medallas de oro en los 400, 800 y 1500 metros estilo libre. Agregó un cuarto oro en el relevo de estilo libre 4×200, cargando desde atrás en la tercera etapa para darle a EE. UU. la ventaja definitiva. Los 200 es la carrera “más débil” de Ledecky y, sin embargo, produjo la división más rápida entre los 32 nadadores que compitieron en la final de relevos.

Con oro en 800, Katie Ledecky completa un campeonato mundial de 4 por 4

Hay todo tipo de números que prueban la brillantez de Ledecky: 10 medallas olímpicas, siete de ellas de oro; 22 medallas en campeonatos del mundo, 19 de ellas de oro. Nadie del lado de las mujeres puede tocar esos números. Solo Michael Phelps en el lado de los hombres la supera.

Pero hay una simple nota que resume el notable legado de Ledecky mejor que cualquiera de los números: es la mujer más joven en ganar los 800 metros estilo libre en unos Juegos Olímpicos, emergiendo casi de la nada para ganar el evento como 15- años en Londres. ella es también la más antiguo mujer en ganar los 800 libres, reclamando el oro en Tokio a la edad de 24 años.

La natación es un deporte agotador, tal vez más duro mentalmente que cualquier otro debido a las horas requeridas en la piscina y el esfuerzo físico y mental que debe soportar un gran nadador para mantenerse en la cima. Ledecky tiene 25 años ahora, y está mejorando. Se graduó de la universidad, Stanford, y todavía está tratando de mejorar mientras apunta a lo que serían sus cuartos Juegos Olímpicos, París en 2024. Entonces tendrá 27 años, la misma edad que tenía Phelps cuando se retiró por primera vez después de Londres. . Volvió a nadar en Río de Janeiro a los 31 años y, aunque no tenía la misma fuerza que ganó ocho medallas de oro en Beijing en 2008, aún así obtuvo seis medallas más, incluidas cinco de oro.

Si quiere, Ledecky probablemente pueda seguir nadando durante los Juegos de 2028 en Los Ángeles. Y todavía parece saborear la rutina del entrenamiento. “Me encanta estar en el agua y ver esa línea en el fondo de la piscina”, dijo después de una de sus victorias en Budapest.

La mayoría de los nadadores tienen pesadillas con esa línea, viéndola vuelta tras vuelta, día tras día durante años y años. Hay una monotonía que puede ser abrumadora. Quienes nadan en eventos de aguas abiertas se enfrentan a diferentes cursos y condiciones que ayudan a mantener la mente alerta. Para competidores como Ledecky, todas las piscinas se ven iguales una vez que dejas los bloques de inicio o te empujas desde la pared.

Una de las razones por las que Phelps pudo mantenerse mentalmente fresco durante la mayor parte de su carrera fue su versatilidad. Nadó estilo libre y mariposa y fue brillante en la combinación individual, que requiere que un nadador nade los cuatro estilos.

Ledecky siempre ha sido una freestyler, y cuanto más larga es la carrera, más difícil es vencerla. En Londres, todavía era una niña que se destacaba cuando arrasó en los 800. Ahora, es la gran campeona de este deporte, desafiada constantemente por nadadores más jóvenes.

En Tokio, la australiana Ariarne Titmus la atrapó en los últimos 100 metros de los 400 y terminó quinta en los 200, un evento que también ganó Titmus, que es cuatro años más joven, toda una vida en la natación. El mes pasado, Titmus rompió el antiguo récord de 400 de Ledecky por seis centésimas de segundo.

Como muchos nadadores australianos, Titmus se saltó los campeonatos mundiales para prepararse para los Juegos de la Commonwealth del próximo mes. En su ausencia, la canadiense Summer McIntosh, de 15 años, se llevó la plata en los 400, terminando un segundo detrás de Ledecky, y muchos en los medios de natación la ungieron como una potencial estrella emergente en París.

Quizás. No hay duda de que Ledecky enfrentará mucha competencia en los 400 de Titmus y McIntosh y quién sabe quién más, ya que la natación es un deporte en el que los jóvenes saltan a la fama casi de la noche a la mañana.

Pero sigue siendo inigualable en los 800 y los 1.500. Ganó los 800 en Budapest por unos asombrosos 10 segundos y los 1.500 por 15 segundos. Vale la pena señalar: ella sin duda tendría dos oros olímpicos más si el organismo rector de la natación no hubiera tardado tanto en hacer que los 1500 metros femeninos formaran parte del programa olímpico; la carrera finalmente hizo su debut olímpico en Tokio, con Ledecky ganando fácilmente.

Katie Ledecky tiene 25 años y es cada vez más rápida, aún busca otra pared

Lo que puede ser más notable acerca de Ledecky es cómo normal se ha mantenido incluso después de una década completa como superestrella. Según mi colega Dave Sheinin, que la ha cubierto durante años, Ledecky sigue siendo accesible y accesible (se comunicó por teléfono con él la semana pasada desde Budapest) y nunca parece quejarse de nada.

Después de su derrota ante Titmus en los 400, abrazó a su rival en la piscina y calificó la victoria de Titmus como “buena para el deporte”. Es una gran compañera de equipo, logra relevos sobresalientes cuando sus compañeros de equipo más la necesitan, aunque nunca ha sido tan dominante en las distancias más cortas como lo es en las más largas.

Después de Tokio, decidió que necesitaba entrenar con nadadores que la empujaran más, así que se mudó a Florida para trabajar con el entrenador de Florida Anthony Nesty, nadando diariamente contra hombres que han ganado medallas olímpicas. Parece estar funcionando; sus tiempos en Budapest fueron mejores que los de hace un año en Tokio.

Ella cree que el nuevo régimen de entrenamiento le permitirá mejorar aún más antes de París. Independientemente de lo que suceda allí, en futuros campeonatos mundiales o incluso en Los Ángeles en 2028, su actitud y enfoque del deporte se mantienen increíblemente frescos y su legado es intocable.

De ninguna manera es irrespetuoso con los demás que se mencionan en el debate sobre el mejor atleta de Washington decir esto: es Katie Ledecky. Todos deberíamos disfrutarla mientras se sigue divirtiendo en la piscina. Su capacidad para seguir haciendo eso puede ser su mayor logro.

Leave a Comment